Skip to main content

Komarov pelaa tänäkin vuonna kahdet arvokisat

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Suomen jääkiekkomaajoukkueen MM-leiritys on edennyt kolmannelle viikolleen. Medialle avoimet harjoitukset pidettiin tiistaina Helsingissä Hartwall Arenan kylmässä harjoitushallissa.

Joukkueeseen olivat liittyneet Kärpistä mukaan valitut pelaajat ja ensimmäiset NHL-avut. Markus Granlund on ensimmäistä kertaa aikuisten maajoukkueessa mukana, mutta toinen rapakon takaa saapunut pelaaja on näistä kinkereistä huomattavasti tutumpi.

Ylös otsalle ruuvattu visiiri, siniset Toronto Maple Leafsin hanskat ja kiekkoa kohti suuntautuva tuttu nälkäinen liuku ja kovat kamppailut kulmissa kertoivat tuttua kieltään.

Leo Komarov on saapunut Leijoniin.

Komarov valmistautuu maajoukkueen mukana jo uransa kuudensiin MM-kisoihin. Takana on myös Sotshin olympiaturnaus. Komarov on ainoa tällä hetkellä MM-paikkaa tavoitteleva suomalaispelaaja, joka on valittu jo syksyn World Cupiinkin.

- "Leksa" tuo meille kaiken. Kokemusta, rentoutta ja totta kai myös pelillisen osaamisensa. Hän on joukkueelle iso pelaaja, kertoi päävalmentaja Kari Jalonen medialle.

Jokaiseen ketjuun jokaisessa joukkueessaan sovitettavissa oleva Komarov oli jälleen kerran laakista valmis Leijoniin.

- Olen aina sanonut, että jos on sauma tulla, niin olen aina mukana. Olin vähän aikaa sivussa, mikä oli ainoa mietityttänyt asia, sanoi Komarov itse.

Hän oli runkosarjan lopulla hetken poissa kokoonpanosta, mutta pelasi taas päätöskierroksella. Hän saapui kotimaahansa perjantaina. Komarov on joukkueen kokeneimpia pelaajia ja joukkueessa mm. nuorten maailmanmestaruuden voittaneet Sebastian Aho ja Aleksi Saarela.

- Kova vauhti siellä on. En meinannut pysyä mukana. Heillä on hyvä ura edessään, ja toivottavasti he jaksavat painaa. Itsestäni on kiva olla mukana. Saan uusia kavereita ja kokemuksia, sanoi Komarov.

Joukkueen isähahmoa jekkukeisarina tunnetusta Komarovista ei saa.

- Veikkaan, etten ole paras siihen. He taitavat saada pitää huolta minusta. Lätkäpiireissä on se hyvä puoli, että kaikki pitävät itse itsestään huolen. Varsinkin maajoukkueessa on aina hyviä jätkiä ja täällä on hauskaa olla. Kaikki tietävät, mitä tehdä.

Komarov on tosiaan nyt kasassa olevasta Leijonien joukkueesta ainoa, jonka tuleva päävalmentaja Lauri Marjamäki valitsi myös World Cupiin. Viimeistä leijonakevättään valmentava Kari Jalonen ei sano huomanneensa World Cupin vaikutusta siinä, että pelaajia kieltäytyisi sen takia MM-rupeamasta. Ennemminkin syynä ovat olleet pelaajien sopimusneuvottelut.

- Ketään ei ole tarvinnut taivutella. World Cup ei ole häirinnyt millään tavalla, Jalonen sanoi.

Komarovkaan ei hätkähdä arvoturnausten täyttämää NHL:n off-seasonia.

- Mitäs muuta tekisin täällä? Tässä on kaksi vaihtoehtoa: joko pitäisin loman nyt tai sitten kuukauden päästä. Peruskuntotreenaaminen jää kesältä pois, ja "kunnon treeneihin" mennään kesäkuun puolivälissä. Asiat vain siirtyvät, siinä on se ero. Huilaamaan kyllä ehtii!

Komarov on maajoukkueessa, koska Toronton kausi jäi jälleen runkosarjan mittaiseksi. Komarov oli joukkueensa kolmanneksi paras pistemies tehoillaan 19+17. Maaleja mies takoi urallaan parhaan yhden NHL-kauden saldon verran, ja Leafs-pelureista vain Pierre-Alexandre Parenteau pääsi voittamaan Komarovin maalitilastossa.

Suomalaispelaajista Komarov oli Aleksander Barkovin jälkeen toiseksi paras maalintekijä ja

- On ihan sama, teenkö pisteitä vai en. Se ei vaikuta omaan pelaamiseeni eikä muuhunkaan. Pelasin samalla tavoin koko kauden ja kauden alussa kiekko sattui pomppimaan. Pääsin All Stars –otteluun, mikä oli iso juttu. Sain sieltä ainakin paidan seinälle, mutta siinäpä se olikin! Olimme taas viimeisiä. Ensi kausi ei voi ainakaan mennä huonommin, kertasi Komarov.

69 pisteeseen päättyneestä kaudesta löytyi toki koko joukkueenkin osalta valonpilkkuja. Sesonki ei ollut silkkaa pimeyttä, tästä pitivät huolen seuraan suurella kohulla päävalmentajaksi hankittu kultasorminen Mike Babcock ja ns. vanhan liiton toimitusjohtajien mallikappale Lou Lamoriello.

Heidän tulonsa muutti Komarovin mukaan koko valtavan Leafs-laivan kurssia.

- Kyllä sen huomasi! He ovat todella hyviä ihmisiä. Heidän kanssaan oli hienoa olla. Vaikka pelasimme huonosti, he jaksoivat hymyillä ja opettaa meitä virheistä hyvällä tavalla. Siksi tämä oli myös hauska vuosi, vaikka pelasimme huonosti. Tulevaisuus on kunnossa, "Leksa" kiitteli.

Miehen omakin tulevaisuus näyttää varsin valoisalta, sillä hänestä tuli kauden aikana yksi Babcockin luottopelaajista.

- Kun lähdin kauteen, en tiennyt, missä mennään, kun tuli uusi valmentaja ja GM. Nyt, kun katsoo taaksepäin, niin itseluottamus kasvoi, kun peliaika kasvoi ja minulla oli valmentajan luottamus. Tiesin, että pääsen pelaamaan. Nyt pitää saada vain ehjä kesä alle ja jatkaa siitä, mihin jäätiin.

Katso lisää