Skip to main content

Koivu odottaa World Cupista ainutlaatuista

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Leijonien kapteeni Mikko Koivu on pitkästä aikaa uuden edessä Suomen jääkiekkomaajoukkueessa. Moninkertainen arvokisakävijä ja –mitalisti on valmistautumassa syksyn World Cupiin joukkueen kokeneessa kaartissa, eikä keltanokkana, niin kuin silloin, kun tämänniminen turnaus viimeksi pelattiin.

- Olen itse ollut paikalla 12 vuotta sitten, kun se pelattiin viimeksi. Se on hieman muuttunut, kun pelaamme Torontossa. Pelejä ei ole Euroopassa kuin vain harjoituspelit. Sapluuna muuttuu hieman. Se oli ensimmäinen turnaukseni aikuisten tasolla ja se oli huikea tapahtuma, Koivu muistelee.

Koivu ennakoi Pohjois-Amerikan vuosien kokemuksellaan, että jo pelipaikka nostattaa turnauksen koviin sfääreihin.

- Uskon, että nyt tämä tulee asteen isompana, koska se pelataan Torontossa. Odotukset ovat kovat ja fiilis on äärettömän innostunut. Uskallan sanoa, että siitä tulee ainutlaatuinen tapahtuma, hän pohtii.

Koivu ei ollut loukkaantumisen takia Leijonissa Sotshin olympialaisissa, joten hänen edellinen ”Parhaat mukana” –tyyppinen turnauksensa oli Vancouverin olympiaturnaus.

Olympialaisten väliin jääminen ei nostata Koivun syksyistä pelinälkää, World Cup on itsessään kova tavoite.

- Seuraavat olympialaiset on pienenä tavoitteena, jos NHL-pelaajat ovat mukana. On kuitenkin turha mennä asioiden edelle. Se oli kuitenkin olympiaturnaus, mikä on urheilijalle erilainen tapahtuma kuin yksittäinen World Cup. Aina nälkä kasvaa, kun saadaan parhaat kasaan. Mahdollisuuksia ei tule hirveän montaa. Tämä turnaus on ollut 12 vuotta sitten. Olympialaisia on ollut välissä, mutta ne ovat kaksi eri tapahtumaa, Koivu sanoo.

Suomi pelaa World Cupissa alkulohkossa Ruotsin, Venäjän ja Pohjois-Amerikan yhdistelmäjoukkueen kanssa. Kun kaksi parasta etenee jatkopeleihin, on kahden kovan joukkueen kohtalona jäädä rannalle.

Koivu peräänkuuluttaa armotonta asennetta ja kovaa sitoutumista alusta asti, mikä ei liene suomalaispelaajille minkään sorttinen ongelma.

- On turha lähteä ensimmäistä peliä pidemmälle. Kaikki joukkueet ovat todella kovia ja jokainen pelaaja kuuluu maailman parhaimmistoon. Erot ovat äärettömän pieniä. Se ratkaisee, kuka pystyy elämään hetkessä ja keskittymään ensimmäiseen matsiin ja sitä kautta sitten seuraavaan, hän tuumaa.

Hän ottaa vertailukohdaksi MM-kisat, joissa pelataan paljon enemmän ja joskus MM-jäillä voidaan nähdä hieman täytepeleiltäkin tuntuvia koitoksia.

- Tästä tulee ero MM-kisoihin. Ei ole varaa pelata yhtään peliä muuten kuin omalla tasollaan. MM-kisoissa voi saada jonkin pelin tai virheen anteeksi ja voi voittaa, vaikkei olisi parhaimmillaan. Tuolla se ei ole mahdollista. Joka päivä ja joka pelissä pitää olla ihan ”tapissa”, että saadaan menestystä. Se on enemminkin haaste enemmän kuin muut joukkueet. Joukkueet ovat äärettömän kovia. On aivan sama, kenestä puhutaan, leijonakippari sanoo.

World Cup on samalla Leijonien uuden päävalmentajan Lauri Marjamäen tulikaste omassa pestissään. Koivu on luotsista saamansa ensivaikutelman perusteella positiivisella kannalla.

- Tämä on niin lyhyt turnaus, että valmentaminen nähdään paikan päällä. Tapa, jolla hän johtaa ja jolla hän otti joukkueen haltuun, teki rehellisesti sanottuna vaikutuksen. Intohimo jääkiekkoon on kova. Ensivaikutelma on hyvä, mutta kun mennään jäälle ja aloitetaan harjoittelu kohti turnausta, niin pelilliset asiat tulevat enemmän siellä esiin. Ensivaikutelma on hyvä!

Eivätkä taustaryhmän muutokset pelkkään päävalmentajavaihdokseen. Johtoryhmä vilisee ex-huippupelaajia: Saku Koivu, Kimmo Timonen, Teemu Selänne, Teppo Numminen ja luonnollisesti GM Jere Lehtinen.

- Lähtökohtaisesti siitä on paljon hyötyä ja apua. Kaikki ovat pelanneet kyseisessä turnauksessa. Heidän kokemuksensa Pohjois-Amerikasta avaa ovia Suomelle, mihin ei olisi mahdollisuuksia ilman heitä. Olen myös saanut kunnian pelata heidän kanssaan, niin heidän karismansa ja johtajuutensa tulee auttamaan, kun pelaajat pääsevät tutustumaan heihin enemmän ja sisälle siihen, mitä he ovat ennen kaikkea ihmisinä. Siitä tulee olemaan pelaajille paljon hyötyä, ehkä enemmän siellä seinien takana. Tämä tuo kaikille positiivisen ilmeen ja antaa pelaajille pienen lisäporkkanan, Mikko Koivu kiittelee.

Katso lisää