Skip to main content

Kane tarvitsee enemmän tehoja kuin kohuja

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Aina kun Evander Kane saa kiekon, Winnipeg Jetsin kotiyleisö buuaa.

Kun Tyler Myers taklaa hyökkäysalueelle murtautuvaa Kanea, yleisö huutaa. Siitä vasta riemu repeää, kun Dustin Byfuglien antaa kovan niitin.

Ja oikeastaan möykkä alkoi jo alkulämmittelyssä. Kun Kane astui kiekon päälle ja kaatui, yleisöllä oli hauskaa.

Kane palasi sunnuntaina ensimmäisen kerran vanhalle kotiareenalleen MTS Centreen sen jälkeen, kun hänet kaupattiin Buffalo Sabresiin helmikuussa 2015. Kaikesta huomasi, ettei lähdöstä jäi isoja arpia.

Ottelun jälkeen Kane vitsaili, että kaatuminen alkulämmittelyssä oli suunniteltu juttu. Ja hän väitti, etteivät yleisön reaktiot vaikuttaneet häneen mitenkään.

Varmasti vaikutti. Maailmassa tuskin on monta ihmistä, johon koko ison areenan buuaukset eivät jättäisi jälkeä.

Winnipegiläisten chantit viilsivät syvältä. Yleisö muun muassa huusi ”paras treidi ikinä” -veisua ottelun aikana.

Lopputulos oli Kanen kannalta suotuisa, sillä Buffalo sai kuuden ottelun voittoputken poikki, kun se voitti 4–2. Kane syötti ottelun sinetöineen osuman tyhjiin. Hän olisi itsekin voinut yrittää maalia, mutta syötti vielä Sam Reinhartille, joka täydensi hattutemppunsa.

Kanen epäitsekäs ele keräsi kehuja joukkuekavereilta, mikä on sinänsä harvinaista. Kane kun ei varsinaisesti ole urallaan tunnettu epäitsekkyydestä.

Yleisö osasi ottaa täyden ilon irti Kanen paluusta. Se irvaili Kanen taannoin Instagramiin postaamasta kuvasta, joka pursui glamouria ja seteleitä. Yksi fanijoukko oli sen kunniaksi pukeutunut Las Vegas -henkisiin asuihin.

Yksi ryhmän jäsenistä oli pukeutunut verkkariasuun. Kane herätti Buffalossa isoa huomiota, kun hän tuli ottelupäivänä hallille puvun sijaan verkkarit jalassa. Joukkuetoverit ja Buffalon johto suuttuivat tosissaan, ja he pitivät Kanen suhtautumista NHL:n vanhaan traditioon ylimielisenä.

Kohuja on Kanen uralla kyllä riittänyt.

Viimeisin syntyi joulun jälkeen, kun Kane oli viettämässä iltaa Buffalossa. Nuori nainen syytti häntä seksuaalisesti ahdistelusta, mutta Kanea ei tuomittu tapauksesta.

Kane on tunnettu päättömistä tempauksistaan. Hän aneli tyttöystäväänsä takaisin ostamalla hänelle valtavan valomainoksen Sunset Stripiltä.

Tempaukset ovat vieneet huomiota siltä, että Kane on erittäin lahjakas jääkiekkoilija, jolla olisi mahdollisuus pelata pitkä ja menestyksekäs ura.

Atlanta Thrashers varasi hänet 2009 ensimmäisellä kierroksella (4. pelaaja), mikä kertoo jo sinänsä potentiaalista.

Kaudella 2011–12 näytti siltä, että ura lähtee kovaan nousuun. Kane tykitti Winnipegin paidassa kovat tehot 30+27. Sen jälkeen vastaavaa virettä ei ole löytynyt.

Winnipegissä tilanne eteni mahdottomaksi, kun Jetsin johtajapelaajat alkoivat kypsyä Kanen käytökseen. Eturintamassa oli kovan taklauksen jysäyttänyt Byfuglien, joka ei suvainnut Kanen velttoa toimintaa joukkueessa.

Valmentaja Paul Maurice jätti Kanen kokoonpanon ulkopuolelle, kun hän saapui myöhässä hallille. Kun Mauricelta kysyttiin, että mitä Kanen pitää tehdä kokoonpanoon palatakseen, vastaus oli terävä. Hänen pitää ensisijaisesti edes ilmestyä paikalle.

Kanella olisi kaikki pelilliset työkalut nousta laatupelaajaksi NHL:ssä. Hänen paras avunsa on vahva suora luistelu, jolla laituri pystyy ohittamaan hitaimmat puolustajat.

Kanen ongelmana on maalintekotehokkuus, mikä on tullut esiin tälläkin kaudella. Hän etenee paikkoihin, mutta viimeistely-yrityksistä tulee hätäisiä. Laukausten onnistumisprosentti on tällä kaudella vaatimaton 6,8.

Kane pääsee pelaamaan Buffalon ykkösketjussa Ryan O’Reillyn ja Jamie McGinnin kanssa. Ketjukaverit ovat riittävän vahvoja ja tunnollisia tehdäkseen tilaa Kanelle. Kaikki on pedattu valmiiksi, tarvitaan enää Kanen oma panos.

Buffalon johdon huumorintaju ei varmasti kestä enää kovin monta Kanen tempausta. Eikä se katso hyvällä silmällä tehottomuuttakaan.

Buffalon valmentaja Dan Bylsma sanoi, että hän haluaisi Kanelta lisää tehoja, mutta on vastaavasti tyytyväinen hänen työmoraaliinsa ja voimahyökkääjän rooliin. Miten pitkään Bylsman kärsivällisyys riittää?

Kanella on jääkiekkoilijana edessä ratkaisevat ajat.

Katso lisää