Skip to main content

Jussi Jokinen hakee kauden ensimmäistä maaliaan

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Viime keväänä Jussi Jokinen oli eräs liigan kuumimmista pelaajista. Siinä missä Sidney Crosby ja Jevgeni Malkinkin tuskailivat pudotuspeleissä, Jokinen pelasi kauden parasta peliään.

Malkin tosin voitti joukkueen sisäisen pistepörssin tehtyään 13 ottelussa 14 pistettä, mutta heti hänen kannoillaan kymmenellä pisteellä oli Jokinen, joka oli myös joukkueen paras maalintekijä seitsemällä osumalla 13 ottelussa. Se riitti koko pudotuspelien maalipörssissä sijalle 11 ja taakse jäivät niin mestarijoukkue-Kingsin Anze Kopitar ja toisen finalistin, New York Rangersin Brad Richardskin, vaikka heille otteluita kertyi tuplasti enemmän.

– Nautin pelaamisesta eniten koko uran aikana, Jokinen kertoi Jääkiekkolehdelle hiljattain.

– Fiilis oli koko kauden ajan hyvä. Sain valmennukselta sellaisen roolin, jossa olen parhaimmillani. Olin harjoitellut hyvin ja onnistumiset ruokkivat lisää vahvuuksiani.

Onnistumisiin auttoi tietenkin se, että Jokinen sai nautiskella Jevgeni Malkinin ja James Nealin syötöistä. Kolmekymppinen Jokinenkin ammensi oppia liigan tähdiltä.

– Joukkueessa oli huikea määrä taitoa. Esimerkiksi Crosbyn ja Malkinin mielipiteitä pitää pystyä kuuntelemaan. Kaiken muun lisäksi Crosbylla on hirveä himo kehittyä ja harjoitella lisää, hän sanoo.

Edes maalitehtailu ei kuitenkaan auttanut, kun Penguins putosi pudotuspeleissä. GM Ray Shero ja valmentaja Dan Bylsma saivat potkut, ja uusi johto ei saanut Jokista mahtumaan suunnitelmiinsa ja palkkakaton alle.

– Budjetti meni niin lähelle kattoa ja joukkue alkoi jo olla täynnä. Uskon, että siinä oli suurin syy, ettei sopimusta tarjottu, Jokinen kertoo.

Jokinen suunnisti Floridaan, Alexander Barkovin ja Sean Bergenheimin joukkuetoveriksi. GM Dale Tallon kehui Jokisen ominaisuuksia heinäkuussa.

– Todellinen ammattilainen, taitava, hyvä maalintekijä, jolla on hyvä pelisilmä, hän kertoi.

– Hänestä on paljon apua Barkoville kaukalossa ja sen ulkopuolella.

Panthersin kausi on lähtenyt vähintäänkin nihkeästi käyntiin, sillä seitsemästä ottelusta on tullut vain kaksi voittoa. Jokisesta on saattanut olla Barkoville apua kaukalon ulkopuolella, mutta kaukalossa suomalaiskaksikko ei ole päässyt esittelemään yhteistyönsä hedelmiä, vaikka ylivoima-aikaa yhdessä onkin tullut. Nyt Jokinen on pelannut Panthersin kolmosketjussa Tomas Fleischmannin ja Brandon Pirrin rinnalla, eikä hän ole seitsemässä ottelussa tehnyt vielä maaliakaan.

Panthersin hyökkäyspään vaikeuksista kertoo se, että Jokinen on kolmella syöttöpisteellään joukkueen kolmanneksi paras pistemies. Niistä kaksi Jokinen nappasi 4-3 -voitto-ottelussa Coloradoa vastaan.

– Siirtymä Pittsburghista tänne on ollut haasteellista. On ollut paljon uusia juttuja, uusi valmennus ja uudet pelaajat. Pelaamme aika erityylistä kiekkoa kuin mihin totuin Pittsburghissa. Minun pitää itsekin pystyä vielä parantamaan, Jokinen sanoi Ylelle viime viikolla.

Panthersin kolme viime ottelua ovat menneet jatkoajalle, joten suunta on oikea. Nyt pitää pystyä kääntämään ottelut voitoiksi. Siihen tarvittaisiin maalintekijää.

Katso lisää