Skip to main content

Juolevi varaustilaisuuden kärkipuolustajia

Teksti Mike Morreale / NHL.com

Kesän 2016 NHL-varaustilaisuutta odottelevat ovat jo alkaneet kysellä onko OHL:n London Knightsin puolustaja Olli Juolevin viimeaikainen hyvä vire vienyt häntä lähemmäksi saman liigan Sarniassa pelaavaa Jakob Chychrunia ennakkoarvioissa. Näitä kahta pelaajaa pidetään puolustajien kahtena kärkinimenä varaustilaisuuden lähestyessä.

188-senttinen ja 83-kiloinen, leftin puolelta ampuva Juolevi on tehnyt yhdeksän maalia ja 38 pistettä ensimmäisellä kaudellaan Pohjois-Amerikassa. Hän oli myös Suomen Pikkuleijonien tähtipelaajia Helsingissä pelatuissa alle 20-vuotiaitten MM-kisoissa.

Juolevi merkkautti yhdeksän pistettä, kaikki syöttöjä, seitsemässä ottelussa auttaen Suomea voittamaan MM-kultaa. Hänen yhdeksän pistettään on suurin pisteluku 17-vuotiaalta puolustajalta U20 MM-kisojen historiassa. Edellinen ennätys oli Kanadan Ryan Ellisin nimissä. Nykyisin Nashville Predatorsin takalinjoilla pelaava Ellis teki seitsemän pistettä vuoden 2009 MM-kisoissa.

"Olen tehnyt kovasti töitä tällä kaudella. Halusin pelata hyvin junnujen MM-kisoissa. Joukkueessamme oli todella hyviä pelaajia ja oli hauskaa pelata kaikkien heidän kanssaan," sanoi Juolevi. "Joukkue auttoi minua pelaamaan hyvin ja toivottavasti autoin myös joukkuetta."

"Sen turnauksen voittaminen kotikaupungissani kaikkien perheenjäsenteni ja ystävieni ollessa katsomossa oli uskomaton kokemus. Jotain, minkä muistan loppuelämäni."

Juolevin tärkeä rooli Suomen maailmanmestaruusjoukkueessa ei tullut yllätyksenä niille, jotka ovat katsoneet hänen pelejään London Knightsissa. Hän on OHL:n tulokaspuolustajien pistepörssin kolmonen. Plus/miinustilaston plus 30 on kaikkien ensimmäistä vuottaan OHL:ssä pelaavien ykkönen. Hän on tehnyt neljä maalia ja 23 pistettä ylivoimatilanteista. NHL:n Central Scoutingin kauden puolivälin rankingissä Juolevin nimi oli viidentenä Pohjois-Amerikassa pelaavien kenttäpelaajien listalla.

"Juolevi on pahuksen hyvä pelaaja ja hän on pelaamassa todella vaikuttavaa kautta," sanoi NHL:n Central Scoutingin Matt Ryan, jonka tehtäväalaan kuuluu OHL-pelaajien tarkkailu. "Hän nousi esiin eikä tarvinnut minkäänlaista sopeutumisaikaa kuten useimmat Euroopasta tulleet pelaajat tarvitsevat. Hänen pelinlukutaitonsa on eliittiluokkaa. Se on suurin asia mikä tekee hänestä niin hyvän. Hänen malttinsa kiekon kanssa on kuin paljon vanhemmalla pelaajalla. Hänellä on kyky nähdä koko kenttä tavalla jota suurimmalla osalla pelaajista ei ole."

Ainoa Juolevin edellä Central Scoutingin listalla oleva puolustaja on listan kakkosena oleva Chychrun. Vaikka Chychrunia pidetäänkin tässä vaiheessa varaustilaisuuden parhaana puolustajana listalla, myös Juolevi on saanut paljon omia kannattajia. Jotkut heistä uskovat, että Juolevin nimi voi vielä olla puolustajien ranking-listan ykkösenä ennen kuin A-junioreitten kausi on tullut päätökseensä.

"NHL-joukkueet päättävät lopussa kuka soveltuu heidän organisaationsa tarpeisiin parhaiten, mutta NHL:n Central Scoutingin mielestä Juolevi on antanut erittäin vahvan kuvan itsestään tällä kaudella," sanoi Ryan. "Chychrun antoi samanlaisen ensivaikutelman ensimmäisellä OHL-kaudellaan (2014-15) ja on jatkanut kehittymistään toisella kaudellaan."

