Skip to main content

Holtby päätti ennätyskautensa Vezina Trophyyn

Teksti Shawn P. Roarke / NHL.com

LAS VEGAS -- Washington Capitalsin Braden Holtbyn ikimuistoinen kausi kruunattiin keskiviikkona, kun hän vastaanotti NHL:n parhaalle maalivahdille myönnettävän Vezina Trophyn.

– Olihan se aika ainutlaatuista. Perheeni ja ystäväni ovat täällä kanssani. En tiedä, tuleeko tällaista tilaisuutta enää toista kertaa urallani, mietiskeli Holtby Hard Rock Hotel & Casinolla pidetyn 2016 NHL Awards -palkintogaalan jälkeen.

Kaikki Holtbyn kaudessa 2015-16 oli ainutlaatuista, lukuun ottamatta sitä, miten Capitalsin kausi loppui.

Holtbyn mukaan runkosarjan voittanut Capitals olisi voinut edetä itäisen konferenssin toista playoff-kierrosta pidemmälle, jollei vastaan olisi luistellut huippukuntonsa täydellisesti ajoittanut joukkue. Pittsburgh Penguins voitti Stanley Cupin vajaa kuukausi sen jälkeen kun se oli pudottanut Washingtonin jatkosta.

Tuo pettymys ei kuitenkaan voi pyyhkiä pois Holtbyn henkilökohtaisia saavutuksia.

Holtby voitti runkosarjassa 48 ottelua. Hän nousi tuolla lukemalla Martin Brodeurin rinnalle eniten voittoja yhden NHL-kauden aikana saavuttaneena maalivahtina. Holtby tarvitsi saavutukseensa 66 ottelua, kun Brodeur pelasi ennätyskaudellaan 2006-07 New Jersey Devilsissä peräti 78 ottelua.

– Hänen saavutuksensa olivat tällä kaudella suurenmoisia. En tiedä, pystyykö kukaan koskaan enää samaan, sanoi Washington-luotsi Barry Trotz, joka pokkasi NHL:n parhaalle valmentajalle myönnettävän Jack Adams Awardin.

– Marty on pitänyt ennätystä hallussaan jo kauan. Braden pystyi samaan pelattuaan 12 ottelua vähemmän, mikä on poikkeuksellista. Jos Braden olisi pelannut vielä tusinan pelejä ja voittanut niistä vaikka puolet, sitä ennätystä ei olisi rikottu varmaan koskaan.

Mutta Holtby ei pelannut yhtä paljon kuin Brodeur aikoinaan, koska Trotz halusi säästellä ykkösveskariaan pudotuspeleihin. Vaikka Holtby olisikin halunnut enemmän torjuntavastuuta, hän kunnioitti valmentajansa päätöstä.

– En välitä kovinkaan paljon palkinnoista tai ennätyksistä, mutta voittoennätykseen yltäminen tämän joukkueen tuella oli jotakin todella erityistä, sanoi Holtby.

Erityistä oli myös se, millaisella äänivyöryllä Holtby voitti Vezinan. NHL:n 30 GM:stä peräti 26 asetti Holtbyn ykkössijalle. Capitals-maalivahti sai 140 äänestyspistettä ja jätti kakkossijalle yltäneen Tampa Bay Lightningin virkaveli Ben Bishopin 89 pisteen päähän.

– Mielestäni hän oli NHL:n paras maalivahti illasta toiseen. Olisin ollut äärimmäisen pettynyt, jos äänestystulos olisi ollut toisenlainen, sanoi Trotz.

Holtby, 26, päästi taakseen keskimäärin 2,2 maalia per ottelu. Se riitti viidenteen sijaan yli 40 ottelua pelanneiden NHL-veskareiden listalla. Holtbyn torjuntaprosentti 92,2 oli puolestaan liigan seitsemänneksi paras.

– Hän oli tällä kaudella joukkueemme selkäranka. Voittojemme suuri määrä on erinomaisen maalivahtipelin ansiota. Silloin kun muu joukkue ei pelannut omalla tasollaan, Braden ratkaisi ottelut meille, kehui Trotz.

Nyt katseet kääntyvät tulevaan. Voiko Holtby panna tästä kaudesta vieläkin paremmaksi ja napata yhden kauden aikana yli 48 voittoa?

Holtby kertoi haluavansa kehittyä ja olla vieläkin parempi, mutta hän ei aio miettiä Brodeurin kanssa jakamaansa ennätystä ennen kuin pääsee taas lähelle sitä.

– Tavoitteeni on voittaa jokainen ottelu. En tosin tiedä, auttaako tuollainen tavoitteenasettelu tasaiseen suorittamiseen. Se voi johtaa yliyrittämiseen ja asioiden liialliseen vatvomiseen. Monen jutun pitää olla kohdallaan. Joukkueen on pysyttävä terveenä ja kokoonpanon on oltava oikeanlainen, varsinkin näin palkkakattoaikana, sanoi Holtby.

– En aseta kauden alussa tavoitteekseni mitään ennätyksiä, mutta uskon joukkueeseemme. Jos jatkamme kehittymistä, ennätyksen saavuttaminen voi olla mahdollista.

Katso lisää