Skip to main content

Kamppailu idän viimeisestä villi kortista

Teksti Rob Vollman / NHL.com

Itäisen konferenssin viimeisestä villi kortti-paikasta Stanley Cupin pudotuspeleihin käydään erittäin kiihkeää taistelua Philadelphia Flyersin ja Detroit Red Wingsin välillä. Kummatkin joukkueet ovat ennen torstain pelejä 83 pisteessä. Flyersilla on tällä hetkellä tiebreaker-etu, sillä se on pelannut yhden ottelun vähemmän.

Jos Red Wings ei onnistu ottamaan pudotuspelipaikkaa, se jää playoffien ulkopuolelle ensimmäistä kertaa sitten kauden 1989-90. Flyersille playoffeista poisjääminen olisi kolmas kerta viimeisten neljän vuoden aikana.

Kumpi on paremmissa asemissa? Tilastojen perusteella Red Wingsin ja Flyersin välillä ei ole suuria eroja. Nämä kaksi joukkuetta ovat hyvin paljon toistensa kaltaisia, välillä heikompia ja välillä vahvempia, useimmilla kategorioilla tarkasteltuna, kuten maalivahtipelissä, alivoimalla ja vertailtaessa valmennuksen kokemusta.

Kummankin maalivahtipeli on vahvaa. Flyersin torjuntaprosentti täysin kentällisin pelattaessa on 93.4%, mikä on toiseksi paras NHL:ssä. Ensimmäisenä on New York Rangers (93.6%) ja vain hieman Flyersin takana Red Wings (93.0%), joka on kahdeksantena tasapisteissä neljän muun joukkueen kanssa.

Alivoimapelissä Flyers ja Wings ovat samalla tavalla liigan keskitasoa. Flyersin alivoima on rankattu 15. NHL:ssä sen päästettyä 98.0 laukausyritystä per 60 minuuttia vajaalla pelatessa. Tämä tulos on hieman parempi kuin Red Wingsillä, joka on sijalla 17. luvulla 99.1.

Molempien valmenusryhmät ovat samalla tavalla kokemattomia muuhun liigaan verrattuna. Kummankin penkin takana seisoo ensimmäistä vuottaan NHL:ssä valmentava valmentaja, Jeff Blashill Detroitissa ja Dave Hakstol Philadelphiassa. Kauden alussa Detroit ja Philadelphia oli rankattu NHL:n 29. ja 30. sijoille vertailtaessa valmennusryhmien kokemusta NHL:ssä päävalmentajina.

Jos jommalla kummalla voidaan todeta olevan yliote toiseen nähden, Philadelphian taitava ylivoimapeli ja Detroitin vahva puolustuspeli on nähtävä sellaisina.

Philadelphian etu: Taitava ylivoima

Philadelphialla on yliote Detroitiin nähden hyökkäyksellisesti, mutta ero on todella pieni ja se tulee vain esille kun tarkastellaan erikseen kummankin joukkueen tehokkuutta ylivoimalla.

Perinteiseen tapaan laskettuna Flyers in NHL:n 17. paras ylivoimalla, 18.2% tehokkuudella. Se on vain vähän edellä Red Wingsiä, joka on 20. paras NHL:ssä, 17.6% tehokkuudella. Mutta jos lasketaan laukausyritykset per 60 minuuttia, Flyers on kuudennella sijalla luvulla 106.8, mikä on huomattavasti edellä 14. sijalla olevaa Red Wingsiä, jonka luku on 96.9.

Philadelphian hyökkäyspelin avainpelaaja on Claude Giroux, joka on jo useamman kauden ajan ollut yksi NHL:n parhaista ylivoimaspesialisteista. Kaudelta 2011-12 lähtien laskettuna hän on tehnyt NHL:n eniten ylivoimapisteitä (159 pelaamissaan 357 ottelussa). Giroux on edellä Washington Capitalsin Alex Ovechkinia, jolla on 145 ylivoimamaalia 355 ottelussa.

