Skip to main content

Joonas Donskoi, synnynnäinen pleijaripelaaja

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Vuosi sitten Joonas Donskoi taisteli Oulun Kärppien kanssa Liigan pudotuspeleissä. Hän oli Joonas Kemppaisen ja Julius Junttilan kanssa ketjussa isossa roolissa, kun Kärpät meni niin sanotusti päätyyn asti.

Tosi on kyseessä tänäkin vuonna. Ja vielä astetta isommissa kehissä.

Jos kymmenien vuosien päästä kiekkoromantikot kaivelevat NHL-kautta 2015–16 ja tarkastelevat suomalaispelaajien edesottamuksia, esille nousee varmasti Donskoin nimi. Jos pitäisi nimetä myönteisin suomalaisyllättäjä tällä kaudella, Donskoi olisi aika lähellä palkintoa.

Donskoin otteet on huomattu koko NHL:ssä, mutta erityisesti San Jose Sharksin leirissä. Hänet valittiin seuran vuoden tulokkaaksi.

Saavutus on kova, sillä kun Raahen ulkojäiltä ponnistanut hyökkääjä tuli harjoitusleirille, häntä ei tunnistanut juuri kukaan. Pohjois-Amerikassa kun ei ihan älyttömästi seurata Liigan pudotuspelejä.

Donskoista on tullut San Josen ”salainen ase”. Mutta pudotuspeleissä mikään ei ole enää salassa. Los Angeles Kings on käynyt läpi jokaisen hain ominaisuudet läpi – myös Donskoin nimi on alleviivattu paksulla tussilla.

Donskoi on pelannut viime aikoina kakkosketjussa Logan Couturen ja Joel Wardin kanssa. Ketjun pelaajien kemiat sopivat hyvin yhteen, sillä kaikki kolme ovat kovia työntekijöitä. Kolmikosta ei löydy yhtään vapaamatkustajaa.

– Donskoi on ollut mahtava. Hän on yllättänyt meidät kaikki, Couture sanoi San Josen nettisivujen haastattelussa.

– Jos olisit kysynyt kauden alussa kuka hän on, en usko, että meni pelaajamme olisi tiennyt. Hän tuli sisään ja pelasi isoja minuuttia, teki isoja maaleja. Hänen kanssaan on ollut hauska pelata.

Hauska nimenomaan.

Monen luonnonlapsityyppisen pelaajan peli menee liialliseksi puristamiseksi, kun he yrittävä lyödä itseään nopeasti läpi NHL:ssä. Donskoin otteistakin oli ensimmäisen kymmenen ottelun aikana havaittavissa niitä piirteitä.

Kun hän huomasi, että valmentaja Peter DeBoer luottaa häneen sellaisena kuin hän on, otteet vapautuivat.

Donskoin kehon kielestä näkee, että hän nauttii pelaamisesta samalla innolla kuin Kärppien paidassa. Laituri on säilyttänyt myönteisessä mielessä leikkimielisen suhtautumisen jääkiekkoon, vaikka yrittääkin jokaisessa vaihdossa täysillä.

Samalla hän on ruoskinut itseään julkisuudessa, mikä kuvastaa kovaa asennetta. Hän muun muassa kritisoi julkisuudessa itseään keskialueen menetyksistä, joita tuli kuulemma liikaa jo Suomessa pelatessa.

– Emme olisi tässä tilanteessa ilman häntä ja hänen panostaan. Hän on tehnyt itsestään yhden runkojätkistä, DeBoer kehui.

Donskoin 36 pistettä (11 maalia ja 25 syöttöä) on todella lupaava saldo runkosarjassa. Nyt hän pääsee kuitenkin maistamaan sitä NHL-kiekkoa aidoimmillaan. Stanley Cupin pudotuspelejä.

Vastus on yksi kovimmista, fyysinen ja raastava Los Angeles Kings. Darryl Sutterin ryhmä perustaa pelinsä paljon kovaa ihon alle ajamiseen.

Donskoin yksi parhaista ominaisuuksista on kiekon suojaaminen laidan lähellä ja pienten oivaltavien syöttöjen antaminen.

Kingsiä vastaan tila tulee hyökkäyspäässä olemaan todella vähissä.

Donskoin, 24, etuna on se, että vaikka NHL:n pudotuspelit ovat hänelle uusi maailma, hän on jo kiekkoilijana melko kokenut.

Donskoi on löytänyt itseään kiekkoilijana ja nimenomaan urheilijana enemmän vasta viime vuosina.

– Tietysti aiemmat kokemukset auttavat. Tiedän mitä menestymiseen vaaditaan. Tämä on eri liiga, mutta silti sama peli, Donskoi sanoi.

Donskoi oli viime kevään Liigan pudotuspelien arvokkain pelaaja. Samaa tunnustusta tuskin tulee tänä vuonna Stanley Cupissa, mutta San Josen sisäisessä hierarkiassa hänellä on potentiaalia nousta merkittäväksi tekijäksi.

– Hän ei ole pelaaja, joka pysyttelee pelin ulkopuolella. Hän on pelin sisässä ja pysyy tiukasti kiekossa. Siitä minusta pudotuspelikiekossa on kyse, DeBoer sanoi.

San Jose on ollut pitkään hyvä runkosarjajoukkue, mutta pudotuspeleissä tie on katkennut usein heidän näkökulmastaan liian aikaisin.

Donskoi tuo San Joseen uuden voittajan tuulahduksen. Hän ei tiedä aiemmista San Josen pettymyksistä mitään.

Edessä siintää vain mahdollisuuksia.

Katso lisää