Skip to main content

Gretzky ja McDavid aikakautensa sankareita

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Craig MacTavish jos kuka tuntee Edmonton Oilersin. Hän voitti pelaajana Oilersissa kolme Stanley Cupia (1987, 1988, 1990) ja työskenteli päävalmentajana 2000–09.

Tätä nykyä hän on siirtynyt johtotehtäviin. Hän toimi pari vuotta Oilersin GM:nä, kunnes Peter Chiarelli tuli tilalle huhtikuussa 2015. Vanha pelimies operoi kiekkotoimintojen johdossa tittelillä ”vice president of hockey operations”. MacTavishin vastuualueisiin kuuluu muun muassa yhteydenpito farmijoukkue Bakersfield Condorsin suuntaan ja ammattilaispelaajien kykyjenetsintä.

NHL.com/fi tapasi MacTavishin Raumalla järjestetyssä 18-vuotiaiden maajoukkueturnauksessa ja kyseli Edmonton-legendalta muun muassa Connor McDavidista ja Edmontonin tulevaisuudensuunnitelmista.

Jääkiekkomaailmassa kaikki puhuvat Connor McDavidista ja hänen taidoistaan. Mikä tekee hänestä niin poikkeuksellisen jääkiekkoilijan?

– Hänen eliittiluokan taitonsa. Connor pystyy käsittelemään kiekkoa kovassa luistelussa. Hän on uskomattoman nopea ja liikkuva. Kovin juttu on, että hän pystyy tekemään jo noin paljon tehopisteitä noin nuorella iällä. Hän on dynaamisin nuori pelaaja tällä hetkellä.

McDavid joutui olemaan sivussa 37 ottelusta solisluun murtuman takia. Mikä vaikutus sillä oli Edmontonin koko kauteen?

– Vaikutuksen voi nähdä niissä peleissä, kun hän tuli takaisin. Hän on ollut tekemässä useimpia maaleja peleissä, jotka olemme voittaneet. On vaikea kuvitella, että hänen ikäisensä pelaaja kantaa koko joukkuetta, mutta niin hän vain tekee. McDavidia oli todella vaikea korvata sinä aikana, kun hän oli poissa.

Pelasit itse Edmontonissa Wayne Gretzkyn kanssa ja näit hänen suuruutensa. Miten vertailisit Gretzkyä ja McDavidia? Näetkö heissä yhtäläisyyksiä, vaikka aikakausi on eri?

– He ovat molemmat ikonisia pelaajia, mutta pelityyliltään erilaisia. Gretzky ja McDavidia yhdistää tuotteliaisuus, molemmat ovat pystyneet tekemään paljon tehopisteitä heti uran alussa.

– Enemmän näkisin kuitenkin yhtäläisyyksiä kaukalon ulkopuolella. Molempia yhdistää iso kunnioitus peliä ja sen ympärillä toimivia ihmisiä kohtaan. Ammattimaisuus ja keskittyminen leimaavat esiintymisiä, he ovat kaikessa ammattimaisia. He ovat joutuneet olemaan huomion keskipisteenä, mutta hyväksyvät sen vastuun, joka heillä on. Waynen ansiosta jääkiekosta alettiin puhua entistä enemmän valtakunnanmedioissa. Se teki hyvää lajille.

Oilersilla on monta lahjakasta kärkivarausta, mutta menestystä ei ole tullut. Tälläkin kaudella joukkue on jäämässä pudotuspelien ulkopuolelle. Miten iso pettymys se on?

– Tässä on takana monta pettymyksen vuotta. Sen takia yritämme koko ajan parantaa joukkuetta. Uskomme, että edessä on paljon paremmat ajat. Pääsemme ensi vuonna uuteen areenaan ja uskomme, että kaikki muuttuu kirkkaammaksi. On kuitenkin selvää, että ensi vuodeksi pitää tehdä iso hyppäys.

Mikä on Edmontonin pitkän tähtäimen suunnitelma? Aiotteko lisätä seuraavaksi joukkueeseen kokemusta?

– Niin paljon kuin pystymme. Nykypäivänä pitää ottaaa paljon eri asioita huomioon joukkueen rakentamisessa. Tulevaisuutemme on kuitenkin nuorten pelaajien käsissä. Tietysti haemme aina johtajuutta lisää, ja sitä löytyy usein kokeneilta pelaajilta. Kokonaiskuvassa laskemme kuitenkin nuorten varaan.

Edmontonissa on pelannut tällä kaudella kaksi suomalaispelaajaa, Iiro Pakarinen ja Lauri Korpikoski. Miten arvioisit heidän kauttaan?

– Olen tyytyväinen heihin. Suomalaiset ovat suoraselkäisiä jääkiekkoilijoita. Sekä Pakarinen että Korpikoski menevät siihen kategoriaan helposti. He pelaavat molempiin suuntiin vastuullisesti.

Pelasit itsekin monien suomalaisten kanssa. Millaisia muistoja sinulla on heistä?

– He ovat mahtavia ihmisiä ja jääkiekkoilijoita. Jari Kurri ja Esa Tikkanen olivat poikkeuksellisen hyviä ja vilpittömiä pelaajia. Molemmat olivat hyviä hyökkäyskykyjä, mutta silti he hoitivat vastuullisesti puolustuspelin. Suomalaisia on pakko kunnioittaa pelaajina.

Katso lisää