Skip to main content

Kapteeni Pavelski vei Hailauman taas voittoon

Teksti Shawn P. Roarke / NHL.com

SAN JOSE - Nashville Predators onnistui pitämään San Jose Sharksin kapteenin Joe Pavelskin aisoissa lähes koko ottelun ajan aggressiivisella puolustuspelillään.

Peliä oli pelattu jo 38 minuuttia. Pavelskille oli merkattu vasta yksi laukaus kohti vastustajan maalia. Predators oli hallinnut pelitapahtumia lähes kahden erän ajan läntisen konferenssin toisen kierroksen pelisarjan kakkospelissä sunnuntaina.

Sitten Pavelski teki katoamistempun. Hän hävisi hetkeksi näkyvistä järjestääkseen maalipaikan, jolla pelitapahtumat saatiin käännettyä Sharksin hyväksi. Hän järkkäsi kolme eri paikkaa pelin viimeisten 22 minuutin aikana ja laittoi jokaisella kerralla Nashvillen maksamaan kalliisti. Joe Pavelskin pelipanos oli ratkaisevassa osassa jokaisessa San Josen maalissa, kun Sharks voitti ottelun maalein 3-2.

San Jose lähtee kohti Nashvilleä paras seitsemästä-järjestelmällä pelattavan sarjan johdossa otteluvoitoin 2-0. Kolmas ottelu pelataan tiistaina Nashvillen Bridgestone Arenalla.

"He eivät tarvitse kuin yhden vaihdon tehdäkseen ison maalin meille," sanoi San Josen puolustaja Roman Polak Pavelskin ketjusta.

Pavelski pelaa San Josen ykkösketjussa vierellään sentteri Joe Thornton ja oikeaa laitaa pelaava Tomas Hertl. Kolmikko on tähän mennessä tehnyt hurjaa jälkeä playoffeissa. Sharks on voittanut kuusi ensimmäisestä seitsemästä pelistään ykkösketjun johdolla. Sharksin edellä Tyynen meren divisioonan sarjataulukossa kauden päättänyt Los Angeles Kings putosi viidessä ottelussa.

Sharks on joukkueena sytyttänyt maalilampun 21 kertaa näissä pudotuspeleissä. Pavelski on ollut mukana kymmenessä maalissa. Hän on tehnyt joukkueensa eniten maaleja kuudella ja toiminut syöttäjänä neljässä muussa.

Vähempää ei odotetakaan mieheltä, jonka paitaan neulottiin kapteenin C-kirjain tämän kauden alussa Sharksin pelattua läpi kauden 2014-15 ilman kapteenia.

Toimitusjohtaja Doug Wilson ja ensimmäistä kauttaan Sharksia valmentava Pete DeBoer uskoivat, että Pavelski oli valmis ottamaan joukkueen tärkeimmän johtohenkilön roolin kannettavakseen. 31-vuotias amerikkalainen sai ottaa tehtävän, jota Thornton hoiti aikaisemmin neljän kauden ajan. Viime kauden Sharks pelasi käyttäen kolmea eri varakapteenia.

"Minusta Joessa yhdistyvät kaikki oikeat ominaisuudet," sanoi DeBoer sunnuntaina. "Hän on perheellinen mies. Hän on ammattilainen. Hän tulee töihin aikaisin ja viipyy pitkään. Hän välittää vain voittamisesta. Hän on täysin epäitsekäs. Henkilökohtaiset tilastot eivät merkitse hänelle yhtään mitään. Hän ei aja mitään omaa agendaansa. Vain voittaminen on tärkeää."

"Mistä löydät pelaajan, joka kasaa sata pistettä kaudessa, blokkaa laukauksia, pelaa alivoimat, voittaa aloitukset eikä pelkää pelata kaukalon kovimmissa paikoissa? Sellaiset pelaajat voi laskea yhden käden sormilla."

Tosiasiassa Pavelski ei ole koskaan tehnyt 79 pistettä enempää kaudessa, mutta DeBoerin pointin voi silti ymmärtää.

Pavelski laittoi kaikki ominaisuutensa näytille pelissä, jonka hän myönsi olleen kaukana hänen tai hänen ketjunsa parhaista. Hänelle kirjattiin jääaikaa 17:59. Kaksi laukausta kohti maalia, joista yksi meni sisään. Kaksi taklausta. Hän voitti puolet eli 50% ottamistaan kuudestatoista aloituksesta.

