Skip to main content

Kossila etenee kärsivällisesti päämääräänsä

Suomalaissentteri Kalle Kossila mukana juurruttamassa kiekkokulttuuria San Diegoon

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Käymme sunnuntaisin läpi muiden pohjoisamerikkalaisten jääkiekkosarjojen tärkeimmät tapahtumat ja pidämme sinut ajan tasalla suomalaispelaajien suorituksista. Tällä viikolla AHL:n San Diego Gullsin suomalaissentteri Kalle Kossila kertoo urastaan ja tavoitteistaan.

Kalle Kossila, 24, on suurelle kiekkoyleisölle hieman tuntemattomampi nimi, sillä hän suuntasi rapakon taakse yliopistokiekkoilun perässä jo juniori-ikäisenä syksyllä 2012. Päätös lähdöstä oli lopulta Kossilalle helppo, vaikka viimeisellä kaudella Bluesin A-nuorissa myös oma liigadebyytti olisi toteutunut.

- Liigassa pelaaminen oli ollut haaveena pikkupojasta saakka, niin ei se siinä hetkessä ollut helppo kieltäytyä, mutta näin jälkikäteen ajateltuna se oli ainoa oikea ratkaisu, sillä tutkiessani yliopistoja tajusin, että se on minun juttuni ja halusin säilyttää sen mahdollisuuden, Kossila kertasi NHL.com/FI:n haastattelussa.

Kossilan opinahjoksi valikoitui St. Cloud State University Minnesotassa. Hän opiskeli kansainvälistä bisnestä, taloutta ja rahoitusta. Voidaan hyvin todeta, että yliopisto todellakin oli Kossilan juttu, sillä hänet palkittiin kolmesti parhaiten opiskelun ja urheilun yhdistämisessä onnistuneelle pelaajalle myönnettävällä The Scholar of the Year -palkinnolla.

Yliopistovuosiin mahtui myös Kossilan raskain vuosi tähän mennessä.

- Elämäni rankin vuosi on ollut varmaan se kolmas vuosi yliopistossa. Oli lonkka ihan rikki, eikä yliopistojoukkueessa olluy ylimääräisiä hyökkääjiä, ja olin yksi joukkueen tärkeimmistä hyökkääjistä. Oli vähän pakko pelata, Kossila muisteli taistelukauttaan.

Kossilan puheissa toistuu päättäväisyys. Hän ei ole luovuttajatyyppiä. Nämä ominaisuudet ovat auttaneet häntä urallaan nousemaan ylös loukkaantumisten jälkeen. Suomalainen sisu kantaa pitkälle. Omaa kieltään Kossilan tavoitteellisuudesta kertoo se, että hän asetti yliopistoon lähtiessään itselleen tavoitteeksi valmistumisen ja NHL-sopimuksen.

Hän saavutti ne molemmat.

- Yliopisto ei kasvata ainoastaan pelaajana vaan myös ihmisenä. Olet valmiimpi NHL:ään ja AHL:ään.

Kossila solmi varaamattomana pelaajana tulokassopimuksen Anaheim Ducksin kanssa maaliskuussa 2016. Tähän mennessä tilille on kertynyt 11 NHL-ottelua, joissa hän on tehnyt maalin ja antanut yhden maalisyötön. Pääosin Kossila pelaa tällä hetkellä AHL:ää.

Ducksin omistuksessa oleva San Diego Gulls on perustettu vuonna 2015. Se pelaa tällä hetkellä historiansa kolmatta kautta AHL:ssä. Kossila on ollut mukana lähes alusta saakka luomassa uutta kiekkoperinnettä ja nostamassa jääkiekon asemaa San Diegossa.

- Tosi hienolta on tuntunut olla mukana tässä. San Diego ei varsinaisesti ole kiekkokaupunki, mutta kaikki tietää Gullsin. Fanipohja on kuitenkin hyvä, ja myyntiryhmä tekee loistavaa työtä porukan saamiseksi halliin. Meillä on yksi AHL:n parhaista yleisökeskiarvoista, ja kotiyleisön edessä on aina hienoa pelata, Kossila hehkutti.

Tällä viikolla Gulls pelasi neljä ottelua. Alkuviikon vierasotteluista Gullsin saldo Tucson Roadrunnersia vastaan oli 3¬-5-tappio ja 5-3-voitto. Kossila oli sivussa maanantain tappiopelistä edellisviikon ottelussa tulleen ylävartalovamman vuoksi.

Video: Kossila iskee längistä ensimmäisen NHL-maalinsa

Viikonlopun kotipelit San Jose Barracudaa vastaan olivat tiukkoja vääntöjä - molemmat päättyivät vierasjoukkueen maalin voittoon (3-2 ja 2-1). Kossila keräsi kolmessa ottelussa tililleen yhden syöttöpisteen ja kasvatti koko kauden pistesaldonsa nyt lukemiin 9+21=30.

Perjantain kotiottelussa Kossila sai huomiota myös kaukalon ulkopuolella, kun myynnissä oli vuoden takaisen ilmaveivimaalin kunniaksi valmistettuja Kossila bobblehead -hahmoja.

- Tarkoitus on saada enemmän porukkaa peliin. Täytyy sanoa, että onhan toi mainostaminen lähtenyt lähestulkoon lapasesta. Niitä on näkynyt ympäri kaupunkia ja eri somekanavissa, Kossila kuvaili kampanjaa huvittuneena alkuviikolla tehdyssä haastattelussa.  

Kossila pitää omina vahvuuksinaan pelin ymmärtämistä, sijoittumista sekä sitä, että osaa tehdä kentällä luovia ratkaisuja kiekon kanssa.

- Parhaimmillani olen silloin kun saan kiekon keskialueella täyteen vauhtiin, Kossila kertoi.

Kossila on omasta mielestään jo valmis NHL:ään, ja nuorukaisen peliesitykset ovat olleet lupaavia. Paikan vakiinnuttaminen Ducksissa on Kossilan ehdoton ykköstavoite tulevaisuudessa. Se, milloin hänet seuraavan kerran nähdään kirkkaissa valoissa, on Anaheimin valmennuksen ja GM Bob Murrayn päätös.

- Voin antaa Murrayn numeron, niin voit soittaa, Kossila naurahti kysymykseen, koska hänet nähdään seuraavan kerran taalajäillä.

Määrätietoisen nuorukaisen asenne on kohdillaan. Nyt hän odottaa kärsivällisesti omaa tilaisuuttaan päästäkseen kirjoittamaan seuraavaa suomalaistarinaa Ducksin historiaan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.