Skip to main content

Jagrin kikat toimivat 25 vuoden jälkeenkin

Teksti Dave Stubbs / NHL.com

Montreal – Oikaistaanpa ensin usein esitetty väite, että Jaromir Jagr on iätön. Hän täyttää 44 vuotta helmikuun 15. päivä.

Mutta ne Jagriin liittyvät myytit, legendaariset tarinat, jotkut oudot kertomukset ja eeppinen hiuspehko – kaikissa niissä on ainakin hitunen totuutta.

25 vuotta sitten, helmikuun toisena päivänä, 18-vuotias Pittsburgh Penguinsin tulokas Jagr teki NHL-uransa ensimmäisen kypärätempun.

Ne olivat Jagrin 14., 15. ja 16. maalit sillä kaudella, ja kaikkiaan hän latoi 27 osumaa. Maalit syntyivät 6-2 –kotivoitossa Boston Bruinsia vastaan, kaksi niistä tuli ylivoimalla ja kolmas tasakentällisin. Bostonin maalissa oli Norm Foster.

25 vuotta myöhemmin Florida Panthersin hyökkääjä kolkuttelee taas yhden virstanpylvään ovella. Se on suurenmoista Jagrille, harmaapartaiselle NHL-konkarille, joka on taivaltanut mutkittelevan, monikansallisen polun henkeäsalpaavasta juniorista ulospäin suuntautuvaksi pohjoisamerikkalaiseksi siirrännäiseksi ja viimein pelin arvokkaaksi valtiomieheksi, joka edelleen halutessaan säätelee pelin kulkua.

Florida pelaa varhain keskiviikkoaamuna Suomen aikaa vierasottelun Washington Capitalsia vastaan, ja se on Jagrin 737. runkosarjan ottelu. Hän on vain neljä ottelua Brett Hullin takana, joka on kolmannella sijalla kautta aikain eniten runkosarjan otteluja pelanneiden pelaajien listalla. Kautta aikain eniten maaleja tehneiden pelaajien listalla Jarg on neljäntenä 737:llä maalillaan, edellään Wayne Gretzky (894), Gordie Howe (801) ja Hull (741).

Runkosarjan pisteitä Jagr on kerännyt 1 835, ja eroa kolmantena olevaan Hoween on 15 pistettä ja kakkoseen Mark Messieriin 52 pistettä. Ykkösmies Gretzky lienee karannut tavoittamattomiin, sillä häneen on eroa 1 022 pistettä.

Harva uskoi kaudella 1990-91, että Jagr olisi jäällä vielä 25 vuoden kuluttua , ja vielä harvempi ennusti millaiset tilastot hänellä olisi pitkän uransa tässä vaiheessa.

Nimittäin tulokaskaudellaan Jagr rypi 15:n ottelun mittaisessa pisteettömässä putkessa ja kaipasi kotimaataan Tshekkiä. Heikko englannin kielen taito masensi mieltä.

Jagr oli taianomainen nuori lahjakkuus Kladnosta, maalitykki, joka unelmoi maineesta ja kunniasta valtameren toisella puolella, mutta unelmat eivät alkaneet taipua todellisuudeksi. Kunnes Penguins hankki tshekkiläisen sentterin Jiri Hrdinan Calgarysta.

Vielä teini-ikäinen Jagr sai juonesta kiinni ja oli yksi avainpelaajista, kun Penguins voitti Stanley cupin sillä kaudella. Hän teki pudotuspeleissä kolme maalia ja antoi kymmenen syöttöä – ja seurasi tarkasti supertähti Mario Lemieuxia tämän varjossa.

Seuraavalla kaudella Jagr nosti jälleen kannun ilmaan kauden päätteeksi, ja tällä kertaa pistesaldo pudotuspeleissä oli 11 maalia ja 13 syöttöä.

On sattumaa, vai onko, että yksi Jaromir-nimen anagrammeista on Mario Jr.

Ja tässä sitä ollaan kaikkien näiden vuosien jälkeen.

Kaksi Stanley cup –mestaruutta, Kolmen kullan klubin jäsenyys (voittanut Stanley cupin ja kultaa olympialaisissa sekä MM-kisoissa), viisinkertainen Art Ross Trophyn voittaja eli NHL:n paras pistemies, Hart Trophylla palkittu joukkueensa arvokkain pelaaja, kaksinkertainen Ted Lindsay –palkinnon voittaja (liigan pelaajien valitsema paras pelaaja) sekä kymmenkertainen tähdistöottelun pelaaja.

Hänelle on varattu parkkipaikka Torontossa Hockey Hall of Famessa, jääkiekon aatelistossa.

Jagrin olemus Floridan kopissa on kuin hehkulamppu, joka valaisee huoneen, hän on nuorempien sukupolvien roolimalli, yksi harvoista urheilijoista, joka ylittää lajin rajat.

