Skip to main content

Hitchcock: World Cupissa parasta jääkiekkoa

Teksti Chris Stevenson / NHL.com

OTTAWA -- Jääkiekon World Cup 2016 lähestyy. Turnaukseen osallistuvat kahdeksan osanottajajoukkuetta ilmoittavat alustavat kokoonpanonsa keskiviikkona.

World Cupissa pelataan kovempaa ja intensiivisempää jääkiekkoa kuin mitä on nähty edes olympialaisissa, sanoi St.Louis Bluesin valmentaja Ken Hitchcock tiistaina.

Kun konkarivalmentaja Hitchcockilta kysyttiin, onko turnaukseen osallistuvassa 23-vuotiaista ja nuoremmista amerikkalaisista ja kanadalaisista pelaajista kootulla Team Pohjois Amerikalla aineksia peräti turnauksen mustaksi hevoseksi ja mestariksi, hän tokaisi: "En tiedä joukkueista. Mutta sen tiedän, että itse jääkiekosta tulee parempaa kuin olympialaisissa."

Hitchcock toimi Kanadan valmennusjohdossa viimeisissä neljissä talviolympialaisissa ja vuoden 2004 World Cupissa. Kanada voitti kultaa vuosien 2002, 2010 ja 2014 olympiakisoissa sekä vuoden 2004 World Cupissa.

Hitchcock sanoi olevansa kokemuksensa ansiosta juuri oikeassa asemassa voidakseen verrata turnausten pelityylejä. Hän on varma siitä, millaista jääkiekkoa Torontossa syyskuun 17 - lokakuun 1 pelattavassa jääkiekon World Cupissa tullaan näkemään, ainakin olympiakisoihin verrattuna.

"Pelistä tulee kovempaa," hän sanoi. "Pienemmän kaukalon vuoksi siitä tulee fyysisempää. Kaikki lähtevät samoista lähtökuopista. Kaikki ovat kesän jälkeen levänneitä ja raikkaita. Kaikki ovat keskittyneitä. Silloin päästään tasolle, jota kaiketi voisi kuvata parhaiten sanalla epätoivo. Jokaisessa pelissä epätoivo on täysin eri tasolla kuin olympialaisten jääkiekossa. "

"Kun menin vuoden 2004 World Cupiin aika pian vuoden 2002 olympiakisojen jälkeen luulin nähneeni jo kaiken. Ja se mitä sitten näin vuonna 2004 oli jotain paljon Stanley Cupin playoffpelejä parempaa. World Cupin jälkeen olin yllättynyt siitä miten kovia pelit olivat, miten intensiivisiä ne olivat, miten pelaajat eivät voineet hellittää yhtään yhdessäkään vaihdossa."

Hitchcockin mielestä tapahtuman ajoitus on yksi suurimmista tekijöistä mikä tekee jääkiekon World Cupista erilaisen kuin olympialaisista. World Cup pelataan ennen NHL:n runkosarjan alkua; olympialaiset pelataan helmikuussa, heti NHL-kauden puolivälin jälkeen.

Joukkueet hyötyvät mahdollisuudesta valmistautua paremmin World Cupiin eivätkä pelaajat ole yhtä väsyneitä.

"On mahdollista harjoituttaa joukkuetta kunnolla pitemmällä ajanjaksolla valmistautuessa ja tuloksena saamme kovinta ja intensiivisintä jääkiekkoa mitä olemme koskaan nähneet," sanoi Hitchcock.

"Olympiakisat on spektaakkelimainen tapahtuma. Mahtava spektaakkeli. Mutta kisojen jääkiekko pelataan kun pelaajat ovat jo valmiiksi väsyneitä. Jotkut puolustajat ovat pelanneet yli puolet kaudesta 30 minuuttia ottelussa, jotkut hyökkääjät 25. Olympialaisissa ei edes harjoitella kunnolla. World Cupissa taas mennään jäälle, kaikki harjoittelevat ja kaikki ovat yhdessä. Joukkuepeli on erinomaista ja kamppailun intensiivisyyden taso peleissä hipoo kattoa."

Katso lisää