Skip to main content

Katkaisupelit ovat tuttuja Joe Thorntonille

Teksti Panu Markkanen / NHL.com



Yksi pudotuspelien suurimmista myyteistä on sarjan katkaisun vaikeus. Tämä nähtiin viimeksi varhain keskiviikkoaamuna, kun Tampa Bay Lightning ei pystynyt likikään parhaimpaansa, kun sillä oli mahdollisuus edetä voitolla Stanley Cupin finaaleihin Pittsburgh Penguinsin kustannuksella.

Lightning ja Penguins tarjoavat kiekkojännäreille täyden seitsemän ottelun konferenssifinaalisarjan.

San Jose Sharksilla on ensi yönä sama mahdollisuus Suomen aikaa kuin Tampalla viime yönä. Voitolla St. Louis Bluesista se voittaa sarjan 4-2 ja etenee Stanley Cupin finaaleihin.

Helppoa sarjan katkaiseminen ei varmasti ole, sillä Bluesilla ei ole mitään muuta mahdollisuutta kuin lyödä kaikki likoon. Nurkkaan ahdistettu peto kun on vaarallisimmillaan, eikä sillä ole muuta vaihtoehtoa kuin hyökätä.

San Josen riveistä löytyy kuitenkin näistä peleistä valtavan kokemuspankin omaava pelaaja.

Veteraanisentteri Joe Thornton on pelannut urallaan jo 149 pudotuspeliottelua, jotka ajoittuvat peräti 15 eri kevääseen.

Sarjojen katkaisupelejäkin Thornton on pelannut peräti 44. Voittajien riveissä Thornton on poistunut näissä peleissä kaukaloista 18 kertaa.

Näistä 18:sta voitetusta katkaisupelistä kymmenen on tullut peleistä, joiden voitto on samalla merkinnyt koko sarjan voittoa Thorntonin edustamalle joukkueelle.

Tappioita Thorntonilla on 26. Häviö katkaisuottelussa on tarkoittanut myös 14 kertaa sitä, että Thorntonin joukkueen kausi on loppunut.

Selkä seinää vasten –tilanteessa Thornton on ollut joukkueensa kanssa 24 ottelussa. Voittoja näistä on irronnut kymmenen.

Bostonin vuosinaan Thornton pelasi 11 katkaisupeliä voittaen niistä neljä. Vain yksi näistä voitoista oli samalla sarjan katkaissut voitto. Tämä tuli keväällä 1999 ensimmäisen kierroksen kuudennessa ottelussa Buffalo Sabresia vastaan.

San Josen mukana Thornton on ollut jäällä 33 ottelussa, joissa sarja on ollut katkolla. Voittoja on tullut 14 ja tappioita 19.

Sarjan katkaisseita voittoja Thornton on ottanut Sharks-paidassa kymmenen.

Thorntonia on moitittu monen vuoden ajan siitä, että hän ei ole pystynyt johtamaan haiparvea Stanley Cupin finaaleihin ja pokaalin voittoon.

Mittavan uran tahraa on rumentanut vuosien ajan enemmän ja enemmän pakkaselle painunut plus/miinus –lukema, joka oli ennen tätä kevättä niinkin hirmuinen kuin -27.

Tämän kevään sarjoissa Thornton on lähentänyt tuota lukemaa nollaa kohti viidellä plussalla.

Miinuksia on tullut myös katkaisupeleissä. Keväällä 2004 Thornton ja Bruins johtivat ensimmäisellä kierroksella Montreal Canadiens –sarjaa 3-1, mutta putosivat lukemin 3-4.

Thornton ei tehnyt kolmessa viimeisessä pelissä – jotka kaikki olivat katkaisupelejä – pistettäkään, ja oli yhteenlaskettuna miinuksella peräti kuuden pykälän verran.

Sharksin keväät 2006 ja 2007 päättyivät järjestyksessä Edmonton Oilersia ja Detroit Red Wingsejä vastaan toisella kierroksella tappioihin kuudessa ottelussa. Sharks hävisi molempien sarjojen ainoat katkaisupelit, ja Thorntonin saldo oli molemmissa peleissä 0+0 ja -2.

Kevään 2011 toisen kierroksen katkaiseminen oli myös vaikeaa Sharksille ja Thorntonille. Sharks eteni Detroitia vastaan 3-0 –johtoon, mutta pystyi etenemään jatkoon vasta seitsemännen pelin voitolla.

Thornton teki San Josen häviämissä sarjan neljännessä, viidennessä ja kuudennessa ottelussa yhteensä tehot 0+1 ja oli kolmen täpän verran pakkasella.

Surullisinta luettavaa on kuitenkin toissa kevään Los Angeles –sarjan saldo. San Jose ei pystynyt voittamaan Los Angelesia 3-0 –johdosta huolimatta, vaan lähti lomille tappioin 3-4.

Thornton ei tehnyt sarjan katkaisupeleissä pistettäkään, eikä otteluiden yhteenlaskettu teholukema -6 myöskään mairittele.

Kuva murtuneen Joe Thorntonin ilmeestä seitsemännen pelin jälkeen on kaikessa karuudessaan raaka. Ilmeessä sekoittuivat pettymys ja suru ja epäusko tavalla, jonka vain Jumbo Joe pystyi kuvittelemaan.

- Tämä on hyvin hyvin rankkaa juuri nyt, hän nieleskeli tuolloin The Mercury Newsin mukaan.

Thornton menetti seuraavan kauden alla Sharksin kapteeniuden.

Toki rajut lukemat kuvastavat sitä, että Thornton on ollut jäällä käytännössä aina, kun hätä on ollut suurin.

Hän on ollut yksi valmennuksen go-to –tyypeistä. Häneen on luotettu ja hän on saanut vastuuta tiukoissa paikoissa.

Ja on Thornton myös kantanut joukkuettaan katkaisupeleissä.

Keväällä 2011 hän teki ensimmäisen kierroksen kuudennessa ottelussa Los Angelesia vastaan tehot 1+1, ja miehen maali oli vieläpä jatkoerämaali.

Keväällä 2009 Thornton oli tehoin 1+2 mukana Sharksin kaikissa maaleissa, kun Sharks nousi 3-2 –jatkoerävoitolla tilanteeseen 2-3 Anaheimia vastaan.

Vuoden 2013 Vancouver-sarjan neljäs peli oli Thorntonilta myös tuloksekas, kun Sharks laittoi Canucksin ensimmäisellä kierroksella lauluun voitoin 4-0. Thornton kirjautti kolme syöttöpistettä, joista yksi tuli jatkoerässä.

Tänä keväänä Sharks on saanut kahdessa aiemmassa pudotuspelisarjassa kolme katkaisun paikkaa.

Los Angelesia vastaan se käytti ensimmäisen ”ottelupallon”, mutta Nashville Predatorsia vastaan ensimmäinen katkonpaikka ei vielä tuonut tulosta.

Seuraava katkaisupeli taas oli siltä suvereeni 5-0 –näytös. Thornton teki tehot 1+1 ja oli ottelun kakkostähti.

- Siitä hetkestä, kun kiekko putosi jäähän, kaikki olivat valmiita. Se oli hienoa nähdä. Tämä oli meille valtava peli. Olen vain iloinen, että olemme nyt tällä puolella, hän kommentoi ESPN:n mukaan ottelun jälkeen.

Ensi yönä Thornton luistelee jäälle NHL-uransa pudotuspelien katkaisupeliinsä numero 45.

Tilanne on Thorntonille tuttu. Hän toivoo varmasti olevansa tuonkin ottelun jälkeen oikealla puolella.

Katso lisää