Skip to main content

Hextall kertoo Gostisbeheren kehityksestä

Teksti Dan Rosen / NHL.com

NHL.comin juttusarja Viisi kysymystä jatkuu läpi kauden. Tapaamme jääkiekon parista tuttuja henkilöitä ja tutustumme heidän elämäänsä sekä uraansa ja kuulemme viimeisimmät uutiset.

Saammeko esitellä; Philadelphia Flyersin GM Ron Hextall:

BOCA RATON, Florida – Philadelphia Flyersin GM Ron Hextall ymmärsi hänelle esitetyn kysymyksen; eihän Flyersilta odotettu juuri mitään kauden alussa. Hän kohautti hieman olkapäitään ja kertoi kolmella sanalla kaiken sen, mitä jokaisen tuli tietää hänen luottamuksestaan joukkuettaan kohtaan.

Miksi Flyers on vielä mukana taistelemassa paikasta pudotuspeleissä?

"Olemme tarpeeksi hyviä," Hextall vastasi rennosti.

Flyers on todella ollut hyvä viime aikoina, ja siksi joukkueen kotiottelu tiistaina Detroit Red Wingsiä vastaan saattaa vaikuttaa paljonkin taisteluun pudotuspelipaikoista Itäisessä konferenssissa.

Ensimmäistä vuotta NHL:ssä valmentava Dave Hakstol luotsaa Flyersia, joka on kolmen pisteen päässä Red Wingsistä, ja Flyersilla on etunaan se, että se on pelannut kaksi ottelua vähemmän kuin Red Wings. Joukkueet tappelevat idän toisesta villi kortti –paikasta pudotuspeleihin; ensimmäisessä villi kortti –paikassa on kiinni Pittsburgh Penguins, jolla on neljän pisteen etumatkan Flyersiin. Penguins tosin on pelannut yhden ottelun enemmän kuin Flyers.

Philadelphia on voittanut kahdeksan viimeisistä 12 ottelusta (8-2-2) ja on kohentanut otteitaan (17-8-5) sen jälkeen, kun se hävisi kaikki kolme ottelua Kalifornian kiertueella joulu-tammikuun vaihteessa. Flyers on jopa pystynyt pitämään tasonsa ennallaan sen jälkeenkin (5-1-1), kun joukkueen toiseksi paras pistemies Jakub Voracek (48 pistettä 60 ottelussa) sai alavartalovamman.

Voracek on jo luistellut kahtena päivänä, ja Hextall sanoi, että hänen tilansa tarkistetaan päivittäin. Voracek ei kuitenkaan pelaa tiistaina.

Hextall jutteli NHL.comin haastattelussa siitä, kuinka Flyers tavoittelee paikkaa pudotuspeleissä sekä Philadelphian puolustuksen nykytilasta ja tulevaisuudesta. NHL.com tapasi hänet Boca Ratonissa maanantaina, kun NHL-seurojen GM:t avasivat kokouksensa.

Tässä Viisi kysymystä … Ron Hextallille:

Ainakin joukkueen ulkopuolella olevien henkilöiden odotukset olivat, että Flyersin kausi olisi vähän niin ja näin, eikä joukkue välttämässä olisi mukana taistelussa pudotuspelipaikoista. Flyers saatta vielä jäädä pudotuspelien ulkopuolelle, mutta mitä joukkue on tehnyt, kun siitä on viime aikoina tullut tasaisen varma suorittaja?

"Kaikki alkoivat vetää yhtä köyttä. Kestää aina aikansa ennen kuin uusi valmentaja on päässyt kunnolla sisään työhönsä, ja se näkyi kauden alussa, vaikka voitimmekin neljä ensimmäisistä seitsemästä ottelusta. Pelimme oli OK, mutta sitten se vähän notkahti. Kaikki ymmärtävät, mitä nyt odotetaan, ja valmentajamme vaatii paljon. Hän on reilu, mutta vaativa. Kaverit ovat kasvaneet hyvin yhteen joukkueena."

