Skip to main content

NHL-historian paras varausikäluokka löytyy 40 vuoden takaa

Vuoden 1979 NHL Draft tuotti legendoja ja kovan luokan pelaajia

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Vuoden 2019 NHL Draft pidetään 21.-22. kesäkuuta Vancouverin Rogers Arenassa. NHL.com/fi tarjoaa runsaasti mielenkiintoista luettavaa varaustilaisuuteen liittyen. Tässä artikkelissa tarkastellaan kaikkien aikojen parasta varausikäluokkaa.

Vaikka kuinka haluaisi poiketa opitusta ja yleisestä mielipiteestä, niin ei sille voi mitään. Kesän 1979 varauslauma on monien papereissa NHL-historian paras - ja he ovat oikeassa.

Kun käy läpi reilut 50 vuotta NHL Draftien historiaa, niin huomaa, että useat ikäluokat ovat tuottaneet NHL-jäille unohtumattomia nimiä. Mikään niistä vuosikerroista ei kuitenkaan pysty haastamaan vuoden 1979 poppoota laadun syvyydessä.

Kesän 1979 NHL Draft muovasi vahvasti Edmonton Oilersin dynastiaa. Oilersin haaviin tarttuivat hyökkääjät Mark Messier ja Glenn Anderson sekä puolustaja Kevin Lowe. Messier ja Anderson majailevat - tai ainakin heidän nimensä - nykyään jääkiekon kunniagalleriassa eli Hockey Hall of Famessa. Lowen löytää Oilersin sikariportaasta.

Video: Mark Messierin huippuhetket

Kun tuo kolmikko kokoontuu, niin sormukset tarvitsevat oman taksinsa. Messier, Anderson ja Lowe ovat voittaneet yhteensä 18 Stanley Cup -mestaruutta, kuusi per naama.

Kaikki kolme olivat hienoja kiekkoilijoita, mutta Messier nousee muiden yläpuolelle. Eikä koko NHL-historiassakaan ole kovin montaa parempaa pelaajaa. Taitoa ja voimaa yhdistänyt Messier on useiden asiantuntijoiden papereissa jääkiekkohistorian suurin johtajatyyppi.

Messier varattiin vasta kolmannella kierroksella. Muutaman seuran kykyjenetsijöiden ja/tai General Managereiden naamat olivat myöhemmin aika punaisia, kun he tajusivat, mitä ovat tehneet - tai siis jättäneet tekemättä.

- Aivan kuten Gordie Howea, niin Messieriä pidetään sukupolvensa täysipainoisimpana pelaajana. Hän oli voimahyökkääjä ja kahden suunnan vasen laituri/sentteri, jolla oli taitoa, musertavaa voimaa ja kokoa sekä ennalta arvaamatonta ilkeyttä, Hockey Hall of Famen sivulla kuvaillaan.

Messieristä löytyy huikeita tarinoita. Legenda kertoo, että hän nosti supertaitavan ruotsalaisen ketjukaverinsa Kent Nilssonin seinälle pukukoppikäytävällä "pyytäen" tätä pelaamaan paremmin.

Myöhemmin New York Rangersin vuosinaan Messier takasi, että manhattanilaiset ottavat vuoden 1994 Itäisen konferenssin finaalien kutospelissä pakkovoiton New Jersey Devilsin hallissa. Mies kuittasi lupauksensa hattutempulla.

Wayne Gretzkyä ei koskaan varattu NHL:ään, koska hän oli jo Oilersin "omaisuutta", mutta The Great One on syntynyt samana vuonna ja samassa kuussa kuin Messier. Jos Gretzkyn saisi laskea vielä tähän vuoden 1979 varauskaartiin, niin ikäluokan maine olisi tuplasti hurjempi. Lisäksi sellaiset myöhemmin legendoiksi nousseet hyökkääjät kuin Dino Ciccarelli ja Tim Kerr jäivät ilman NHL-varausta kesällä 1979.

Mutta ei kesän 1979 NHL Draft ollut pelkkää Edmontonin juhlaa. Ikäluokkaan kuuluivat myös sellaiset nimet kuin Ray Bourque, Mike Gartner, Michel Goulet, Brian Propp, Rick Vaive, Guy Carbonneau, Dale Hunter, John Ogrodnick, Neal Broten, Anton Stastny ja Dirk Graham sekä ruotsalaiset Pelle Lindbergh, Mats Näslund, Thomas Steen ja Tomas Jonsson. Suomalaisia varattiin yhtä monta kuin Kojo sai aikanaan pisteitä Euroviisuissa 1982.

Video: Ray Bourquen huippuhetket

Boston Bruins sai haluamansa seuraajan Bobby Orrille. Bourque oli vasta neljäs puolustaja, joka huudettiin kesällä 1979. Mahtoi edellä varanneita harmittaa jälkikäteen.

