Skip to main content

Löytääkö Minnesotan Mikko Koivu jälleen tehonsa?

Wild kaipaa kapteeniltaan esimerkkiä NHL-viikon Eurooppa-ottelussa lauantaina

Teksti Tuomas Heikkilä / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL-viikon Eurooppa-ottelussa päästään viime aikoina yskähdelleen Minnesota Wildin kyytiin, kun joulukuussa ison liudan tappioita kerännyt joukkue vierailee lauantaina (Viasat/Viaplay klo 21) Ottawa Senatorsin kotiluolassa.

Wildin kapteeni Mikko Koivun jääkiekko on toki paljon muutakin kuin tehopisteitä, mutta kuluvalla kaudella 33 ottelussa kerätty 5+18=23 pisteen saalis ei liene ihan sitä, mitä Koivu hakee. Etenkään, kun hän pelasi loukkaantumisensa jälkeen viisi ottelua kiikaritehoilla ja peräti 14 kamppailua ilman maalia, kunnes Pittsburgh Penguinsin verkko heilahti uudenvuodenaattona. Koivulle kirjattiin tuossa ottelussa tilastoihin yksi syöttöpistekin.

Video: MIN-PIT: Koivu käyttää paikkansa ylivoimalla

Koivun edellinen maali oli peräisin niinkin kaukaa kuin marraskuun puolivälistä. Tuolloin hän nakutti 1+2 pistettä Vancouver Canucksin kustannuksella. Sen jälkeen tilastoihin napsahteli vain yksittäisiä syöttöpisteitä siellä täällä.

Koivu, 35, pelasi kolme peräkkäistä yli 60 pisteen kautta vuosikymmenen vaihteessa, mutta edellisestä 60 pisteen kaudesta tulee keväällä kuluneeksi kahdeksan vuotta. Kuten todettua, mies on paljon muutakin kuin tehopisteensä, mutta Wild kaipaa silti kapteenin näyttämään mallia myös tuloksen tekemisessä.

Joukkueenakaan Wildilla ei ole kulkenut. Seitsemästä viime ottelusta on tullut kuusi tappiota ja vain kolme sarjapistettä. Pudotuspelipaikkakin on kaikkea muuta kuin kirkossa kuulutettu. Kautta on toki vielä yli puolet jäljellä, mutta tie on taatusti kivinen.

- Voisihan tässä keksiä kaikenlaisia selityksiä ja laskea maalipaikkoja, mutta se on ihan turhaa. Meidän pitää vain ryhtyä voittamaan pelejä, Koivu tokaisi Penguinsille kärsityn 2-3 tappion jälkeen.

Video: MIN-VAN: Koivu tekee ylivoimamaalin

Koivu näkee, että joukkue kaipaa jonkinlaista energiaruisketta, tavalla tai toisella.

- Ei sillä ole väliä, tuleeko se positiivisuuden vai turhautumisen kautta, kunhan se jostain tulee. Lopulta kyse on vain työnteosta ja työmoraalista. Niin joukkueena kuin yksilötasollakin. Lopulta vain työnteolla on väliä, Koivu sanoi.

Wildin onni onnettomuudessa Eurooppa-ottelun alla on se, että Senatorsilla kulkee vielä heikommin. Lauantai-illan kotijoukkue raahustaa kuuden ottelun tappioputkessa ja on voittanut 14 edellisestä kamppailustaan vain kaksi. Joulukuu oli Kanadan pääkaupungissa melkoisen painajaismainen. Omissa kolisi melkoisen tiuhaan, eikä 5-6 päästettyä maalia ollut mikään harvinaisuus. Silloin on tunnetusti aika vaikea voittaa jääkiekko-ottelua.

Senaattoreiden sijoituskin on sen mukainen. Ottawa on asemoitunut Atlantic-divisioonan jumboksi 35 pisteellä, ja koko NHL:ssä vähemmän pisteitä on kerännyt vain Central-divisioonan hännänhuippu St. Louis Blues.

Senators aktivoitui siirtomarkkinoille heti uudenvuoden jälkeen, kun se hankki keskiviikkona Vancouverista maalivahti Anders Nilssonin sekä hyökkääjä Darren Archibaldin. Toiseen suuntaan matkasivat maalivahti Mike McKenna, hyökkääjä Tom Pyatt sekä ensi kesän kuudennen kierroksen varausvuoro.

Nilsson oli Ottawan varamaalivahtina jo keskiviikkona Vancouver Canucksia vastaan pelatussa ottelussa. Pääosin AHL:ssa tällä kaudella pelannut Archibald puolestaan lähetettiin suoraan farmijoukkue Belleville Senatorsiin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.