Skip to main content

Hyökkääjä Sebastian Aho matkalla kohti Carolinaa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com
NHL on jäävuoren huippu. Sinne pääsevät vain pelaajat, jotka ovat valmiita antamaan kaikkensa jääkiekon eteen ja tavoittelemaan ammattilaisurheilun himotuinta pokaalia, Stanley Cupia. NHL:n lisäksi maailmassa on kuitenkin lukuisia muitakin hienoja jääkiekkosarjoja, jotka ovat täynnä taitavia ja lahjakkaita pelaajia. Jokainen heistä on matkalla jonnekin, omaa tietään. NHL.com/fi esittelee Kotikaukalossa-sarjassa mielenkiintoisia ilmiöitä ja ihmisiä NHL:n ulkopuolella.

Carolina Hurricanesin omistaja Peter Karmanos Jr. on suunnitellut myyvänsä seurasta enemmistöosuuden, mikä on käynnistänyt spekulaatiot hurrikaanien muutosta pois Pohjois-Carolinasta. NHL:n komissaari Gary Bettman kuitenkin rauhoitteli Hurricanesin kannattajia, ettei mitään välitöntä muuttouhkaa ole olemassa.

Miten tämä liittyy Kärppien 18-vuotiaaseen laitahyökkääjään Sebastian Ahoon?

Carolina varasi Ahon viime kesänä toisella kierroksella (35. pelaaja). Oululainen kuuluu merkittävänä osana seuran tulevaisuudensuunnitelmiin.

Itse asiassa Carolina tiedusteli Ahon halukkuutta siirtyä seuran organisaatioon jo täksi kaudeksi. Aho päätti kuitenkin, että ehjä kausi Liigassa palvelisi toistaiseksi paremmin kehitystä.

Tällä erää seuran värien edustaminen sai jäädä viikon mittaiseen kesäleiriin.

– Katsellaan nyt rauhassa ja tehdään hommia joka päivä, että tulisin paremmaksi. Eivätköhän ne aikataulut sitten selviä aikanaan. Yritän elää tässä päivässä, Aho sanoo NHL.com/fi:lle.

Carolina Hurricanes on tuttu seura oululaisille pelaajille. Joni Pitkänen edusti seuraa vuodesta 2008 ennen kuin ikävä loukkaantuminen katkasi uran ainakin toistaiseksi huhtikuussa 2013.

Jussi Jokinen pelasi Carolinassa kaudet 2009–2013. Jokinen niittasi NHL-uransa parhaan tehot Carolinassa kaudella 2009–10 (30+35=65).

– Jokinen harjoitteli kesällä vähän aikaa Kärppien mukana. Muutama sanan vaihdoimmekin Carolinasta, Aho kertoo.

Ahon viime kauden joukkuetovereista Joonas Donskoi ja Joonas Kemppainen ovat murtautuneet pelaavaan vakiokokoonpanoon NHL-joukkueessa. Se antaa uskoa Ahonkin NHL-tavoitteen toteutumiseen.

– Kyllähän se on hienoa, kun omasta joukkueesta pelaajia pääsee NHL:ään. Oulusta on kuitenkin lähtenyt sinne pelaajia jo pitkään, joten sikäli mistään ihan uudesta asiasta ei ole kyse.

Aho tyytyy katselemaan NHL:stä lähinnä maalivälähdyksiä, sillä kurinalainen nuoren urheilijan arki ei salli valvomista öisin.

Ahosta on tullut tärkeä osa Kärppien hyökkäyskalustoa. Hän on saanut rakennettua hyvän kemian varsinkin sentteri Mika Niemen kanssa.

– Tavoitteena tällä kaudella oli, että pystyisin suorittamaan tasaisesti ilman ohipelejä. Siinä mielessä kausi on mennyt hyvin, ettei taso ole juurikaan heitellyt.

Ahon kaksinkamppailuvoima on kehittynyt huimasti viime kaudesta, ja suoraan luisteluun on tullut paljon lisää jykevyyttä. Ahon mielestä ajoitus on tärkeä asia fyysisessä pelissä – tilanteeseen pitää iskeä oikeaan aikaan.

– Kyllä Liigassa on todella kovatempoisia pelejä. Kaikkensa siellä saa lyödä likoon, että pärjää.

Sebastianin isä Jyrki Aho pelasi pakkina 325 liigaottelua, ja tätä nykyä hän työskentelee Kärppien urheilutoimenjohtajana.

– Ei isältä hirveästi ole tullut neuvoa itse peliin liittyvissä asioissa, vaan enemmänkin vinkkiä ammattilaiskiekkoilijan elämään kaukalon ulkopuolella. Levot ja ruokailut pitää olla kunnossa, jos aikoo menestyä.

Ahon viime kauden päätös jää ikuisesti suomalaiseen kiekkohistoriaan unohtumattomana hetkenä.

Ensin liigatulokas ratkaisi finaalissa Tapparaa vastaan mestaruuden jatkoajalla. Monien hämmästykseksi hän ilmoitti lähtevänsä seuraavana päivänä pelaamaan 18-vuotiaiden MM-kisojen finaalia Zugiin USA:ta vastaan.

Aho vielä syötti Suomen avausosuman (Julius Nättinen), mutta kovaa päälle tullut USA vei lopulta 2–1-voiton jatkoajalla.

Ahon kausi sai joka tapauksessa hienon päätöksen.

– Ei sitä siinä tilanteessa halunnut myöntää, mutta kieltämättä jaloissa painoi. Noin hienoista tapahtumista sai kuitenkin lisää virtaa. Pelin jälkeen olin aika puhki.

Seuraavassa nuorten arvoturnauksessa piilee taas isoja mahdollisuuksia. Aho on tärkeä palanen Suomen joukkuetta 20-vuotiaiden MM-kotikisoissa.

– Siitä tulee varmasti hieno tapahtuma, mutta nyt yritetään elää täysillä Kärppien arkea.

Valmentajien tuttu puhe tässä hetkessä elämisestä on ainakin mennyt kunnolla perille.

Katso lisää