Bourque luuti Bostonin takalinjoilla reilut 20 vuotta ennen kuin siirtyi Colorado Avalancheen, jonka paidassa teki "kimmotimoset" eli päätti uransa ainoaan Stanley Cup -mestaruuteensa. Hänet valittiin viisi kertaa NHL:n parhaaksi puolustajaksi.

Gartner on NHL:n kaikkien aikojen maalipörssissä seitsemäntenä. Häntä pidetään yhä yhtenä NHL-historian parhaista luistelijoista.

- En muista aikakaudeltamme ketään muuta pelaajaa, joka pystyi tulemaan oikeaa laitaa täyttä vauhtia ja ampumaan niin kovaa, että se meni joko sisään tai tappoi maalivahdin, hippusen verran omiaan lisännyt Craig Laughlin kuvaili Washington Postille Gartneria, jonka kanssa hän oli pelannut Washington Capitalsissa.

 

[Lisää aiheesta: NHL:n varaushistorian huimimmat kaappaukset]

 

Goulet'n tie vei aina Hall of Fameen asti. Parhaat vuotensa Philadelphia Flyersissa viettänyt Propp, Toronto Maple Leafsin kapteenina toiminut Vaive ja muun muassa Steve Yzermanin laidalla Detroit Red Wingsissä luistellut Ogrodnick ovat kaikki yli 400 maalin miehiä. Ogrodnick valittiin vuonna 1985 NHL:n ykköstähdistön hyökkääjäksi Jari Kurrin ja Gretzkyn rinnalle.

Carbonneau teki "jerelehtiset" eli pokkasi NHL:n parhaalle puolustavalle hyökkääjälle annettavan Selke Trophyn kolme kertaa Montreal Canadiensin paidassa. Graham sai saman palkinnon Chicago Blackhawksin riveissä kerran.

Hunter on NHL:n kaikkien aikojen jäähytilastossa kakkosena. Hän ei ollut ainoa kesällä 1979 varattu jäähypenkin ahkera kuluttaja. Tim Hunter on samassa tilastossa sijalla kahdeksan.

Vuoden 1980 olympiakisojen "Miracle on Ice" -joukkueeseen kuulunut Broten on kaikkien aikojen 12:nneksi tehokkain yhdysvaltalaispelaaja NHL:ssä.

Stastny loikkasi entisestä Tshekkoslovakiasta Kanadaan ja Quebec Nordiquesiin yhdessä isoveljensä Peter Stastnyn kanssa. Kiekkoveljeksistä vanhin, Marian Stastny, liittyi mukaan vuotta myöhemmin, ja legendaarinen vitja oli kasassa.

New York Islandersin varaama Jonsson voitti kaksi Stanley Cup -mestaruutta. Hänestä tuli yhdessä Näslundin ja Håkan Loobin kanssa ensimmäiset niin sanotun "Triple Gold Clubin" (Stanley Cup, olympiakulta, maailmanmestaruus) jäsenet Ruotsin juhlittua Lillehammerin olympiakisoissa 1994.

Steen on NHL-historian 11:nneksi tehokkain ruotsalainen. Hän jätti NHL-kaukalot 1995, eli tuoreen Stanley Cup -mestari Alexander Steenin isä ehti pelata kolme kautta Teemu Selänteen joukkuekaverina Winnipeg Jetsissä.

Lindberghin täysi potentiaali jäi näkemättä miehen kuoltua auto-onnettomuudessa marraskuussa 1985. Hänet oli valittu vain puoli vuotta aikaisemmin NHL:n parhaaksi maalivahdiksi.

NHL Draft 1979 oli ensimmäinen varaustilaisuus, jossa olivat mukana WHA-liigasta tulleet Edmonton, Quebec (nykyinen Colorado), Winnipeg (Arizona Coyotes) ja Hartford Whalers (Carolina Hurricanes). Pelaajia varattiin silti vain 126 kappaletta, sillä draftia oli lyhennetty huomattavasti edellisistä vuosista.

Vuoden 1979 kovin kilpailija on vuosi 2003. Tuota huikeaa ikäluokkaa edustavat yhä NHL-jäillä luistelevat Ryan Getzlaf, Patrice Bergeron, Brent Burns, Shea Weber, Corey Perry, Zach Parise, Eric Staal, Ryan Suter, Joe Pavelski, Dustin Byfuglien, Jeff Carter, Dustin Brown, Brent Seabrook ja Marc-Andre Fleury.

Ehkä 10-20 vuoden päästä me kaikki kuitenkin heiluttelemme kesän 2015 lippuja. Neljä vuotta sitten varattujen pelaajien tarina on vasta alkuvaiheessa, mutta Connor McDavid, Jack Eichel, Mitchell Marner, Mikko Rantanen, Sebastian Aho, Thomas Chabot, Mathew Barzal ja monet muut tulevat viihdyttämään meitä pitkälle tulevaisuuteen.

Sitä ennen kesä 1979 saa pitää valtikkansa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.