Skip to main content

Hyökkäyspään vahvistukset saavat Koivun toivomaan parasta

Teksti Corey Masisak / NHL.com
Jos Mikko Koivu ei jo olisi Minnesota Wildin symboli, niin tässä kaudesta alkava seitsemän vuoden sopimus varmistaisi sen.

Hän on sitoutunut viettämään uransa parhaat vuodet Minnesotassa ja auttamaan joukkuettaan pääsemään pudotuspeleihin, mikä on onnistunut toistaiseksi vain kerran.

”Olen aina pitänyt Minnesotasta. Olen kotiutunut tänne ja tänne paluu tuntuu hyvältä”, Koivu kertoi NHL.comille. ”Se on ollut minulle aina tärkeää. Organisaatio ja minnesotalaiset ovat aina kohdelleet minua, perhettäni ja ystäviäni todella hyvin. Olen tyytyväinen täällä enkä ole huolissani, mutta pitkää sopimusta tehdessä haluaa olla osa hyvää joukkuetta ja se on myös tavoitteeni.”

”Haluan olla mukana rakentamassa Minnesotan perinteitä. Täkäläiset rakastavat jääkiekkoa ja paikalla on aivan oma tunnelmansa.”

Koivusta on tullut yksi NHL:n parhaista kaksisuuntaisista pelaajista, ja Wild on tyytyväinen saadessaan Koivun ykkössentteriksi lähes vuosikymmenen loppuun saakka. Koivu joutui jättämään viime kaudella 11 peliä väliin käsivamman vuoksi, mutta hän pystyi silti tekemään vähintään 0,85 pistettä per peli ja oli Minnesotan paras pistemies kolmannen kerran peräkkäin.

Uudet pelaajat eivät vain tehosta Koivun hyökkäysvoimaa vaan myös parantavat mahdollisuuksia päästä pudotuspeleihin kahden vuoden tauon jälkeen. Minnesotan General Manager Chuck Fletcher teki kauden jälkeen pari rohkeaa siirtoa San Josen kanssa ja sai vaihdossa lahjakkaat hyökkääjät Dany Heatleyn ja Devin Setoguchin.

”Asiassa on kaksi puolta: Jos haluat hyviä pelaajia, vastapainoksi on yleensä myös tarjottava hyviä pelaajia. Niin kävi myös nyt”, Koivu totesi. ”Olen pelannut (Brent Burnsin) kanssa seitsemän vuotta ja olemme hyviä ystäviä, joten helppoa tämä ei ole. Toisaalta saimme hyviä pelaajia, jotka auttavat joukkuetta, joten se antaa luottamusta.”

”Olemme tosi innostuneita, sillä uudet pelaajat tuovat mukanaan uuden alun. Toivottavasti tästä on meille hyötyä.”

Heatley tulee aloittamaan kauden melko varmasti samassa ketjussa Koivun kanssa. San Josehen Heatleyn tilalle vaihdettu Martin Havlat on loistava pelaaja, mutta Koivu ei ole päässyt pelaamaan Heatleyn kaltaisen maalitykin kanssa ykkösketjuun nousunsa jälkeen.

Koivu on loistava syöttäjä, ja Heatleyllä on takanaan neljä 40 maalin kautta ja kuusi vähintään 25 maalin peräkkäistä kautta.

Tammikuussa vasta 25 vuotta täyttävä Setoguchi on tehnyt kolmena peräkkäisenä kautena yli 20 maalia San Josen kakkosketjussa. Myös hän voi päästä pelaamaan Koivun ykkösketjuun.

”Heatley ja Setoguchi ovat erilaisia pelaajia, mutta kumpikin osaa tehdä maaleja. Olen innoissani, jos pääsen pelaamaan jommankumman kanssa”, Koivu sanoi. ”Tunnen heidät aika hyvin pelaajina ja tiedän, kuinka hyviä he ovat. Olen varma, että heistä on paljon apua joukkueelle. Aika kertoo, mitä tulee tapahtumaan.”

Minnesotan on myös sopeuduttava uuteen valmentajaan, sillä Mike Yeo korvaa kaksi kautta valmentaneen Todd Richardsin. Wild on melkein päässyt tavoitteeseensa aikaisemminkin, ja joukkue luottaa siihen, että uudet hyökkääjät auttavat tavoitteen saavuttamisessa.

”Uuteen järjestelmään ja muuhun tottuminen vie oman aikansa”, Koivu totesi. ”Haluamme tietenkin pärjätä paremmin. Haluamme olla yksi NHL:n parhaimmista joukkueista. Se ei kuitenkaan ole helppoa, sillä hyviä joukkueita on paljon. Uskon kuitenkin, että meillä on mahdollisuus päästä tähän tavoitteeseen.”
Katso lisää