Skip to main content

Joe Thornton ottanut San Josen reppuselkään

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Kaikki puhuvat 44-vuotiaasta Jaromir Jagrista ja hänen huippuvireestään. Tshekkilegenda on ansainnut jokaisen hänestä sanotun ylityssanan ja kirjoitetun palstamillimetrin.

Mutta on NHL:ssä muitakin "iättömiä ihmeitä".

Joe Thornton, 36, lasketaan jo vahvasti veteraaniosastoon, mutta jälki kaukalossa on vakuuttavaa vuodesta toiseen. Thornton on ollut ikäpolvensa tasaisimpia pelaajia.

Hän on sijoittunut 11 kertaa syöttötilastossa kymmenen parhaan joukkoon. Eikä järkälemäinen keskushyökkääjä ole joutunut jättämään kauden 2005–06 jälkeen väliin kuin kymmenen ottelua.

Esitys sarjakärki Washingtonia vastaan oli oiva työnäyte osaamisesta. Ensin hän suti luukulta avausmaalin, ja kolmannessa erässä 3–2-voittomaalin tehnyt Joe Pavelski sai nauttia oivaltavasta syötöstä ylivoimalla.

Thornton on selkeästi päättänyt, ettei hän halua olla uran jälkeen vain kärjessä listauksissa, joissa luetellaan parhaita ilman Stanley Cupia jääneitä pelaajia.

San Jose Sharks tarvitsee vielä hyvän loppurutistuksen päästäkseen pudotuspeleihin. "Jumbo Joe" on ottanut siinä projektissa johtajan otteet käyttöön.

Kauden alku oli sentterille hiljainen, eikä hän tehnyt kahden ensimmäisen runkosarjakuukauden aikana kuin kolme maalia. Pistetahti on kuitenkin parantunut joka kuukausi. Helmikuussa kertyi 14 ottelussa 19 pistettä, ja maaliskuu on jatkunut samalla vauhdilla.

Thornton on edustanut pitkällä NHL-urallaan vain kahta seuraa, Boston Bruinsia ja San Jose Sharksia. Uskollisuutta San Joseenkin on koeteltu moneen otteeseen. Treidihuhut ovat velloneet vahvastikin, ja edelliskauden kapteenin arvon alentaminen varakapteeniksi herätti suurta kohua.

Kaukalossa peli näyttää siltä, ettei suhde ole murentunut. Pelityyli vaikuttaa välillä flagmaattiselta, mutta hän on juuri se pelaaja, joka pelaa tilanteet loppuun asti ja näyttää suuntaa muille.

Kun nuori sentteri tulee liigaan, hänelle asetetaan niin sanottu "Thornton-mittaristo". Se tarkoittaa tasoa, jolla hän pystyy painimaan isoa keskushyökkääjää vastaan omalla puolustusalueella. Tämän todellisuuden kohtasi esimerkiksi Mikael Granlund tulokaskaudellaan.

Thornton tekee paljon pisteitä, mutta osa hänen vahvuutta on väkevä ote pelin tärkeillä alueilla, aloituksissa ja oman puolustusalueen kamppailuissa.

Jo yksistään 193-senttisen sentterin toimintasäde on valtava. Kun hän pitää mailaa yhdessä kädessä ja kurottaa sen täyteen mittaansa, nopeimmankaan vastustajan on vaikea kiertää Thorntonia.

Toimintasädettä hän tarvitseekin, sillä 35 ikävuoden jälkeen nopeutta on erittäin vaikea ainakaan lisätä.

Vaikka sentterin laukaus on terävä, hän auttaa yleensä joukkuetta parhaiten hyvillä syötöillään. Oikeastaan Thornton jopa säästelee laukaustaan turhan paljon.

Kun San Josen hyökkääjä Joe Pavelski on tykittänyt 184 laukausta, Thorntonin vastaava lukema on 102. Hän mieluummin suojaa satakiloisella kropallaan kiekkoa viimeiseen asti ja antaa sen jälkeen nopean ja oivaltavan passin.

Asenne on kohdallaan, vaikkei se näykään kaukalossa yli-innokkaana ryntäilynä jokaisen kiekon perään. San Josen sentterissä on samaa pelinlukutaitoa kuin esimerkiksi Mats Sundinissa aikoinaan. Hän tietää, että peliaikaa tulee paljon ja kolmannen erän ratkaisuvaiheissa pitää olla terävimmillään.

Ensimmäisen erän ensimmäisissä vaihdoissa ei ison miehen kannata pelata itseään puhki – varsinkaan kovien peliruuhkien aikana.

Jeremy Roenick haukkui kirjassaan moneen otteeseen Patrick Marleaun, jonka asenne ei hänen mielestään ole riittävällä tasolla. Sen sijaan Thornton sai synninpäästön.

San Jose ei ole suurimpia Stanley Cup -kandidaatteja, mutta jos Sharks sen sattuisi voittamaan, sinetöityisi Thorntonin asema tulevana Hall of Fame -pelaajana. ESPN:n panelisteista 67 prosenttia oli sitä mieltä, että sentteri pitäisi valita uran jälkeen kunniagalleriaan.

Kriitikot ottavat aina esille esitykset pudotuspeleissä, jotka eivät ole olleet runkosarjan tasolla. Mutta onko San Josen kehno pudotuspelihistoria Thorntonin syytä?

Kokeneella karjulla on pelikavereiden mukaan ällistyttävän huono suuntavaisto. Hän tarvitsi San Josessakin navigaattoria ja kavereiden apua matkalla kotoa hallille, vaikka hän oli asunut samassa paikassa monta kuukautta.

Kaukalossa suuntavaisto on paljon parempi. Thornton on valmis navigoimaan San Josen kohti pudotuspelejä.

Katso lisää