Skip to main content

"Islanders nostanut tasoaan Tavaresin johdolla"

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Mitä yhteistä on John Tavaresilla ja Eric Lindrosilla?

Ainakin se, että molemmat tekivät selvää junioriurallaan Oshawa Generalsin OHL-joukkueessa. Molemmat ovat NHL:n ykkösvarauksia. Eroja onkin sitten paljon enemmän.

Lindros ei suostunut aloittamaan NHL-uraansa hänet varanneessa Quebec Nordiquesin joukkueessa, koska se oli hänen näkemyksensä mukaan liian heikko.

Tavares olisi voinut tehdä samanlaisen johtopäätöksen, kun pohjamudissa rämpivä New York Islanders varasi hänet ykkösenä 2009. Tuskin Tavares vakavissaan edes mietti vastarintaan nousemista.

Tavares on joutunut nielemään ylpeytensä monen tappion aikana, mutta sitkeys alkaa kantaa hedelmää. New York Islanders ei ole ainoastaan noussut pudotuspelijoukkueeksi, vaan varteenotettavaksi haastajaksi kärkitaistoihin.

Ja Tavares on siihen yksi suuri tekijä.

– Kun minut varattiin, oli joukkueella kovat ajat. Mutta kaikkien tavoite organisaatiossa on ollut sama. On ollut hienoa nähdä kehitys, ja on tärkeää jatkaa sitä, Tavares sanoi The Las Vegas Review-Journalissa.

Kanadalaissentteri on kehittynyt vuosien varrella koko ajan monipuolisemmaksi pelaajaksi. Hänestä on tullut yksi NHL:n hienoimmista johtajapelaajista.

Viime vuonna koko runkosarjan pistepörssin voitto oli enemmän kuin lähellä. Dallasin Jamie Benn meni viimeisessä ottelussa ohi.

Kausi oli kuitenkin loistava. Tilille kertyi 38 maalia, 48 syöttöä ja Hart Trophy -ehdokkuus.

Tavaresilla ja Islandersilla on tällä kaudella edessä paljon uutta ja jännää.

Joukkue siirtyy vanhasta ja ränsistyneestä Nassau Coliseumista huomattavasti siistimpään ja hienompaan halliin Brooklyniin Barclays Centeriin. Hallissa on tosin se huono puoli, ettei sitä ole suunniteltu varsinaisesti jääkiekon käyttöön. Hallissa on paikkoja, josta ei näy kokonaan jäälle.

Brooklyn on tunnettu hipsterien alue. Tavares otti asian huumorilla, kun suositun Puck Daddy -kiekkoblogin pitäjä Greg Wyshynski kysyi häneltä asiasta.

– Minulta on kysytty asiasta kuin 30 kertaa, mutta en pysty vieläkään antamaan tarkkaa määrittelyä siitä millainen hipsteri on.

Hipsterien luonteeseen kuuluu, että he yrittävät puskea valtavirtaa vastaan. Islanders tuskin ajatteli sitä, kun he lanseerasivat kauden alla kolmospaidoikseen mustat peliasut. Tavares suhtautui paitoihin rentoon tyyliinsä.

– Ovat ne ainakin paremman näköiset kuin aiemmat mustat, hän heitti.

Luke Adam

JOHN TAVARES

Uratilastot
M: 174 | S: 227 | PTS: 401
O: 432 | +/-: 40

Joka tapauksessa Islandersilla on näytön paikka uudella alueella. Varmasti iso osa faneista seuraa joukkuetta, mutta Islanders tuskin panisi vastaan uusien kannattajien vyöryä.

Ajoitus uuteen paikkaan siirtymiselle on hyvä, sillä joukkue on kovassa nosteessa. Monissa ennakkoveikkauksissa Islanders on nostettu jopa Metropolitan-divisioonan voittajaehdokkaaksi.

Uuteen halliin mahtuu NHL-peliin 15 813 katsojaa, mikä ei pitäisi olla mahdoton täytettävä.

Tavaresin mielestä muutoksen aikana on tärkeä houkutella uusia kannattajia mukaan, vaikka hän pitää Islandersin kannattajia sinänsä erittäin uskollisina.

– Tunnelma Nassaussa oli järjetön. Luulen, että kannattajat ovat aika samanlaisia Brooklynissäkin, mutta kaiku hallissa on varmasti vähän erilainen.

Tippuminen viime kaudella ensimmäisellä kierroksella seitsemännessä pelissä Washington Capitalsille oli kova paikka Tavaresillekin.– Moni meistä ei ollut pelannut koskaan seitsemännessä pelissä, ja se näkyi. Se oli oppia siitä mitä voittaminen vaatii. Uhrauksia.

Islandersin kannalta Tavares on todellinen kultakimpale monessakin mielessä. Hänellä on päällä viiden vuoden ja 33 miljoonan dollarin sopimus. Kuulostaa isolta summalta, mutta tasoon nähden hän pelaa alennuksella.

Lähes piste per ottelu -tahdilla pelaavalle monipuoliselle hyökkääjälle 5,5 miljoonaa dollaria kaudessa ei ole paljon. Palkkakattoa vastaan laskettava summa on vain 250 00 dollaria enemmän kuin David Clarksonilla Torontossa. Repikää siitä.

Kaiken lisäksi ikää vasta 25 vuotta, ja edessä on paljon hyviä pelivuosia.

Lindros ei koskaan voittanut urallaan Stanley Cupia. Tavaresilla on siihen vielä mahdollisuus.

Katso lisää