Skip to main content

Jari Kurri odottaa kovatasoista World Cupia

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Ensi kauden Heritage Classic –ulkoilmaottelun oheistapahtumassa on mahdollisuus nähdä aikansa parhaan jääkiekkojoukkueen kokoontuminen.

Edmonton Oilers pelaa Winnipeg Jetsiä vastaan, ja ensin mainitun takavuosina menestystä niittäneen kokoonpanon suurimmat tähdet pelaavat Oilers-nutussa tapahtuman alumni-ottelussa Jetsin menneiden kausien tähtiä vastaan.

Oilers-joukkueessa ovat mukana niin Wayne Gretzky, Paul Coffey, Mark Messier kuin kaikkien aikojen parhaan jääkiekkoilijan monivuotinen tutkapari Jari Kurrikin.

NHL Suomi –sivusto tapasi Kurrin Las Vegasissa Gretzkyn Fantasy Campin tunnelmissa. Kurri kertoi, että aikoo olla paikalla Oilersin kauden viimeisessä kotiottelussa, joka on samalla viimeinen Rexall Placessa pelattava NHL-ottelu.

- Kun siihen rakennukseen menee, tulee aina mieleen flashbackeja. Reitti, jota menee pukuhuoneeseen, parkkialue, tutut ovet, ihmiset, joita näkee… On hieman surullista, että näin tapahtuu, mutta näin aika kuluu. Tämä on tapahtunut muissakin kaupungeissa. Rakennuksen muistot kulkevat uuteenkin halliin, ja toivottavasti tunnelma säilyy myös, Kurri sanoo.

Kurri jättäytyi pois Suomen maajoukkueen taustoilta keväällä 2014. Leijonien ex-GM on toki seurannut maajoukkuetapahtumia senkin jälkeen. Syksyllä pelattava World Cup –turnaus ja Suomen alustava joukkue saavat Kurrilta kehuja.

- Turnaus on kova. On vaikeaa spekuloida sillä, mikä on kovin. Jokainen maa saa kovan joukkueen. Meidän joukkueemme on nuori, ja uusi sukupolvi tulee Aleksander Barkovin johdolla. Mikko Koivu on kuitenkin yhä joukkueessa, mutta nuoria tulee paljon. Maajoukkueessa on hyvää vaihtuvuutta, Kurri tuumaa.

Suomella onkin hyvä rekordi niistä turnauksista, joissa kaikki maailman parhaat pelaajat ovat olleet mukana. Olympialaisista on ollut tuomisina mitaleita vuosina 1998, 2006, 2010 ja 2014. Edellisessä World Cupissakin Suomi oli toinen.

- Suomi on aina menestynyt näissä turnauksissa hyvin, enkä ole huolissani. Joukkue on aiempaa nuorempi. Siitä tulee hyvä turnaus, kun kaikki saavat parhaat pelaajansa mukaan. On vaikea sanoa, kuka on suosikki. Ruotsi, Kanada, USA ja Venäjä näyttävät kovilta. Venäjäkin on muuttanut pelityyliään, Kurri pohtii.

Kuuden maajoukkueen lisäksi Torontossa nähdään jäällä kaksi täysin uudenlaista joukkuetta, kun Euroopan muista maista kuin Suomesta, Ruotsista, Venäjältä ja Tshekistä tulevista koostetaan Euroopan joukkue, ja Pohjois-Amerikan alle 23-vuotiaat muodostavat Pohjois-Amerikan joukkueen. Viime mainittu pelaa Suomen kanssa samassa alkulohkossa.

- Tämä on hyvä lisäys. Tämä antaa monille pelaajille mahdollisuuden päästä tähän turnaukseen ja nauttia tämäntasoisesta kiekosta. Olympialaiset on iso juttu, mutta kaikki eivät sinne pääse. Tämä on toinen iso turnaus, Kurri miettii.

Kurri paukutti omalla NHL-urallaan komeat 601 runkosarjamaalia. Häntä seurasi NHL:n maalintekijäeliittiin Teemu Selänne, joka venytteli verkkoja runkosarjassa 684 kertaa.

Huippua kohti nousevasta pelaajasukupolvesta on Kurrinkin kanssa hyvä nostaa esiin tuoreet nuorten maailmanmestarit Patrik Laine ja Jesse Puljujärvi.

- He ovat isoja, lahjakkaita ja taitavia. He haluavat kehittyä aina vain paremmiksi ja paremmiksi. Heillä on kirkas tulevaisuus edessään. MM-kotiturnauksen otteet Helsingissä näyttivät, että he ovat henkisesti vahvoja. Sitä tarvitaan. Hienoa, että tuotamme hyviä pelaajia. Se kertoo siitä, että junioreiden kanssa tehdään hyvää työtä. Joka vuosi tällaisia ei tule, mutta he ovat hyviä pelaajia, Kurri sanoo.

Paljon puheenaiheina olleiden nuorten miesten kaltaisiin nuoriin pelaajiin ei Suomessa ole juurikaan totuttu.

- Seuraavaa suomalaista maalitykkiä on Teemun jälkeen odotettu. Laine on kaveri, joka saa kiekon maaliin! Hän ampuu aina tolppien väliin. On hienoa nähdä, miten ja kuinka nopeasti hän ampuu! Puljujärvi on erityyppinen pelaaja, enemmänkin all-around –tyyppinen kaveri. Hän on iso ja nopea. Meillä ei ole ollut tällaisia isoja kavereita ennen, suitsuttaa Kurri.

Yhtäläisyyksien vetämiseltä ja vertailuilta menneiden vuosien maaliseppoihin – kuten Kurri ja Selänne – ei ole voinut välttyä.

- Tällaisella spekuloidaan aina. En usko, että se haittaa heitä. He tekevät omat uransa. Laine tekee maaleja tavalla, jota ei ole nähty Suomessa aikoihin, sanoo Kurri.

Kurri on toiminut kaksi kautta KHL-seura Jokereiden GM:nä. Jokerit on ollut Itä-Euroopan liigan parhaimmistoa, vaikka onkin välillä joutunut taistelemaan ikään kuin tuulimyllyjä vastaan.

Kurri on nauttinut työstään.

- Työ on ollut mukavaa. Kun liityimme KHL:ään kaksi vuotta sitten, oli paljon avoimia kysymyksiä. Liiga on hyvä, siellä on lahjakkaita pelaajia ja joka päivä kovia pelejä. Joukkueen rakentaminen kilpailukykyiseksi oli haaste. Budjettimme ei ole suurimpia, mutta yritämme lyödä isompia seuroja. Pelaamme Helsingissä, ja meillä on hyvä valmennus ja pelaajia, jotka haluavat kehittyä. Joidenkin tavoitteena on NHL, ja haluavat kehittyä meillä paremmiksi. Yritämme löytää tällaisia pelaajia, ja pelata hyvin joukkueena.

Kurrilla pelasi NHL-urallaan monen GM:n alaisuudessa. Esimerkiksi Glen Sather on hahmo, jolta on voinut ottaa oppia.

- Tämä on aina mielessä. Mielessäni ei ole mitään yhtä tiettyä asiaa tai oppia heiltä, mutta haluan aina olla reilu ja rehellinen. Se on avainasia, Kurri sanoo.

Katso lisää