Skip to main content

Gretzky ihailee suuresti Jagrin pitkää uraa

NHL.com @NHL

Wayne Gretzky on nykyisin innokas kiekkofani, joka seuraa pelaajia ja otteluja tiiviisti. Aina tilaisuuden tullen hänen Etelä-Kaliforniassa sijaitsevassa kodissaan avataan televisio peli-iltana, ja kiekkomies heittäytyy sohvalle katselemaan.

The Great One jutteli NHL.comin kanssa useista tämän päivän kiinnostavista aiheista.

Tässä viisi kysymystä Wayne Gretzkylle:


Aloitetaan Jaromir Jagrista. Mitä ajattelet Jagrista ja hänen pelistään?

"Ällistyttävää, eikö olekin? Ei ole sanoja kuvailemaan häntä. Hän on 43-vuotias ja pelaa todella hyvin. Hän ei suinkaan ole vain joukon jatkona tai täyttämässä paikan joukkueessa. Moni pelaaja 37-, 38- tai 39-vuotiaana lähinnä vain täyttää paikan, mutta ei Jagr.

Hän on yksi liigan parhaita pelaajia ja pelaa yhdessä parhaista nuorista joukkueista.

Hän pitää Florida Panthersin käynnissä ja on ilman muuta joukkueen johtaja niin jäällä kuin sen ulkopuolella. Se on uskomatonta. Peli on hänen aikanaan muuttunut paljon; siitä on tullut nopeampaa ja pelaajat ovat suurempia, varusteet ovat erilaisia. Käsittämätöntä, kuinka hän on sopeutunut ja muuttunut 90-luvun vuosista tähän päivään.

Kaikkein kiehtovinta hänen urassaan on se, että hän meni Venäjälle pelaamaan kolmeksi vuodeksi, palasi NHL:ään ja näyttää siltä, kuin hän olisi juonut nuoruuden lähteestä. En tiedä missä päin Venäjää hän oli, mutta meidän kaikkien pitäisi mennä sinne."

"Mielestäni neljä kaveria on ollut joukkueensa avainpelaaja vielä hieman vanhempanakin, Gordie Howe, Mark Messier, Chris Chelios ja Jaromir.

Ehkä myös Jean Beliveau kuuluu tähän porukkaan, sillä hän voitti Stanley cupin ja jäi eläkkeelle 42-vuotiaana. Nämä pelaajat säilyttivät tasonsa, he eivät vain täyttäneet paikkaa joukkueessa. Jaromir tekee sitä kaiken aikaa, toivon mukaan hän jatkaa vielä ainakin kolme tai neljä vuotta. Todella upeaa, mikä kiekkotarina Jagr onkaan.

Ja hän tekee jääkiekolle lajina hyvää. Hän näyttää nuorille pelaajille, kuinka paljon kova työ ja sitoutuminen saavat aikaan. Voit pelata pitkään, jos omistaudut lajille ja sinulla on sisäistä paloa."

"Mutta varastan hänen luistimensa, jos hän alkaa hätyytellä ennätyksiäni."

Jagrista ei ehkä ole vaaraa, mutta Alex Ovetshkin saattaa päästä lähelle joitakin ennätyksiäsi. Luuletko, että hän voisi saavuttaa maaliennätyksesi ja päästä 894:än maaliin? Hän on nyt tehnyt 505 maalia 809:ssä ottelussa.

"Tämä saattaa kuulostaa huvittavalta, enkä halua nyt kuulostaa itserakkaalta, mutta ensimmäiset 500 maalia on helppo tehdä. Seuraavat 500 ovat vaikeampia, koska ikäännyt, kroppasi on jo vähän kärsinyt ja matkustaminen sekä pelin fyysisyys alkavat painaa.

