Skip to main content

Kanadassa kaikilla joukkueilla on paineita

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Viikonloppuna lähti liikkeelle huhu, että Edmonton Oilers olisi antamassa valmentaja Dallas Eakinsille potkut, ja että se vahvistettaisiin maanantaina järjestettävässä lehdistötilaisuudessa. Kun huhut lähtevät kiertoon sosiaalisessa mediassa, niitä levitetään nopeasti totuuksina, ja Oilers tiedotti itse, ettei maanantaina pidettäisi lehdistötilaisuutta.

Nyt Oilers on kuuden ottelun tappioputkessa, se on hävinnyt ottelut maalierolla 23-11 ja niistä viisi kotonaan. Chicagoa vastaan maalivahti Ben Scrivensin torjuntaprosentti oli 61,5 niiden 22 minuutin aikana, jotka hän pelasi. Hänen koko kauden torjuntaprosenttinsa on 88,7. Hänen tilalleen luistelleen Viktor Fasthin torjuntaprosentti on 89,0.

Fanit buuasivat joukkueen ulos jäältä 7-1 –tappion jälkeen.

Valmentaja Eakins jatkaa pestissään, ainakin toistaiseksi, mutta seura antoi maanantaina kaikessa hiljaisuudessa potkut maalivahtivalmentaja Freddie Chabotille.

Fanien turhautumisen ymmärtää. Joukkue on koko liigan sarjataulukossa sijalla 29, tasapisteissä jumbojoukkue Buffalo Sabresin kanssa, mutta toisin kuin Oilers, Buffalo on kolmen ottelun voittoputkessa.

Oilers ei ole pelannut pudotuspelejä kahdeksaan vuoteen, mutta on saanut ainakin varata hyviä pelaajia. Taylor Hallilla, jonka seura varasi uuden nousunsa ankkuriksi 2010, on jo saanut pelata kolmen valmentajan alaisuudessa. Tom Renneytä seurasi Ralph Krueger, ja nyt Eakins, joka alun perin haki paikkaa Kruegerin kakkosvalmentajana.

Yhtä ymmärrettävää kuin fanien turhautuminen on se, että seura ei halua taas antaa potkuja valmentajalleen, eikä varsinkaan sellaiselle, joka sai Oilersin antamaan potkut Kruegerille.

Pelaajatkaan eivät sitä halua, ainakaan Hallin mukaan.

– Ehdottomasti ei. Se olisi todella epäreilua Dallasia kohtaan. Nyt on kyse pelaajista ja siitä, mitä me teemme jäällä.

Ehkä Eakinsin palkannut GM Craig MacTavish pystyy parantamaan joukkuetta pelaajakaupoilla? Vuoden 2011 draftykkönen Ryan Nugent-Hopkins ei usko siihenkään.

– Pelasimme hyvin kauden alussa ja voitimme otteluita. Me tiedämme, mihin pystymme, nyt pitää pystyä pelaamaan niin joka ottelussa, hän sanoi Edmonton Sunille.

Kyllähän tilanteet vaihtuvat nopeasti, se tiedetään Torontossa.

Ensin Maple Leafs kärsi kaksi katkeraa tappiota: Buffalolle 6-2 ja Nashvillelle peräti 9-2. Sabres teki 20 prosenttia koko kauden maaleistaan Toronton verkkoon ja Nashville nousi koko liigan maalitilaston kärkikymmenikköön.

Se laukaisi paniikin Kanadan kiekko- ja mediapääkaupungissa. Valmentaja Randy Carlylen odotettiin saavan potkut, tai ainakin tähtipelaajien, kuten Phil Kesselin tai Dion Phaneufin joutuvan vilttiin. Tai vähintäänkin Brendan Shanahanin, seuran presidentin, odotettiin pitävän palopuheen joukkueelle.

Shanahan oli paikalla joukkueen seuraavissa treeneissä, mutta pitikö hän puheen, sitä emme tiedä. Carlyle on joukkueen valmentaja, ja Kessel ja Phaneuf pelasivat seuraavassa ottelussa Tampa Bay Lightningia vastaan, jonka Maple Leafs voitti 5-2, ja Detroitia vastaan, jonka Leafs voitti 4-1.

Kaikki hyvin?

No jaa. Lightning-ottelun jälkeen pelaajat eivät tervehtineet katsojia protestina sitä vastaan, että kentälle oltiin heitetty fanipaitoja. Siitä revittiin lisää otsikoita. Kaksi peräkkäistä voittoa – ja fanien tervehtiminen Detroit-matsin jälkeen – toivat Carlylelle työrauhan – seuraavaan paniikkikohtaukseen saakka.

Katso lisää