Skip to main content

Jason Spezza tarvitsee kiekkoälyä ympärilleen

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Netissä leviää hauska videonpätkä Jason Spezzasta. Hän yrittää hörpätä juomapullosta vaihtoaitiossa, mutta pullo onkin väärinpäin ja neste lentää Jasonin syliin.

Kaukalossa taituri aika harvoin tekee vastaavia virhearvioita.

Spezza on pelannut urallaan lähes piste per ottelu -tahtia. Todennäköisesti yksi rajapyykki on edessä piankin, sillä hänellä on enää kolme pistettä matkaa 800 tehopisteen rajaan NHL:n runkosarjassa.

Spezza on osunut maaliin kolmessa viime pelissä. Kun hän teki maalin vanhaa seuraansa Ottawa Senatoria vastaan, sentteri on nyt maalannut kaikkia NHL-seuroja vastaan.

– Se on ehdottomasti asia, jonka pelaaja haluaa kokea, Spezza sanoi ottelun jälkeen ja viittasi maalaamiseen kaikkia seuroja vastaan.

Maali syntyi Spezzalle tyypillisellä tavalla. Hän otti kiekon haltuun ylivoimalla b-pisteen kaarella, viritti lämärin ja löysi aukon etukulmasta.

Spezzan kausi sai ikävän käänteen 4. helmikuuta Coloradoa vastaan. Dallas oli juuri ottanut neljä voittoa viidestä viime pelistä ja oli hyvässä lennossa. Dallasin kokonaistaso heikkeni, kun tilalle jouduttiin kutsumaan farmista Radek Faksa.

Tauko jäi kuitenkin melko lyhyeksi, sillä Spezza palasi kehiin jo 18. päivä Arizonaa vastaan.

Spezza on osoittanut tälläkin kaudella vaarallisuutensa, mutta hänen ympärillään on silti pyörinyt sama keskustelu kuin koko uran aikana. Voisiko keskushyökkääjästä saada vieläkin enemmän irti?

Spezza on ollut nuoresta lähtien huippulahjakas pelaaja, jonka mailatekniikka hakee vertaistaan. Hän pystyy huijaamaan vastustajia hienostuneella kärkikynällä, ja liruttelemaan kiekkoa kankean pakin jalkojen välistä.

Hänen bravuurinsa on edetä oikeaa laitaa ja suojata kiekkoa ulottuvalla kropalla niin, ettei pakki pääse kiekkoon käsiksi. Hän uskaltaa odottaa viimeiseen asti maalivahdin ensimmäistä liikettä. Kun maalivahti erehtyy tulemaan vähänkin vastaan, rightin puolen taituri upottaa jääkudin lähes nollakulmasta sisään.

Spezzan mailan lapa on varmasti yksi NHL:n käyrimpiä. Harva pelaaja osaisi käsitellä niin käyristettyä mailaa, mutta Spezzalle se on kasvanut isoksi osaksi pelaajaidentiteettiä.

Spezzan rooli muuttui paljon, kun hän siirtyi Ottawa Senatorsista Dallas Starsiin kesällä 2014. Dallasissa peliajasta kilpailee sarjan eturivin hyökkääjiä, eikä vastuu hyökkäystehoista ole yhtä iso kuin Ottawassa.

Dallasissa Spezza pelaa ykkösylivoimassa, mutta tasakentällisin ykkösketjun paikat menevät useimmiten Patrick Sharpille, Tyler Seguinille ja Jamie Bennille.

Spezza on pelannut eniten tällä kaudella Mattias Janmarkin ja Patrick Eavesin kanssa. Kumpikin on kelpo pelimies, muttei missään nimessä ykköskentän miesten tasoa. Spezzan corsi-lukema 55,53 on silti Dallasin neljänneksi paras.

Janmarkin rooli ketjussa on perusteltu, sillä hän on erittäin nopea ja kova työntekijä. Hän täydentää hyvin Spezzaa, jonka vahvuudet ovat pelin ymmärtämisessä. Eavesin paikkaa voi kyseenalaistaa enemmän. Peruslaiturin maaliennätys 20 on Ottawan tulokaskaudelta 2005–06.

Viime aikoina toisena laiturina on ollut Valeri Nitsuskin, jonka natsaa Spezzan ketjuun lähtökohtaisestikin paljon Eavesia paremmin. Nitsuskinilla on hyvät hyökkäyspään vaistot: hänen pelipäänsä käy Spezzan kanssa samaan tahtiin.

Ales Hemsky olisi yksi vaihtoehto laituriksi, mutta hän on jo liian samankaltainen hyökkääjä: rightin puolen taiturimainen hiipijä, joka odottaa irtokiekkoja poimittavaksi.

Joka tapauksessa Spezza joutuu nauttimaan nykyisessä Dallasissa huomattavasti vaatimattomammasta tuesta kuin esimerkiksi keväällä 2007, kun Senators meni monien hämmästykseksi finaaliin asti. Silloin hän pelasi tehoketjussa yhdessä Daniel Alfredssonin ja Dany Heatleyn kanssa.

Vaikka Dallasin terävin kärki on huippukova, joukkue tarvitsee Spezzan tehoja, jos se aikoo mennä pitkälle kevään pudotuspeleissä.

Spezza on kasvanut hivenen vastuullisemmaksi pelaajaksi kuin nuorena, mutta hänen vahvuutensa ovat edelleen vastustajan päädyssä, kun aletaan luoda tyhjästä maalipaikkoja.

Jos ne taidot saadaan täyteen käyttöön, Dallasia on taas vähän vaikeampi pysäyttää.

Katso lisää