Kiusaan aina lapsiani sillä, että helppohan ne ensimmäiset 500 on tehdä. Mutta mitä häneen (Ovetshkin) tulee, hänellä on ominaisuus, jolla pääsee 894:ään, hänellä on palava halu tehdä maaleja. Usein ei huomata sitä, että vaikka olisit kuinka taitava, pitää mennä kiekon perässä hankaliinkin tilanteisiin. Sillä tavalla maaleja syntyy. Hän tekee juuri niin.

Itse tajusin, että on aika jäädä eläkkeelle, kun viimeisellä kaudellani tein yhdeksän maalia. Minulla oli paljon syöttöpisteitä (53), mutta maalien tekeminen käy iän myötä vaikeammaksi. Vanhempana tietää, kuinka vaikeaa se on, kuinka paljon maalin tekeminen vaatii ja ehkä tuntuu kropassa, ja silloin alat ottaa vähän varovaisemmin."

"Jos hän (Ovetshkin) pystyy jatkamaan samanlaista tahtia, mielestäni ei ole epäilystäkään etteikö hänellä olisi riittävästi kykyjä, taitoa ja työmoraalia. Ja jos hän rikko ennätykseni, olen ensimmäisenä onnittelemassa häntä.

Jos joku pystyy rikkomaan ennätykseni, se on hän.

Ennätykset on tehty rikottaviksi. Kun Gordie pääsi 802:een maaliin, tuskin kukaan sanoi, että kukaan ei riko tuota ennätystä. Uskon, että jonain päivänä joku ylittää 894 maalia. Kukaan ei tiedä kuka sen tekee ja milloin, mutta sellaista urheilu on. Kukaan ei uskonut kenenkään rikkovan Babe Ruthin ennätyksen, ja niin vain Hank Aaron teki sen. Lou Gehrigin ennätyksen uskottiin olevan ikuinen, ja sitten Cal Ripken rikkoi sen.

Se kuuluu urheilun luonteeseen, ja siksi fanit ovat niin innoissaan. Alex toden totta saa fanit innostumaan. Olet valmis maksamaan siitä, että näet hänen pelaavan."

Toinen mielenkiintoinen pelaaja on Connor McDavid. Voiko häntä verrata kehenkään toiseen pelaajaan?

"On vaikea verrata pelaajia keskenään.

Olen aina ollut sitä mieltä, että jokainen pelaaja jättää oman jälkensä jäälle, ja Connor aivan varmasti luo oman polkunsa. Hän sopii täydellisesti tähän aikaan; hän näkee jään ja lukee peliä erittäin hyvin, hän tietää, kuinka saa kiekon takaisin haltuunsa kiekonmenetyksen jälkeen, ja hänellä on räjähtävä lähtönopeus. Tärkein ominaisuus lienee se, että hän selvästi rakastaa pelaamista ja voittamista.

Hänen kaltaisiaan pelaajia on harvoja. Liigassa on (Sidney) Crosby ja Ovetshkin, aikaisemmin oli pelaajia kuten Bobby Orr, Mario Lemieux ja Mark Messier, ja Connorista voidaan aivan hyvin puhua tässä seurassa. Connor syöttää kuin Mario ja tekee maaleja Brett Hullin tapaan. Hän on täydellinen paketti.

On ainutlaatuista, että jo 18-vuotiaana hän on niin älykäs ja vahva puolustuspelissä. Hän on kiistatta paras nuori pelaaja tällä hetkellä, ja vain taivas on hänen rajansa. Ei ole epäilystäkään, etteikö hän olisi matkalla kohti 800:n maalin rajaa."

Pakko kysyä myös Los Angeles Kingsistä, naapuristasi Etelä-Kaliforniassa. Luuletko, että he vain törmäsivät viime kaudella katuhidasteeseen, jonka yli heidän tarvitsee päästä? Onko joukkue erilainen tällä kaudella?

"Puhun vain sen perusteella mitä olen nähnyt ja mitä ajattelen, joten voin olla väärässä. Viime kaudella (Jonathan) Quick oli hieman loukkaantunut, ja se vaivasi häntä kauden mittaan.

