Skip to main content

Kekäläisen Columbus isännöi tähdistöottelua

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

NHL-kalenteri alkaa palautua normaaliin, kun tällä kaudella pelataan myös tähdistöottelu. Kuluvan kauden kirkkaimmat tähdet kokoontuvat tällä kertaa Columbukseen hassuttelemaan, hurmaamaan ja pelaamaan näytösottelunsa.

Edellisen kerran tähdistöottelu pelattiin tammikuussa 2012, sillä vuoden 2013 ottelu peruutettiin syyskauden kestäneen työselkkauksen vuoksi, ja viime vuonna ottelua ei pelattu olympiakisojen takia. Vuoden 2013 ottelu oli myönnetty Columbukselle, jonka isännöintivuoro siirrettiin siis tähän vuoteen.

Ottelu konsepti on sama kuin edelliselläkin kerralla. Joukkueiden kapteeni, varakapteeneineen, valitsevat joukkueensa otteluun valituista pelaajista. Kustakin NHL-joukkueesta on ottelussa mukana ainakin yksi pelaaja.

Tällä kertaa joukkueiden kapteeneina toimivat isäntäjoukkue Blue Jacektsin Nick Foligno sekä Chicago Blackhawksin Jonathan Toews. Folignon assistentteina ovat Los Angelesin Drew Doughty ja Toewsin joukkuetoveri Patrick Kane. Toews puolestaan sai varakapteeneikseen entisen Columbus-tähden, nyt New York Rangersissa pelaavan Rick Nashin ja Anaheim Ducksin Ryan Getzlafin.

Kun kapteenit ensimmäisen kerran valitsivat joukkueensa, Alexander Ovetshkin otti kuvia viimeiseksi jääneestä Phil Kesselistä. Vaikka kyseessä on NHL-pelaajien eliitti, viimeiseksi jääminen ottaa luonnon päälle.

Brent Seabrook pyysi minua huolehtimaan siitä, että hän ei jää viimeiseksi, mutta vastasin, että katsotaan, miten käy, koska päätös ei ole vain minun, Toews totesi Chicagon joukkuekaveristaan.

– Katsoin pelaajalistaa, enkä usko, että tässä voi pahasti mokata, valitsipa kenet tahansa. Toivottavasti saan hyvän joukkueen kasaan, että voimme voittaa, sanoo Foligno.

Jonkun on tietenkin jäätävä viimeiseksi.

Kenties Sidney Crosby, joka pelaa - uskomatonta mutta totta - vasta uransa toisessa tähdistöottelussa. Crosby on pelannut NHL:ssä kaudesta 2005-06 ja pelasi tähdistöottelussa 2007. Vuosien 2006, 2010 ja 2014 otteluita ei pelattu olympiakisojen vuoksi, joissa Crosby oli mukana. Lopuista hän on ollut sivussa loukkaantumisten vuoksi.

– Yksi oli nilkkavamma, yksi polvivamma ja kaksi aivotärähdyksiä, Crosby kertoi nhl.comille.

– Viimeisenä valittava saa auton, vai mitä? Crosby vitsaili.

Totta sekin. Viimeisenä valittava saa auton ja suurehkon summan rahaa, jonka hän saa lahjoittaa haluamaansa hyväntekeväisyyskohteeseen.

– Se vain nostattaa tunnelmaa. Valinnan aikana näkee, kuinka kapteenit valitsevat joukkueensa, enemmän idästä vai lännestä ja siitä saa hyvän kuvan siitä, mitä tuleman pitää. Saa nähdä, kuinka käy. En osaa yhtään arvata, missä kohtaa minut valitaan, mutta jos jään viimeiseksi, saan auton, eikä se ole maailmanloppu, Crosby sanoo.

Siitähän se tähdistötapahtuma vasta alkaa.

Katso lisää