Skip to main content

Hännikäinen totuttelee kapeisiin kaukaloihin

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

NHL:ssä on pelannut tällä kaudella 27 suomalaista kenttäpelaajaa. Se on yksi enemmän kuin viime kaudella.

Markus Hännikäisen varaan ei olisi kannattanut ennen kauden alkua lyödä isoja rahoja, jos joku olisi järjestänyt vedonlyönnin siitä, kuka pääsee suomalaisten NHL-pelaajien listalle.

Niin vain Hännikäinen saanut tililleen statuksen, joka suurimmalta osalta jääkiekkoilijoista jää uran aikana saavuttamatta.

NHL:ään tähtikaartiin on ainakin suoraan vaikeaa murtautua, mutta Suomesta on ponnistanut ilahduttavan paljon työmiehiä, jotka ovat saaneet osansa makeasta kaivamalla työmiehen kuokan esiin.

Iiro Pakarinen on noussut hyvää asemaan Edmontoniin, ja Nashvillessä Miikka Salomäki saa koko ajan lisää pelejä alle. Joonas Kemppaisesta on tullut nelosketjun luottosentteri Bostonissa.

Jokereiden kasvatti Markus Hännikäinen kuuluu samaan työmiesten osastoon.

Kausi on sisältänyt dramaattisia käänteitä. Hännikäinen nostettiin ensimmäistä kertaa farmista ylös Columbukseen marraskuussa, ja hän pääsi mukaan otteluun St. Louisia vastaan.

Ottelu jäi kuitenkin kesken ylävartalovamman takia, kun Scottia Upshall taklasi häntä laidan lähellä. Hännikäinen joutui sairauslomalle.

Hän palasi noin viiden viikon kuntoutuksen jälkeen takaisin kaukaloon. Nyt takana on neljä ottelua NHL:n puolella.

Määrä kuulostaa pieneltä, mutta ensimmäisellä Pohjois-Amerikan kaudella jokainen ottelu ylhäällä on voitto hänelle.

Vaikka 22-vuotias Hännikäinen ei ole mikään teini, NHL:ssä hän on keltanokka, joka on vasta opettelemassa tavoille.

Hännikäinen tietää hyvin itsekin, ettei hänellä ole asiaa suoraan isoihin valoihin ykkösketjuun. Jokainen minuutti on raavittava kovalla työllä alemmissa ketjuissa.

Hännikäinen on pelannut paljon Josh Andersonin ja Greg Campbellin kanssa. Peli on hyvinkin ”palikkaversio” jääkiekosta: kovaa karvausta, kiekkoa päätyyn ja riskitöntä peliä.

– Hännikäinen on sopeutunut hyvin pohjoisamerikkalaiseen kiekkoon. Hänellä oli hyvä jakso ennen loukkaantumista, ja nyt hän pääsemässä taas rytmiin, Columbus Blue Jacketsin GM Jarmo Kekäläinen kertoo NHL.com/fi:lle.

– Töitä täytyy tehdä vielä paljon NHL:n vakiopaikan eteen, mutta ei MH pelkää työntekoa, hän lisää.

Hännikäinen nousi suomalaisen kiekkoväen tietoisuuteen viime kaudella JYPissä, kun hän iski 60 runkosarjan pelissä komeat 19+27 tehopistettä. Jokereiden ajan työmyyrästä kasvoi kliininen viimeistelijä.

Hännikäinen olisi ehkä päässyt Jokereihin KHL-joukkueeseenkin, mutta peliaika olisi ollut minimissä.

– Alussa oli kahtia jakautuneet fiilikset. Jälkeenpäin voi tietysti sanoa, että siirtyminen muualle oli hyvä asia, Hännikäinen kertoi kesällä Jatkoajan jutussa.

Hännikäinen oli Kekäläiseltä hyvä haku, sillä joukkue pääsi tekemään sopimuksen hänen kanssaan käyttämättä varausta draftissa. Ei varaamattomuuden tarvitse tarkoittaa mitään, siitä on historiassa monia hyviä esimerkkejä: Martin St. Louis, Ed Belfour, Peter Stastny, Dino Ciccarelli, Brian Rafalski, Dan Boyle

Columbuksen valmentajan John Tortorella väänsi Hännikäisen muotoon ”Heineken”, josta tuli yleinen vitsi joukkueessa. Hännikäinen on kuitenkin valmis näyttämään, ettei hän ole tullut joukkueeseen juomakuskiksi.

Laituri itse on sanonut, että hänen suurimpia kehityskohteitaan ovat laukaus ja luistelu. Asennetta pelissä ainakin on.

Hän kuuluu pelaajaryhmään, joka niin sanotusti on valmis työntämään päänsä joka paikkaan.

– Kotiolojen nallekarhusta kasvaa peto. Halli on ainoa paikka, missä mies voi karjua, Hännikäinen sanoi Keskisuomalaisessa.

Pitkän linjan jyväskyläläinen kiekkotoimittaja Tuomas Heikkilä seurasi hyökkääjän tekemisiä tarkkaan viime kaudella. Hän uskoo, että Hännikäinen pystyy saavuttamaan vakiopaikan NHL:ssä.

– Hännikäinen on tarpeeksi hyvä pelaaja sinne ja ennen kaikkea oikeanlainen luonne. Hän on ihan päällikkö median ja fanien kanssa, ja hän puhaltaa hyvää tuulta jokaiseen pukukoppiin.

Hännikäiselle ei ole mikään ongelma taistella paikkaa pitkänkään farmiputken kautta.

– Pirusti on ollut kaverilla huonoa tuuria. Josko sitten ensi kaudella tulisi se läpimurto, Heikkilä pohtii.

Katso lisää