Jakub Voracek rankataan samalla listalla samalla aikajaksolla sijalle 14. Hän on tehnyt 104 ylivoimamaalia. Wayne Simmonds on sijalla 24. 97 maalilla. Tällä kaudella nämä kolme pelaajaa ovat tehneet yhdeensä 64 pistettä ylivoimalla.

Flyersin ylivoimapeliä on edelleen vahvistanut puolustaja Shayne Gostisbeheren läpimurto. Gostisbehere johtaa tulokkaitten pörssiä 20 ylivoimapisteellään 54 ottelussa. Brayden Schenn on yhden pisteen päässä omasta yhden kauden ennätyksestään 18 ylivoimapisteellään 70 pelatussa ottelussa.

Detroitin etu: Vahva puolustuspeli

Detroitin paremmuus kiekonhallintaan orientoituneena joukkueena ei tule selvästi esiin laukauksiin perustuvia tunnusmittareita käyttäen. Red Wings on 11. sijalla NHL:ssä laukausyritys prosentissa luvulla 51.8% (tämä tarkoittaa sitä, että Wingsin pelaajat laukovat 51.8% heidän otteluissaan tehdyistä kaikista laukaisuyrityksistä). Flyers sijoittuu samassa luokassa sijalle 16., luvulla 50.0%.

Kun tarkastellaan eri kaukalon alueilla vietettyjä aikoja, laskemalla miten monta aloitusta kukin joukkue ottaa hyökkäysalueella suhteessa puolustusalueen aloituksiin prosentteina, Red Wingsin etu näkyy selvemmin. Detroitin aloitusaluesuhdeluku on 54.0%, mikä on toiseksi paras NHL:ssä Los Angeles Kingsin (55.5%) jälkeen; Flyers tulee vasta sijalla 20., 49.4%:lla.

Riippumatta siitä, miten niitä mitataan, kiekonhallintatilastoja on käytettävä keskustelun aloittajina, ei lopettajina. Detroitilla voi olla etu tällä osa-alueella, mutta mistä tuo etu johtuu?

Vaikka pelaajista kuten Pavel Datsyukista - kiistämättä NHL:n paras pelaaja kiekonhallintamielessä - on hyötyä, todelliset erot näitten kahden joukkueen välillä löytyvät puolustusalueelta. Detroit on päästänyt 1,825 laukausyritystä tällä kaudella, mikä on toiseksi vähiten NHL:ssä Los Angeles Kingsin (2,815) jälkeen. Flyers on 16. sijalla (3,180).

Ongelma saattaa olla Philadelphian puolustus, johon tällä kaudella on vaikutttanut kasvava ikä ja loukkaantumiset, mukaanlukien top-4 puolustaja Michael Del Zotton kärsimä koko kauden päättänyt rannevamma 13. helmikuuta. Philadelphian joukkuetta ei ole rakennettu laukausmääriä tukahduttavaksi edes tasakentällisin.

Bostonin skenaario

On olemassa yksi skenaario, jossa sekä Red Wings, että Flyers ottavat pudotuspelipaikan. Jos kumpikin pelaa hyvin kauden viimeiset ottelut, ja Boston Bruinsin kaltainen joukkue, joka juuri hävisi kaikki neljä otteluaan pelikiertueellaan (0-4-0), jatkaa häviöitten tiellä, Flyersin ja Wingsin välinen kisa saattaakin päättyä odottamattomalla ja erilaisella tavalla.

Muuten Flyers ja Red Wings ovat kaksi todella samankaltaista joukkuetta, ja jopa pienin mahdollinen tekijä voi ratkaista niiden välisen kamppailun playoffpaikasta, jota ei ehkä ratkaista ennen kuin joukkueet pelaavat toisiaan vastaan 6. huhtikuuta Joe Louis Arenalla, tai joka ratkaistaan vasta kun runkosarjan kaikki ottelut on pelattu.

Katso lisää