"Kummatkin heistä ovat erinomaisia prospekteja."

London Knightsissa vasenta laitahyökkääjää pelaava Matthew Tkachuk on pitänyt vaikutuksesta, jonka Juolevi on tehnyt hänen joukkueensa peliin tällä kaudella.

"Hän on nuorempi kaveri, mutta hän osaa liikuttaa kiekkoa hyvin ja hän luistelee erinomaisesti," sanoi Tkachuk, joka on Central Scoutingin Pohjois-Amerikassa pelaavien kenttäpelaajien kauden puolivälin ranking-listan ykkösenä. "Hän on tyypillinen suomalaispuolustaja, joka nousee mukaan hyökkäyksiin ja pitää kiekkoa mielellään lavassaan."

Juolevi sanoo pitävänsä itseään fiksuna luistelijana, joka tekee kovasti töitä.

"Katson tosi mielelläni Arizona Coyotesin puolustaja Oliver Ekman-Larssonin peliä, koska hänen hyökkäyssuunnan pelinsä on niin hyvää, mutta hän on myös puolustaja, joka osaa pelata kahteen suuntaan," sanoi Juolevi. "Minä syötän kiekkoa enemmän auttaakseni hyökkäyspelissä. Mielestäni osaan pelata vahvasti molempiin suuntiin, mutta autan joukkuettani eniten hyökkäyssuuntaan."

Juolevi pelasi poikavuotensa Helsingin Jokereitten junnujoukkueissa. Yksi hänen valmentajistaan Jokereissa oli Markku Kyllönen, joka pelasi yhdeksän NHL-ottelua Winnipeg Jetsissä kaudella 1988-89.

"Opin Kyllöseltä paljon; hän oli valmentajani kun olin 15-vuotias ja kun pelasin C- ja B-junioreissa. Hän teki minusta monipuolisemman pelaajan."

Viime kaudella Juolevi teki kuusi maalia ja merkkautti 32 pistettä 44 ottelussa Jokereitten A-juniorijoukkueessa. London valitsi hänet CHL:n Import Draftin 45:llä varausvuorolla.

Juolevi on myös innokas jalkapallofani, saksalaisjoukkue FC Bayern Munchenin suuri kannattaja. Hän pelasi jalkapalloa kahdeksan vuoden ajan ennen kuin päätti pyhittää kaiken jääkiekolle.

"Se oli aina toinen lajini," hän sanoi jalkapallosta. "Mielestäni on tärkeää pelata eri lajeja nuorena, mutta jääkiekko oli aina minun ykköslajini."

Juolevi mainitsi keskushyökkääjä Auston Matthewsin olleen parhaan pelaajan, jota vastaan hän on pelannut tällä kaudella. Matthews oli NHL:n Central Scoutingin kauden puolivälin varausrankingin Pohjois-Amerikan ulkopuolella pelaavien kenttäpelaajien listan ykkösenä. Arizonan osavaltiossa syntynyt Matthews on loistanut Sveitsin liigan Zurichissä. Hän oli USA:n pronssia voittaneessa joukkueessa alle 20-vuotiaitten MM-kisoissa.

"Hänellä ei ole heikkouksia, täydellinen pelaaja. Isokokoinen, nopea luistelija ja hän osaa laukoa hyvin," sanoi Juolevi. "Älykäs pelaaja, ja todella hankala puolustettava."

Juolevi sanoi nauttivansa haasteesta saada pelata huippupelaajia vastaan ja tietää, että ainoa tapa oppia ja tulla paremmaksi on pelata parhaita vastaan.

Matt Ryan uskoo Juolevin pystyvän pelaamaan huippuja vastaan vakituisesti päästyään NHL:ään.

"Hän on loistava luistelija, joka pystyy välttämään karvauspaineen tekemällä eroa karvaajiin jalkatyöllään. Liikkuvuutensa ansiosta hän voi rakentaa peliä kaikilla kolmella kentän alueella," sanoi Ryan. "Hänen hyökkäykselliset vaistonsa ovat erittäin hyvät, ja taitotasonsa perusteella hänen voidaan odottaa vievän hyökkäyspelinsä seuraavalle tasolle kun hän kypsyy edelleen pelaajana."

Katso lisää