Skip to main content

Julius Honka ja Kasperi Kapanen varattiin

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Florida Panthers ei kaupannut ykkösvaraustan minnekään, vaan käytti sen varaamalla puolustaja Ekbladin. Buffalo Sabres nappasi toisena yhtä odotetusti hyökkääjä Sam Reinhartin.

Ensimmäinen eurooppalaispelaaja oli kolmantena varattu saksalainen Leon Draisaitl ja toinen toisen polven pelimies William Nylander, jonka Toronto Maple Leafs varasi kahdeksantena.

Lappeenrannassa pelattujen alle 18-vuotiaiden MM-kisojen parhaaksi hyökkääjäksi varatun Nylanderin isä on SM-liigassakin pelannut lähes tuhannen NHL-ottelun veteraani Michael Nylander.

Muutamaa vuoroa myöhemmin kuultiin ensimmäinen suomalaisnimi, kun Dallas Stars varasi vuorolla 14 viime kaudella WHL-junioriliigassa pelanneen Julius Hongan, joka seuraa toisen jyväskyläläispuolustajan, Olli Määtän jalanjäljissä, hakemalla NHL-varaukseensa vauhtia Kanadan juniorisarjasta.

Dallas oli seurannut nuorten MM-kultaa voittaneen puolustajan otteita tarkasti, ja sai sisäpiirin tietoja Hongan WHL-valmentaja Mike Lambilta, joka toimi Starsin apuvalmentajana kuusi kautta ennen pestiään Swift Current Broncosissa.

– Tarvitsimme oikealta ampuvan puolustajan, joka pystyy pyörittämään ylivoimapeliä ja Honka on huipputaitava pelaaja, joka liikuttaa kiekkoa loistavasti. Hän on Erik Karlssonin tyylinen pelaaja, ja jos hänestä tulee puoliksikin yhtä hyvä kuin Karlsson, olemme tyytyväisiä, sanoi Starsin GM Jim Nill.

– Hän on uskomattoman hyvä kiekon kanssa, erittäin rauhallinen, ja osaa antaa hienon ensimmäisen syötön. Hän on todella vaarallinen kiekollisena, ja hyvä luistelija, joka näkee pelin hyvin, totesi puolestaan Kasperi Kapanen, joka sai kuulla oman nimensä kaikuvan Philadelphian Wells Fargo -hallissa, kun oli Pittsburghin vuoro varata pelaaja.

Kapanen oli rankattu eurooppalaispelaajien ykköseksi, joten oli pieni yllätys, että hän oli vielä vapaana, kun oli Penguinsin vuoro varata.

– Hän on loistava luistelija, ja on jo pelannut miesten liigaa, joten hänen kehityksensä on hieman edellä muita. Olin yllättynyt, että hän oli vielä tarjolla. Hän on isompi ja vahvempi kuin isänsä, mutta muuten muistuttaa paljon Samia, sanoi Penguinsin tuore GM Jim Rutherford.

– Tämä oli minulle hauska tilanne, koska varasin myös Samin [Hartfordiin 1995]. En tiedä, kuinka moni pääsee varaamaan isän ja pojan, hän naureskeli.

Kapanen itse myönsi olleensa hermostunut, kun nimeä ei alkanut kuulua, mutta oli samaan aikaan erittäin tyytyväinen, että juuri Penguins varasi hänet.

– Se on hauska käänne, koska Penguinsin ja Flyersin välillä on kova kilpailu, ja itse pidän Philadelphiaa toisena kotinani. Tiesin, että minulle buuataan, mutta ei se niin pahaa ollutkaan, selvisin siitä, Kapanen naureskeli.

Eikä kysymyksiltä isästä tietenkään vältytty. Sami Kapanen oli paikan päällä seuraamassa draftia, ja Kasperi kiitteli isäänsä vuolaasti.

– Hän on ollut valmentajani, huoltajani, fanini ja isäni – kaikki yhtäaikaa.

Nyt Kapaset nauttivat varauksesta hetken, ja sitten jatkuu työnteko.

- Totta kai yritän saada pelipaikan Penguinsista jo ensi kaudella, olisi heikkoa, jos en edes yrittäisi. Mutta jos paikka ei aukea, pelaan mielelläni Kuopiossa, Kasperi Kapanen sanoi.

Katso lisää