Skip to main content

Joonas Donskoi voi jatkaa mestaruusputkeaan

Teksti Panu Markkanen / NHL.com
Kevät 2015 oli jääkiekkoilevassa Suomessa Joonas Donskoin.

Kärppien laitahyökkääjä oli viime keväänä uskomattomassa vireessä yhdessä Joonas Kemppaisen ja Julius Junttilan kanssa ja johdatti Kärpät toiseen perättäiseen Suomen mestaruuteen.

Lentokeli jatkui Tshekissä pelatuissa MM-kisoissa, ja kesällä tuli viimeinkin se hetki, jota Donskoin ympärillä oli odotettu pitkään.

Pelaaja oli viimein kypsynyt sille tasolle, että NHL kutsui. Ei ollut Donskoi poikanen enää.

Florida Panthersin varaus oli mennyt vanhaksi, joten Donskoi sai neuvotella vapaasti seurojen kanssa. Hänet naarasi San Jose Sharks.

Tulokaskausi on johtanut siihen, että maanantain ja tiistain välisenä yönä Donskoi aloittaa Sharksin riveissä taistelun Stanley Cupista.

Finaalipaikka ei ollut millään muotoa Donskoin mielessä, kun Kalifornia kutsui syksyllä pohjoisen poikaa.

- Se, mihin keskityin, oli päivittäinen työnteko. Luvassa oli ensimmäinen kauteni Euroopan ulkopuolella. Se oli iso haaste minulle.

Ensimmäinen haaste oli vain päästä joukkueeseen, eikä se ollut helppoa. Se vaati paljon kovaa työtä kesän aikana. Olin iloinen, että pääsin joukkueeseen, Donskoi kertoi NHL.com/fi –sivustolle Stanley Cupin finaalien alla.

Kauaa Donskoilla ei mennyt siihen, kun rooli ja asema Sharks-miehistössä alkoivat olla sillä tasolla, että voitiin hyvällä omallatunnolla puhua täysiverisestä NHL-pelaajasta.

Suomen suveen valutetut hikipisarat muuttuivat lupausten maassa Amerikan-mannaksi.

Kesän työnteossa apuna oli myös kypsynyt mieli. Donskoi nimittäin pysyi Suomessa ja Kärpissä kauemmin kuin monet ikäkausimaajoukkueiden leijonapaitaa kantaneet kaverit.

- Olen tyytyväinen, että pysyin Suomessa hieman pidempään. En tuntenut itseäni aiemmin valmiiksi. Viime kauden jälkeen tuntui, että on aika tulla tänne. Tunsin itseni henkisesti ja fyysisesti valmiiksi. En tiennyt, millaista peli olisi, pienemmässä kaukalossa ja parempia pelaajia vastaan. Kun harjoitusleiri alkoi, aloin olla luottavaisempi ja huomasin, että pystyin pelaamaan tässä liigassa, Donskoi sanoi.

Donskoi on pelannut pitkään Sharksin kakkosketjussa Logan Couturen ja Patrick Marleaun kanssa. Koska suomalaiset eivät usein itseään äidy kehumaan, kannattaa kommentit hakea ketjukavereilta.

- Olen sanonut tämän useasti, mutta se, joka hankki hänet San Joseen, teki upeaa työtä. Hän tekee työtä valtavasti. Hän ei saanut mitään ilmaiseksi. Hän tuli ja pakotti valmennusjohdon pitämään itsensä ylhäällä. Hän on parantanut, kun kausi on edennyt ja hän on tottunut pieneen kaukaloon. Hänen kanssaan on ollut hauskaa pelata, ylistää Couture.

- Väsymätön karvaaja, loistavat kädet, pelaaja, joka taistelee. Mitä enemmän hän on tehnyt töitä, karvaa, tekee maaleja, pitää kiekkoa, sitä enemmän hänen itseluottamuksensa on noussut, kuvailee Marleau.

Marleaun ja Joe Thorntonin playoff-parroissa on Donskoin vastaavaan verrattuna montakin kertaluokkaa vahvempi harmaan vivahde. Se on yksi indikaattori sille, että Donskoi noudattaa Sharksin kopissa monen ensimmäisen kauden suomalaisen NHL-pelaajan käytöskoodia.

- Hän on aika hiljainen, mutta sillä ei ole minulle mitään merkitystä, kun hän tekee jäällä sitä, mitä tekee, Marleau linjaa.

Niinpä niin. Donskoi ei ole ensimmäinen suomalainen hiljainen työn sankari, joka on ansainnut joukkuekavereidensa arvostuksen oikeimmalla mahdollisella tavalla.

Tyhjänpuhujia ja tuuleen huutajia löytyy maailman turuilta ja toreilta enemmän kuin omiksi tarpeiksi, mutta tekijämiehet ovat erikseen.

Donskoi teki runkosarjassa 11 maalia ja 36 pistettä. Lähes puoli tehopistettä per peli –tahti on parantunut pudotuspeleissä hieman, kun tahti on tasan piste kahta peliä kohden.

Apuna ovat toki olleet kahden edellisen kevään pudotuspelionnistumiset.

- Pelasin 5-6 vuotta Liigassa ja pääsimme usein pudotuspeleihin. Ensimmäisinä vuosina ei menestystä tullut, mutta viime vuosina voitimme. Näin, mikä ero on menestyvän ja menestymättömän joukkueen välillä. Ero ei ole suuri, mutta pienet yksityiskohdat tekevät menestyksen. Siitä tuli paljon kokemusta, jota voin nyt hyödyntää, Donskoi sanoi.

Donskoi näki kahtena keväänä Tapparan pelaajien pelaajista, kuinka pieni lohtu ja suuri pahan olon tuoja on hopeamitali. NHL:ssä finaalisarjan häviäjät eivät saa edes sitä.

Suurin taistelu suurimman mahdollisen palkinnon eteen on vasta alkamassa.

- Tästä tulee tähän saakka kovin sarja. Keskittyminen ei ole vaikeaa, koska meidän pitää tehdä oikeita asioita. Töitä pitää tehdä, ja meidän pitää pelata niin kuin tähänkin asti.

Pittsburgh on pelinopein vastustaja, jonka Sharks kohtaa tämän vuoden pudotuspeleissä. Tämän Donskoikin tietää.

- Siinä on iso haaste. Heillä on paljon hyökkäystaitoa. On oltava huolellinen, mutta emme keskity liikaa vastustajaan. Meidän on voitettava ja keskitymme omaan peliimme, hän sanoo.

Kesä 2016 voi myös olla jääkiekkoilullisesti Joonas Donskoin.

Katso lisää