Skip to main content

Komarov murtautumassa Leafsin ykkösriviin

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Jotkut pelaajat vaan syntyvät vanhan koulukunnan miehiksi. Leo Komarov on yksi heistä.

Vaikka Komarovilla on ikää vasta 28 vuotta, hän vaikuttaa ulkoisesti nelikymppiseltä veteraanilta. Isoin ero tulee siinä, että hänen jalat liikkuvat vilkkaasti kuin nuorella varsalla.

Karhea ulkomuoto, räväkkä pelityyli, pleksitön kypärä ja ikivanhan näköiset Grafin luistimet kruunaavat vaikutelman. Aivan kuin Wendel Clark olisi tehnyt paluun Toronton kiekkopyhättöön.

Komarovin luistimet ovat todennäköisesti NHL:n halvimmat. Hän kertoi Toronto Starissa, että luistimet maksoivat 150 euroa. Hän osti pois kaikki kymmenen löytämäänsä paria.

Ja luistimissa on tietenkin läpät polvisuojien ulkopuolella.

– Minulla on viidet tai kuudet jäljellä Toivon, että ne kestävät pitkään, Komarov kertoi.

Komarovilla on sama ongelma kuin Teemu Selänteellä aikoinaan Jofan kypärien kanssa. Niitä oli uran loppuvaiheessa jo todella vaikea löytää.

Ja se pelityyli, siinä on ”old schoolia” jos jossain.

Komarov ajaa tilanteet aina loppuun asti, eikä hän arkaile rynnätä isompien vastustajien kimppuun. Hän ajaa ahtaaseen väliin, ottaa iskun vastaan ja rynnii kiekon kanssa maalille.

Ei mikään ihme, että ACC:n yleisö on ottanut Komarovin yhdeksi lempilapsistaan.

”Leksassa” viehättää yksinkertaisesti se, että hän erottuu massasta. Monella tavalla. Komarov puhuu viittä kieltä, ja hän soittaa vapaa-ajalla pianoa. Hän ei ole moderni nykypäivän sliipattu kansikuvaurheilija, vaan rosoinen havumetsien mies.

Komarov on joutunut tekemään kovan työn päästäkseen nykytilanteeseen, sillä hän oli nuorena usein se joukkueen pienin jätkä, joka joutui koko ajan taistelemaan säilyttääkseen paikan joukkueessa.

Komarov tiedosti jo nuorena, että hänen on otettava voimaharjoittelu tosissaan, jos hän aikoo pelata isoissa liigoissa. Massa alkoi tarttua.

– On vaikea kehittää taitoa nelosketjussa. Oli helpompaa taklata. Sieltä tämä minun pelini tulee, Komarov sanoi.

Ei Komarovista tulee koskaan pistepörssin kärkinimeä tai superluokan tarkka-ampujaa, mutta viime vuosina hänestä on kehittynyt pätevä yleispelaaja, joka pystyy tilanteon lisäksi luomaan itse tilanteita kiekon kanssa.

Komarov on pikku hiljaa pääsemässä Toronton uuden valmentajan Mike Babcockin suosikkipelaajien kirjoihin. Kauden avauspelissä peliaikaa tuli vain alle kymmenen minuuttia, mutta rooli on kasvanut koko ajan. Kauden toisessa Montreal-pelissä vastuuta tuli jo lähes 20 minuuttia.

– ”Komo” alotti hitaasti harjoitusleirillä. En tiedä johtuiko se väärinkäsityksistä tai kunnosta, mutta viime aikoina hän on pelannut hyvin, Babcock sanoi.

Komarov on löytänyt paikansa Tyler Bozakin ja James van Riemsdykin ketjusta. Babcockin ajattelutavassa ketjussa pitää olla yksi hyökkääjä tekemässä tilaa muille. Tässä kolmikossa se rooli lankeaa Komaroville. Komarov on istunut kaksikon kanssa yhteen paljon paremmin kuin Phil Kessel viime kaudella.

– Komarov saa todennäköisesti yhden tai kaksi pelikieltoa tällä kaudella, mutta se hinta on hänen pelityylistään maksettava, kirjoitti Kevin McGran Toronto Starissa.

Komarov oli KHL:ssä pistenikkari, mutta hänen roolinsa on ollut NHL:ssä tähän mennessä roolipelaaja. Tätä menoa pistemäärät kohoavat NHL:ssäkin. Komarov on jo nyt tehnyt puolet koko viime kauden maalimäärästä (8).

Toronton puolustaja Stephane Robidas kehui, että Komarov on silkkaa kiveä.

– Hän ei anna koskaan periksi, hän on sinnikäs ja tekee kaikkensa voiton eteen. Vastustajat vihaavat pelata häntä vastaan, Robidas sanoi.

Robidaksen mukaan Komarovia on lähes mahdoton tönäistä irti kiekosta hänen voimiensa takia.

– Hän ei valita koskaan. Ja Komarov on hauska jätkä, jolla ei ole egoa.

Komarov oli vitsaillut Leijonien GM:lle Jere Lehtiselle, että jos hän ei mahdu ensi syksyn World Cupissa Suomen joukkueeseen, hän voisi liittyä Euroopan ryhmään.

Näillä näytöillä sitä vaihtoehtoa tuskin tarvitsee ottaa kovin vakavasti.

Katso lisää