Mutta hän näytti parastaan, kun tehtiin maali, jolla Sharks pääsi 2-1 johtoon kolmannen erän lopussa. Tärkeä maali, sillä Nashville oli päässyt pelottavalla tavalla lähelle voittoa tasoitettuaan pelin vajaat viisi minuuttia aikaisemmin Mattias Ekholmin maalilla.

Pavelski seurasi Thorntonia hyökkäysalueelle ja ajoi maalille antaen Thorntonin tehdä suurimman työn kiekon kanssa.

"Yritin päästä hyvään paikkaan paluukiekon toivossa," sanoi Pavelski.

Paluukiekko tuli toivotulla tavalla, kun koko illan loistanut Nashvillen maalivahti Pekka Rinne teki torjunnan Matthew Nieton laukaukseen, mutta joutui antamaan paluukiekon eteensä. Kiekko pompahti hieman ulos maalivahdin alueelta, suoraan Pavelskin mailaan. Hän ehti nopeasti pistää kiekon maaliin ennen kuin Nashvillen puolustaja Shea Weber putosi eteen blokkaamaan.

"Joe osaa ennakoida mihin kiekko pomppii," sanoi Polak. "Se on aivan erityinen lahja."

Pavelski on kasvanut kapteenin mittoihin hitaasti ja varmasti. Hänen pelitaitonsa ja tärkeytensä joukkueelle on kasvanut vuosi vuodelta sen jälkeen, kun hän saapui Sharksin leirille ensimmäisen kerran syksyllä vuonna 2006.

Hän teki tällä kaudella 78 pistettä, mikä on toiseksi korkein saldo koko uralla. Joukkueen paras maalintekijä 38 maalilla. Maalisaldo oli myös Pavelskin uran toiseksi paras yhdellä kaudella.

Mutta maalimäärillä ja pisteillä ei ole mitään merkitystä juuri nyt. Se mikä on tärkeää, on tehdä maalit ja pisteet oikeissa tilanteissa.

Sharksin kapteenista on tullut tärkeä ratkaisijapelaaja, joka nousee aina esiin, kun kamppaillaan voitosta. Jokainen onnistuminen opettaa hänet pelaamaan rennommin sellaisissa tilanteissa seuraavalla kerralla.

Nashville pelasi epätoivoisesti sunnuntaina, koska sen oli tasoitettava otteluvoitot keinolla millä hyvänsä. Pavelski onnistuttiin pitämään kurissa heti pelin alusta lähtien. Predatorsin pelisuunnitelma oli pysäyttää Sharksin ykkösketju, ja siinä suunnitelmassa onnistuttiin.

Mutta sitten tuli pieni virhe ja Predsin ote herpaantui hetkeksi. Nashville sai jäähyn jääkiekon historian hulluimmasta väärästä vaihdosta. Vain 38 sekuntia myöhemmin Pavelski sai mailansa väliin puolustaja Brent Burnsin laukaukseen. Rinne torjui, mutta kiekko kimposi suoraan Logan Couturen mailaan ja Sharksin kakkossentteri teki ottelun avausmaalin.

Predators pääsi vielä tasoihin, mutta sitten Pavelski teki maalin jo tavaramerkikseen tulleella tavalla. Ja lopussa, kun Nashville yritti tasoittaa kuudella kenttäpelaajalla, Pavelski petasi paikan Thorntonille, joka laittoi kiekon tyhjään maaliin. Thorntonin maali oli ottelun voittomaali Nashvillen Ryan Johansenin osuttua vielä pelin viime sekunneilla.

Sitä kutsutaan esimerkillä johtamiseksi ja Pavelski on ollut siinä todella hyvä tämän kevään playoffeissa.

"Kukaan ei pelaa paremmin maalin läheisyydessä. Oli kysymys laukausten ohjaamisesta kohti maalia tai maskin tekemisestä maalivahdin eteen. Kukaan ei osaa keksiä erilaisia keinoja kiekon toimittamiseksi maaliin ruuhkista yhtä hyvin," sanoi puolustaja Paul Martin. "Hän ei ole maailman nopein luistelija, mutta hän osaa aina ehtiä tilanteisiin kaukalossa."

"Hän kamppailee kovaa. Hän pelaa fyysisesti, kun sitä vaaditaan. Hän on älykäs. Pelikäsitykseltään maailmanluokkaa. Hän haluaa aina voittaa. Hän on ansainnut C-kirjaimen paitaansa. Hän pelaa joukkueen puolesta, tehden kunniaa kirjaimelle. Kaikki muut pelaavat hänen puolestaan ja kunnioittavat häntä."

Katso lisää