Jääkiekko pelinä laajenee kaiken aikaa ja saa entistä enemmän huomiota, joten pelaajien pitää esiintyä entistä useammilla areenoilla. Monet heidän (Kings) parhaista pelaajistaan pelasivat kaksissa olympialaisissa ja kaksi kertaa Stanley cup –finaalissa, eli he pelasivat paljon. Uskon myös, että (Slava) Voynovin tilanne heijastui koko joukkueeseen. Uskon, että pelaajat olivat henkisesti ja fyysisesti puhki.

Ehkä he alitajuisesti ajattelivat, että he voivat laittaa ylimääräisen vaihteen silmään viimeisten 25-30:n ottelun aikana, mutta he olivat niin puhki, etteivät he jaksaneet kavuta sen hidasteen yli. Pelaaja inhoaa häviämistä ja pudotuspelien ulkopuolelle jäämistä, ja siitähän pelaajille maksetaan joka vuosi, voittamisesta.

Pudotuspelien ulkopuolelle jääminen luultavasti antoi heille ylimääräiset viisi tai kuusi viikkoa aikaa koota ja ladata itsensä uudelleen. He ovat tehneet juuri niin."

"Kings teki hieman muutoksia kokoonpanoon, ja se on auttanut heitä. (Milan) Lucic oli erinomainen löytö, sillä hän on isokokoinen kaveri, joka pelaa fyysistä peliä ja sopii mainiosta joukkueen systeemiin. Tarvitaan myös kovan luokan pelimiehiä, ja (Drew) Doughty on sellainen joka ilta.

Hän pelaa 30 minuuttia joka ottelussa eikä tingi piiruakaan energiasta tai intohimosta. Jos hän pelaisi jossain itärannikon joukkueessa, hänet olisi jo palkittu liigan parhaana puolustajana. Menestyäkseen joukkue tarvitsee hyvän maalivahdin, ja Quick on ollut mahtava. Heillä on myös (Anze) Kopitar, joka on mielestäni yksi aliarvostetuimmista senttereistä.

Hän on hyvin Messierin kaltainen pelaaja; tekee tärkeitä maaleja, pelaa kovaa kun tarvitaan, puolustaa yhtä hyvin kuin kuka tahansa muukin, voittaa aloituksia.

Hän on yksinkertaisesti työhevonen. Kun nuo kolme kaveria pelaavat kykyjensä mukaisesti, koko muu joukkue seuraa perässä. Joukkue odottaa jo menestystä pudotuspeleissä, ja on hyvin energinen. Koko porukka tuntuu olevan tosi innoissaan."

Piditkö uudesta All Star –ottelun formaatista?

"Kyllä, se toimi mielestäni hyvin. Uusi formaatti osoitti, miksi ottelutulokset olivat aikaisemmin tyyliä 10-9 tai 12-10.

Sanoin usein Paul Coffeylle, että te puolustajat haluatte vain tehdä maaleja, eikä kukaan halua puolustaa tähdistöottelussa.

Mutta kun pelattiin kolmella kolmea vastaan, lopputulos oli 1-0. Todella hyvä uudistus."

"Matt Barnaby haastatteli minua tähdistöottelua edeltävänä päivänä, ja sanoin hänelle, että katso vaan, niin kaverit ottavat John Scottin siipiensä suojaan.

Kaikki halusivat hänen onnistuvan.

NHL:ssä on paljon ammattiylpeyttä, ja siksi hänen haluttiin onnistuvan. Se oli upea päivä hänelle ja hänen perheelleen.

Koko tapahtuma oli positiivinen ja jännittävä."

"Ihmiset pitävät varmasti tähdistöottelusta Los Angelesissa ensi vuonna.

Jääkiekko on täällä suositumpaa kuin koskaan, koska (Anaheim) Ducks ja Kings pärjäävät niin hyvin.

Ensi vuoden ottelu on varmasti erityisen hieno."

Katso lisää