Skip to main content

Jori Lehterä St. Louisin voimaketjun sydämenä

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Jori Lehterän ruislastumainos on saavuttanut suurta suosiota Pohjois-Amerikassa. Lehterän teräville näyttelijäsuorituksille on hymähdelty ja naureskeltu – ihailevaan, ei ivailevaan sävyyn.

Videolla Lehterä esiintyy muun muassa elokuvien supersankarina ja avaruusaluksen pilottina.

Tosielämässä Lehterän on niin ikään matkalla sankaruuteen. Jääkiekkokaukalossa.

Lehterä on kantanut voittajan viittaa tänä keväänä olennaisena osana St. Louis Bluesin kokonaispakettia.

Lehterä ei ehkä ole suurin syy Bluesin hyvään kauteen ja konferenssifinaaliin murtautumiseen, mutta hän on tehnyt taustalla paljon työtä, joka on auttanut tavoitteen toteutumisessa.

– Lehterän arvo joukkueelle on valtava. Hän on kentällisensä rauhoittava sielu. Jori pitää huolen siitä, että ketjukaverit saavat mahdollisuuden loistaa, Viasatin jääkiekkoselostaja Antti Mäkinen sanoo.

Joriko rauhoittava sielu? Siis se sama viikari, joka Tapparan aikoina teki kaikki mahdolliset konnankoukut, joita ikinä maailmassa voi kuvitella.

Niistä parikymppisen miehenalun ajoista kasvua on tapahtunut valtavasti. Sekä lihaksistossa että pääkopassa.

Mainoksen ”yläosattomassa” kohtauksessakin näkyy, että Lehterä on hoitanut viime vuodet työvälinettään ammattimiehen lailla. Turhaa rasvaa ei kropassa näy.

Päävalmentaja Ken Hitchcockin fyysisessä pelityylissä pelaajan on pakkokin olla kunnossa. Hitchcock edellyttää isokokoisiltakin pelaajista tilanteiden ajamista loppuun asti.

Luistelu ei ole ollut ikinä Lehterän jouhevin osa. Jos hän ei ole kovassa tikissä, pelistä loppuu puhti nopeasti.

– Nyt on sellainen fiilis, kun on tuota sopimustakin mukavasti jäljellä, että on kyllä ihan sama kuka ne maalit tekee. Voi ihan suoraan vetää sellaisen ylijoukkuepelaajan roolin tässä päälle, Lehterä vitsaili Yle Urheilun jutussa.

Lehterä aloitti vielä pudotuspelit tutussa Vladimir Tarasenkon ja Jaden Schwartzin ketjussa, mutta Hitchcock siirsi hänet kolmoseen Patrik Berglundin ja David Backesin kanssa. Samalla Alex Steen siirtyi Lehterän tilalle.

Lehterä on sopeutunut erinomaisesti yhdistelmään, joka ei ole välttämättä vanhan ketjun veroinen hyökkäyspäässä, mutta pystyy järkyttämään vastustajan takalinjoja. Ketjun kaikki miehet ovat jykeväkroppaisia, ja samalla erinomaisessa kunnossa. Se tietää San Jose Sharksille tuskallisia hetkiä.

– Meillä on tässä ihan oikeasti niin hyvät hyökkääjät, että mulle on ihan sama, kehen kanssa mä täällä pelaan. Ei siinä ole mitään eroa, Lehterä sanoi Yle Urheilun haastattelussa.

Lehterä antoi sekä kuudennessa että seitsemännessä Dallas-sarjan ottelussa maukkaan syötön selän takaa Berglundin osumiin. Näitä ”bulgarialaisia” on nähty häneltä aiemminkin.

Näyttää siltä, että Lehterä on saavuttanut 28-vuotiaana pelissään tasapainon, jossa vuorottelevat kovakuntoisen huippu-urheilijan nöyrä työnteko ja nämä satunnaiset taiturimaiset suoritukset.

– Hinta-laatusuhteessa Lehterän on sarjan parhaita pelimiehiä keskikaistalla, NHL-asiantuntija Mäkinen laukoo.

St. Louisin sisäisessä vertailussa 4,4 miljoonaa dollaria tienaava sentteri on St. Louisin neljänneksi parhaiten palkattu hyökkääjä, mutta pudotuspeleissä hän on hyökkääjistä kerännyt yhdeksänneksi eniten pisteitä (1+5).

Lehterän arvo näkyy kuitenkin paljon muussakin kuin pisteissä. Hän on samanlainen monitoimimies kuin komeassa mainosfilmissään: naisia pelastava supersankari, avaruusaluksen ohjaaja…

Lehterä ei ole päässyt aikuisurallaan juhlimaan mestaruutta vielä missään sarjassa, joten hän on valmis tekemään varmasti kaiken St. Louisin menestyksen eteen. Hän oli mukana viime kaudella, kun St. Louis tippui ensimmäisellä kierroksella.

Sekin antaa lisää supervoimia.

Lehterä haluaa, että hänet muistetaan tältä kaudelta muustakin kuin hienosta mainoksesta. Joukkuekaveri Kevin Shattenkirk naureskeli kvom.com -sivuston mukaan, että Jori on varmasti iso supertähti Suomessa.

– En usko, että saamme koskaan tietää miten iso tähti hän on kotimaassaan, koska kukaan ei ole menossa kesällä Suomeen. Hän voi kertoa meille olevansa Suomen Tom Cruise, emmekä saa koskaan tietää totuutta, Shattenkirk leukaili.

Ei sitä tiedä. Kunnon loppurypistys ja kannu kotiin, niin Lehterä voi kesällä olla Suomessa suositumpi kuin Cruise.

Tai Indiana Jones. Nyt alkaa toden teolla ensimmäinen kohtaus sarjasta Jori Lehterä ja Kadonneen mestaruuden metsästys.

Katso lisää