Skip to main content

Johtavat pelaajat ovat lunastaneet odotuksia

Johtajuudesta on nähty viime kierroksilla monia hienoja esimerkkejä

Teksti Panu Markkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Johtava pelaaja on hieno käsite. Sanapari kuulostaa juhlalliselta, ja tuon määritelmän saavuttavat uransa aikana vain harvat ja valitut.

Mutta pelkillä puheilla sitä ei saavuteta koskaan. Tekoja vaaditaan aina.

Jokainen tietää kapteenin C-kirjainta rinnassaan kantavan pelaajan nähdessään, että kyseessä on johtajauroksen ominaisuuksia omaava peluri, mutta sen jälkeenkin kunkin kipparin on vielä todistettava osaamisensa.

Toki johtajia voivat olla muutkin kuin kapteenit, mutta viime viikkoina muutamat kapteenit ovat todellakin pitäneet joukkueensa hyppysissään ja siivittäneet joukkueensa koviin suorituksiin.

Sidney Crosbysta on luonnollisesti aloitettava.

Pittsburgh Penguins on tällä hetkellä neljän ottelun voittoputkessa, ja noiden voittojen maaliero on 24-11. Penguins on siis tulittanut liki viisi maalia ottelua kohden.

Crosbyn tehot noissa neljässä voitto-ottelussa ovat 3+4. Viimeisin näytös maailman parhaalta jääkiekkoilijalta tuli varhain perjantaiaamuna Suomen aikaa, kun hän teki Florida Panthersia vastaan jo ottelun avauserässä maalin ja antoi yhden maalisyötön.

Crosbyn johtamana Pittsburgh meni ottelussa heti menojaan, eikä katsellut 5-1 voitossa juuri taakseen.

Video: Crosbyn ranne puhuu

- Tämä kertoo paljon siitä, millaista johtajuutta hän tuo joukkueeseemme. Hän ei ole mikään tyhjänjauhaja. Me, jotka tunnemme hänet, ymmärrämme sen. Hänen pelaamisensa on paras tapa, jolla hän inspiroi joukkuetta, tunnelmoi päävalmentaja Mike Sullivan triblive.com -sivustolla.

Crosby on jäänyt viimeisissä 11 ottelussa pisteittä vain kaksi kertaa. Hän on tehnyt tuon ajanjakson aikana kahdeksan maalia ja antanut yhtä monta maalisyöttöä.

New York Islanders lojuu yhä Metropolitan-divisioonan pohjalla, mutta pisteitä lukuun ottamatta sarjataulukon muut sarakkeet ovat tuomassa joulunaluslohtua Brooklyniin.

Islanders on kahden voiton putkessa, mutta kun mennyttä sarjaohjelmaa kelaa hieman taaksepäin, löytyy sieltä hieno kuuden ottelun pisteputki, jonka aikana joukkue on ottanut huimat 11 pistettä.

Tätä edelsi seitsemän ottelun jakso, joka toi vaivaiset neljä pistettä.

Kapteeni John Tavares on tehnyt seitsemässä viime pelissä tehot 3+4 jääden nollille noissa otteluissa vain kerran.

Varhaisen perjantaiaamun maali St. Louis Bluesia vastaan oli Tavaresia parhaimmillaan ja todellinen koulukirjaesimerkki Islesin kapteenin pelaamisesta. Tavares näytti jälleen kerran, että hänen harteillaan on tilaa koko New York Islanders -nimeä kantavalle organisaatiolle.

Video: Tavares kääntyy ja laukoo

Tavares riisti kiekon Jay Bouwmeesterilta keskialueella, meni väkisin maalintekosektoriin piittaamatta selässään roikkuneesta puolustajasta, väänsi itsensä erinomaiseen maalintekopaikkaan ja viimeisteli tulisella rannelaukauksellaan Islandersin 2-1 maalin.

Kapteenin koko kehonkieli kertoi siitä, että mikään voima ei olisi ollut tuossa tilanteessa tarpeeksi väkevä estääkseen häntä tekemästä maalia.

- Yritin antaa painetta ja riistää kiekon. Koetan olla vahva ja saada tilanteita aikaan. Pääsin paikkaan ja yritin ampua kilven puolelle. Kiekko osui johonkin ja meni sisään. Haluan tehdä tulosta, vaatimaton Tavares kertasi osumaansa NHL:n otteluraportissa.

Tuleeko kenellekään yllätyksenä se, että Tavares on jälleen kerran Islandersin paras pistemies?

Metropolitanista löytyy myös koko NHL:n pisimmässä aktiivisessa voittoputkessa oleva joukkue, Philadelphia Flyers. Seitsemän peräkkäistä voittoa napanneen Flyersin maalilla on ollut kuudessa viimeisessä ottelussa Steve Mason.

Myös Philadelphian kapteeni on C:nsä ansainnut. Pistepörssin kahdeksantena oleva Claude Giroux on jäänyt nollille viimeisissä kahdeksassa ottelussa vain kerran ja tehnyt mainituissa otteluissa viisi maalia sekä antanut kuusi maalisyöttöä.

Jacub Voracek taas on pistetilastossa sijalla kuusi. Hän on jäänyt pisteittä seitsemässä viime pelissä kerran, ja hänen saldonsa tuolta jaksolta on 3+8.

Giroux'n viime yön saldo Edmonton Oilersia vastaan oli 2+1. Voracek teki yhden maalin ja syötti kolme. Edmonton johti ottelua jo 2-0 ja 5-3. Jälkimmäisestä kahden maalin takaa-ajoasemasta Flyersin toivat tasoihin maaleillaan nimenomaan Giroux ja Voracek.

Video: Girouxin jatkoaikamaali

- Kun olemme tappiolla, emme muuta pelisuunnitelmaamme. Me vain pelaamme kovempaa, sanoi tehotilastoon merkinnän +10 seitsemän voitetun ottelun aikana kirjauttanut Giroux Philadelphia Inquirerille.

- Tiedämme, että pelissä on osa-alueita, joita meidän täytyy parantaa. Teemme töitä ja yritämme parantaa peliämme joukkueena, kuului Giroux'n kommentti TSN:n verkkosivuilla.

Lännen konferenssin kuumista kapteeneista on totta kai mainittava Connor McDavid. Nuori mies johtaa pistepörssiä huimalla yhdeksän pisteen erolla Crosbyyn.

McDavid, Crosby ja Giroux ovat kapteeneina pistepörssin kahdeksan parhaan joukossa. Hurjassa vireessä oleva Ottawan kippari Erik Karlssonkin on pistepörssin sijalla 12. Heistä McDavid ja Crosby ovat tällä hetkellä NHL:n ainoat yli sadan tehopisteen vauhdissa olevat pelaajat.

Pisteiden lisäksi tässä kirjoituksessa käsiteltyjen pelaajien arvo nousee vielä ylempään potenssiin, kun seuraavaan kysymykseen alkaa pohtia vastausta: Mitä heidän seuransa olisivat ilman heitä?

Katso lisää