Oletko yhtään yllättynyt siitä, että joukkue taistelee vielä pudotuspelipaikasta, ja muuttaako se suunnitelmiasi tulevaisuuden suhteen?

"Ei, en ole ollenkaan yllättynyt. Eikä tämä muuta visiotani tai suunnitelmiani mitenkään. Ehkä kuusi tai seitsemän joukkuetta taistelee paikoista, toiset pääsevät pudotuspeleihin ja toiset eivät, ja me olemme yksi niistä joukkueista. Ajattelin näin jo kauden alussa, ja toistaiseksi kaverit ovat tehneet todella hyvää työtä. Mutta meidän täytyy vain jatkaa kovaa työtä. Kauden alussa uskoimme, että meillä on mahdollisuus päästä pudotuspeleihin, ja totta puhuen odotimme sitä itseltämme. Mutta meillä on silti vielä paljon työtä tehtävänä. Kun katsoo ketä siellä on vastassa, tajuaa, että meillä on vielä kova urakka edessämme."

Teillä on paljon lupaavia nuoria puolustajia, kuten Travis Sanheim, Samuel Morin ja Ivan Provorov. Mitä luulet, kuinka pian he ovat kehittyneet niin paljon, että heidät voidaan nostaa NHL:ään?

"En halua asettaa nuorille pelaajille kovia odotuksia, koska se johtaa usein pettymyksiin. Siihen en halua ryhtyä. Meillä on monia nuoria lupauksia, ja he saavat kehittyä rauhassa omaan tahtiinsa. Minulta kysytään usein, että nostetaanko heidät kokoonpanoon ensi vuonna tai seuraavana. Nuo kaverit määräävät sen itse. Olemme niin joustavia kuin pystymme olemaan, mutta nuoret kaverit määräävät tahdin. He itse ja valmentajat tekevät heistä valmiita NHL:ään, emmekä saa odottaa liikaa liian nopeasti. Emme hoputa nuoria pelaajiamme. Mutta toisaalta, uskallamme myös ottaa heidät kokoonpanoon. He määräävät, missä mennään syys- ja lokakuussa."

Shayne Gostisbehere on ollut vakuuttava tällä kaudella. Mikä hänen kasvussaan pelaajana on tehnyt sinuun suurimman vaikutuksen tai yllättänyt sinut?

"Shayne oli mukana jo viime kaudella ja pelasi kaksi ottelua, koska tarvitsimme puolustajan, mutta hän ei selvästikään ollut valmis pelaamaan tällä tasolla. Mutta sitten hänen polvensa eturistiside repesi, kun hän palasi AHL:ään. Harjoitusleirin alkaessa syksyllä hän ei ollut pelannut lähes vuoteen, joten se meni vähän niin ja näin. Hän palasi farmijoukkueeseen, aloitti kauden hieman hitaasti, mutta löysi pelinsä vähän ennen kuin meidän tarvitsi kutsua hänet ylös. Totta puhuen, hän oli ylhäällä aluksi pelin kerrallaan, mutta hän otti paikkansa. Hän on pelannut todella upeasti. Hän on pelaaja, jollaista monet joukkueet hakevat, mukaan lukien me; kiekollinen pakki, jolla on kova laukaus. Hän pystyy luomaan tilanteen tyhjästä ja on hyvä viivalla kiekon kanssa. Hän on kehittynyt vauhdilla ja on iso osa joukkuettamme."

Onko hänen puolustuspelinsä kehittynyt niin paljon, että luotat häneen puolustuspäässä, varsinkin nyt edessä olevissa tärkeissä otteluissa?

"Kyllä, hän on kehittynyt. Hän kaipaa vielä tasaisuutta peliinsä, mutta hän ymmärtää jo peliä paremmin. Hän on käsitellyt kiekkoa luultavasti koko ikänsä, ja tottunut siihen, että kun sen osaa, ei tarvitse niin hirveästi puolustaa. Mutta se ei päde enää. Pelaajat ovat kookkaampia, vahvempia, nopeampia ja pitävät kiekkoa hallussaan. Mutta kyllä hänestä näkee aika ajoin, että kehitystä on tapahtunut."

Katso lisää