Päätellen niistä haastatteluista, joita Jagr jakoi tähdistöottelun aikana Nashvillessä, hän on myös aika hyvä koomikko, jonka letkautuksia toimittajat jahtaavat.

Jagr on myös luonnonlapsi, jonka mielipiteet saattavat ärsyttää joitakuita. Mutta ainakaan häntä ei yritetä suitsia liikaa.

Kun Jagrille kertyi aina vain muhkeampi äänipotti ennen tähdistöottelua, hän leikkisästi (luullaksemme) pyysi, ettei häntä valittaisi, koska hän ei haluaisi kuolla, ja hän piti itseään liian vanhana.

Mutta päästyään Nashvilleen, Jagr teki selväksi, ettei hän ollut toivonut muutamaa lomapäivää rannalla vaan treeniaikaa itselleen.

"Ajattelin tehdä vähän enemmän töitä, koska kauden aikana ei ole paljon aikaa harjoitella," hän sanoi ja jatkoi toivoneensa, että hän olisi ehtinyt harjoitella paljon tullakseen paremmaksi jäällä ja vahvemmaksi.

"Minulla ei ollut siihen mahdollisuutta, mutta ei se mitään. En valita."

Tai siis valittihan hän, tavallaan.

"Minun täytyy olla täällä, minut äänestettiin tänne. En halua saada pelikieltoa, en halua, että minulta jää pelejä väliin."

Jagria on kuvailtu vaikka kuinka monella tavalla; seuraa rakastava mies, elämää suurempi kepposten tekijä, synkkä hahmo, lähestulkoon näkymätön, aina riippuen siitä millä tuulella hän on.

Yksi mielenkiintoisimmista kuvailuista on elohopean kaltainen mieli; muuttuva, helposti räjähtävä, häilyväinen, arvaamaton. Mutta jos hänen mielialansa onkin muuttuva, koko hänen uransa ajan pysyvää on ollut se, että hän on erittäin taidokas pelaaja, joka on pelannut kahdeksassa NHL-seurassa, kotimaassaan Tshekissä, Venäjällä ja Italiassa.

"Pelaaja, johon häntä voisi verrata, on Frank Mahovlich," legendaarinen valmentaja Scott Bowman sanoi Hockey Newsille vuonna 1998, kun lehti sijoitti Jagrin sijalle 37 NHL:n kaikkien aikojen pelaajien listalla.

"Nopea ja ulottuva pelaaja kuten Frank. Molemmat pelaajat suojaavat kiekkoa ja pitävät sitä hyvin hallussaan."

Ja kuten taiteilijoilla yleensä, myös Jagrin jälki on muuttunut hänen uransa aikana.

"Kun olin nuorempi, halusin voittaa maalipörssejä," Jagr kertoi dallaslaiselle toimittajalle Peter Simekille vuonna 2013.

"Se oli päämääräni. Jos voitin pistepörssin, kausi oli hyvä. Jos en voittanut, en pelannut hyvin. Näin sen päätin, ja jos jotain päättää, se tapahtuu."

"Kaikki muuttuu iän myötä. Ajattelu muuttuu ja olet vähemmän itsekäs. Nuorempana yrität todistaa koko maailmalle, että olet paras. Jos olet joukkueen kovapalkkaisin pelaaja, mutta et ole paras, saat toimittajat perääsi. Eikä huono kausi tunnu hyvältä. Mutta vanhempana ajattelee eri tavalla. En koskaan katsele tilastoja."

Jagr on ikoni Atlantin molemmin puolin, kotonaan palvottu sankari ja monien nykyisten sekä tulevien NHL-pelaajien roolimalli. Hän on pelannut maailman parhaiden pelaajien kanssa, ja on nyt yksi heistä – ja pelaa joukkueessa, jonka jäsenet voisivat ikänsä puolesta olla hänen poikiaan. Ja tulosta syntyy edelleen.

Jagr kuvaili peliä viime helmikuussa NHL.comin Dan Rosenille, muutama viikkoa ennen kuin hänet kaupattiin New Jerseystä Floridaan, kahta varausvuoroa vastaan.

"Missä muualla voit mennä areenalle 20 000 ihmisen eteen, tehdä jotain suurta ja saada heidät taputtamaan. Tai he buuavat sinulle?" hän totesi.

"Missä muualla voit tehdä sen? Kyseessä on show. Ei sellaista kihelmöivää tunnelmaa ole missään muualla. Tiedän, että joskus istun kotona television ääressä ja toivon, että kunpa olisin tuolla.�

Niin kauan kuin Jaromir Jagr pelaa, fanien tulisi olla kiitollisia siitä, että Jagr näkyy heidän televisiossaan eikä ole kotonaan katselemassa omaa televisiotaan.

Katso lisää