Skip to main content

Justin Faulkin kuti tekee tuhoja ylivoimalla

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Risto Siltanen oli patukkamainen rightin puolen puolustaja, joka oli parhaimpina vuosinaan todellinen siniviivan valtias. Siltasen veto lähti viivalta nopeasti ja ennen kaikkea tarkasti.

”Riken” laukaus teki tuhoja NHL:ssäkin, jossa hän viimeisteli 562 ottelussa 90 osumaa.

Varsinkin kaudella 1983–84 Hartford Whalersissa ylivoimapeli kulki hienosti. Siltanen teki seuraennätyksen iskemällä puolustajan paikalta 12 osumaa.

Se on pysynyt ennätyksenä tähän kauteen asti. Joukkueen nimi ja paikkakuntakin ovat vaihtuneet matkalla. Carolina Hurricanesin puolustaja Justin Faulk tarvitsi vain 30 ottelua, että hän sivusi Siltasen ennätystä.

Faulkin tehokkuuden laatu on ollut lähes käsittämätöntä, sillä hän on tehnyt kaikki maalinsa ylivoimalla. Se oli ensimmäinen kerta, kun puolustajan kauden 12 ensimmäistä maalia ovat tulleet ylivoimalla.

Faulkia ei turhaan nimetty NHL:n viikon kolmostähdeksi.

Faulk on viisas pelaaja, joka liikkuu taitavasti ja hyvällä ajoituksella. Kovin ase on kuitenkin hänen laukauksensa, joka on niin kova, etteivät kaikki pelaajat edes uskalla blokata niitä.

– Hänen kutinsa ovat vaarallisia. Hän laukoo niin kovaa, ja lisäksi hän on fiksu pelaaja, Hurricanesin hyökkääjä Kris Versteeg sanoi The News & Obserber -lehdessä.

Vakavailmeinen jenkki suhtautuu itse hyvinkin tyynesti vaaralliseen laukaukseensa.

– Yritän vain laukoa ja saada kiekkoja maalille. Jos se menee sisään, se menee. Yritän tehdä saman joka kerta, Faulk totesi.

Faulkin kova ja tarkka laukaus ansaitsee lähempää tarkastelua.

Hän osallistui kymmenen vuotta sitten Minnesota North Starsissa pelanneen Scott Bjugstadin kiekkoakatemiaan, jossa keskitytään laukauksen hiomiseen. Faulk tuli viime vuonna pitkän tauon jälkeen takaisin vierailemaan tuttuun kouluun.

Faulkin mukaan Bjugstad näytti helpomman tavan miten kiekon saa lähetettyä haluamaansa osoitteeseen.

Kuulostaa yksinkertaiselta. Aina ei kuitenkaan jääkiekossakaan ole kaikki kiinni pelkästä tekniikasta.

Bjugstad totesi, että Faulkilla oli käytössä aivan vääränlainen maila. Faulk ei ollut vaihtanut mailaansa sitten high school -aikojen. Kun voimat olivat kasvaneet, hän tarvitsi ehdottomasti jäykemmän mailan.

– Kaikki laukaukset menivät oikealta ohi, Bjugstad selitti.

Faulk käytti aiemmin jäykkyysasteen 85 mailaa, mutta Bjugstad suostutteli hänen käyttämään 95:n jäykkyyttä.

– Tiesin, että hän osaa ampua hyvin, mutta mailassa oli jotain pielessä. Hänellä on uskomattomat vaistot. Justin on erittäin hyvä löytämään tilaa laukaukselle, ja hän osaa laukoa hyvin suoraan syötöstä.

Laukauksen tehokkuus on parantunut, sillä viime vuonna kudit upposivat maaliin 6,3 prosentin tarkkuudella. Tänä vuonna vastaava luku on 12,5.

Laukauksen kovuudessa on vielä vähän matkaa terävimmälle huipulle. Viime vuoden All Stars -tapahtumassa Shea Weber laukoi 108,5 mailia tunnissa, kun Faulkin tulos oli 95 mailia tunnissa.

Ihan pelkällä laukauksellakaan ei NHL:ssä sentään pärjää. Faulk on kuitenkin erittäin monipuolinen. Peliasento on hyvä, ja hän aistii koko kaukalon tapahtumat. Avaussyötöt lähtevät napakasti, tarkasti ja oikeaan aikaan.

Faulk on jo sillä tasolla, että hän on vastustajien rikkoville pelaajille tykinruokaa. Siitä saatiin osoitus Anaheimin Nate Thomsonin taklauksesta, joka toi hänelle kolmen ottelun pelikiellon. Faulkin onneksi hän ei loukkaantunut taklauksessa.

Carolina Hurricanesin ilonaiheet ovat olleet viime vuosina vähissä, eikä tästäkään kaudesta ole tulossa suurta menestystä.

Faulkista on kehittynyt vuosien varrella hyvä suunnannäyttäjä esimerkiksi Noah Hanafinille ja Haydn Fleuryle.

Carolina voi nyt kiittää itseään, että se kiinnitti Faulkin kuuden vuoden ja 29 miljoonan dollarin sopimuksella vuoteen 2020 asti.

Eli Hurricanesin resepti on loppukaudesta selvä. Hanki ylivoima ja anna Justin Faulkille kiekkoa.

Ja jos oikein kova hätä tulee, antakaa Justinille vielä vähän jäykempi maila.

Katso lisää