Skip to main content

Ilja Kovaltshukin tilanne on todella synkkä

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Idästä kuuluu kummia. Tuskin olivat Itä-Euroopan kiekkoliiga KHL:n pudotuspelit edes alkaneet, niin puolustava mestari Pietarin SKA hyllytti liigan nimekkäimmän pelaajan, monivuotisen NHL-veteraanin Ilja Kovaltshukin joukkueesta.

SKA hävisi pudotuspelien ensimmäisessä ottelussa Lokomotiv Jaroslavlille jatkoerässä 2-3, ja Kovaltshuk passitettiin ottelun jälkeen junalla Jaroslavlista Pietariin. Ottelu kesti 74.56, Kovaltshukin peliaika oli 24.26, pisteet olivat nollilla ja tehosaldo pakkasella kahden pykälän verran.

Tuosta alkaen Kovaltshuk on harjoitellut omalla ohjelmallaan. SKA:n ja Lokomotivin pudotuspelisarja on ennen maanantaina jatkuvia pelejä SKA:lle 3-1, eli hallitseva mestari on voittanut kaikki ilman Kovaltshukia pelaamansa pelit.

Venäläislähteiden mukaan Kovaltshuk olisi uhannut purkaa sopimuksensa SKA:n kanssa, mikäli ei pääse takaisin kokoonpanoon. Hän on tiettävästi väläyttänyt myös haluaan palata NHL-jäille, mikäli ei pääse pelaamaan.

Tähän saakka SKA:n päävalmentaja, pitkän linjan NHL-puolustaja Sergei Zubov on ollut järkähtämätön Kovaltshukin asiassa, eikä ole päästänyt Kovaltshukia kokoonpanoon.

Tilanne on kuohuttanut kiekkopiirejä kovin. Kovaltshuk nauttii tiettävästi noin 10 miljoonan dollarin vuosipalkkaa, ja on yksi koko KHL:n kasvoista.

Markkinointimielessä miehen paluu kotimaahansa kaudeksi 2013-14 oli KHL:lle valtava propagandavoitto taistelussa NHL:ää vastaan. KHL on perustamisestaan asti pyrkinyt haastamaan NHL:n ja on tarvinnut siihen apua nimekkäimmiltä venäläispelaajilta.

Ei ole kovinkaan hankalaa kuvitella, mitä KHL:n johdossa ajatellaan Kovaltshukin tilanteesta, kun liigan ykkösnimi pudotetaan pois liigan rikkaimman ja suurimman seuran kokoonpanosta, ja tämä uhkaa samalla jättää koko ruplaliigan.

Propagandatappio olisi KHL:n näkökulmasta valtava.

Vyyhteä sekoittaa vielä sekin, että hyvin paljon samoja henkilöitä toimii SKA:n ja KHL:n johtoportaissa.

Soppa kertoo Ilja Kovaltshukista paljon. Häntä on nähty viime vuosina Suomen kaukaloissa paljon MM-kisojen ja KHL:n ansiosta, eikä hänestä ole välittynyt kovinkaan positiivinen kuva, saati joukkuepelaajan imago.

Hän on kuumentunut Helsingissä useaan otteeseen, yhdessä Aleksander Radulovin kanssa hän söi Venäjän maajoukkueen silloin päävalmentajan Zinetula Biljaletdinovin auktoriteetin MM-kisoissa 2013, ja nyt tämä.

Kovaltshuk kuvittelee olevansa seuraansa ja maajoukkuettaan suurempi pelaaja. Hän kuuluu tähän kastiin yhdessä Radulovin kanssa. He ovat vain itseään ajattelevien venäläispelaajien pahimpia mahdollisia stereotypioita.

Venäjää edustaa toki tälläkin hetkellä molempia mainittuja pelaajia monin verroin parempia ja laadukkaimpia pelaajia.

Tästä ryhmästä keihäänkärkinä ovat maan ehdotonta eliittiä olevat johtajatyypit Detroit Red Wingsin Pavel Datsjuk ja Pittsburgh Penguinsin Jevgeni Malkin, ja modernin ajan paras maalintekijä, Washington Capitalsin Aleksander Ovetshkin.

Heidän takanaan tulee seuraava kategoria: nuoret miehet, jotka haluavat kotimaansa propagandasta ja sen vaatimuksista huolimatta pelata NHL:ssä. Heihin voidaan laskea juniorimaajoukkueissa tähdiksi nousseet St.Louis Bluesin Vladimir Tarasenko ja Washingtonin Jevgeni Kuznetsov, Tampa Bay Lightningin Nikita Kucherov ja Chicago Blackhawksissa hurjaa jälkeä tekevä Artemi Panarin.

He pelasivat Kucherovia lukuun ottamatta yli 20-vuotiaiksi kotimaassaan, ja viivyttivät lähtöään maailman parhaaseen liigaan odotettua kauemmin. Jokainen heistä on nousemassa NHL-tähdeksi kovalla työnteolla ja sellaisella jääkiekolla, jota NHL:ssä halutaan nähdä.

Heihin verrattuna Kovaltshuk on ummehtunut tuulahdus menneisyydestä.

SKA:n ja Lokomotivin sarja jatkuu maanantaina. SKA:n hallituksesta on kommentoitu, että Kovaltshukin tilanteeseen palataan tuon sarjan jälkeen. NHL:n siirtoraja menee kiinni niinikään maanantaina.

Pelkkänä ilmoitusasiana Kovaltshukin siirtyminen NHL:ään ei toki menisi läpi. Hän on NHL:n kirjoissa ”lopettanut” pelaaja, ja häntä koskevat monet pykälät.

Hänet täytyisi kierrättää waivers-listan kautta, eli mikä tahansa seura voisi poimia hänet ennen kuin miehen ex-seura New Jersey Devils voisi kiinnittää hänet.

Lisäksi kaikkien 30 NHL-seuran omistajan pitäisi hyväksyä miehen paluu yksimielisesti. Olisivatko esimerkiksi Devilsin kanssa pudotuspelipaikasta taistelevien Pittsburgh Penguinsin ja Philadelphia Flyersin johtoportaat halukkaita antamaan Devilsille käsiin tällaisen hyökkääjän?

Toisekseen: Haluaisiko New Jersey tällaisen mätäpaiseen joukkueeseensa?

Haluaisiko kukaan?

Katso lisää