Skip to main content

Gaudreau viihtyy aina vain paremmin NHL:ssä

Teksti Aaron Vickers / NHL.com

CALGARYCalgary Flamesin hyökkääjä Johnny Gaudreau, 22, sopeutuu päivä päivältä paremmin NHL:ään. Mutta hän ei oikein pidä itseään vielä valmiina tähteyteen, vaikka monet niin sanovatkin.

"En oikein tiedä...en sanoisi niin", Gaudreau mietti.

"Onhan se hienoa. Urani on lähtenyt täällä hyvään vauhtiin. Toivottavasti vauhti vain paranee ja pystyn kehittymään pelaajana ja parantamaan peliäni. Toivon mukaan tämä on vasta alkua. Toivottavasti jonain päivänä minusta voidaan puhua tähtipelaajana, mutta toistaiseksi pelaan vain mielestäni hyvin ja yritän jatkaa samalla lailla".

Kaikki viittaa siihen, että Gaudreau jatkaa kuten tähänkin saakka.

Hän on tällä kaudella tehnyt 24 maalia eli saman verran kuin tulokkaana viime kaudella, kun hän pelasi Flamesissa 80 ottelua. Viime kaudella hän kokosi 64 pistettä, ja siitä uupuu nyt kaksi pistettä. Gaudreau saa maanantaina tilaisuuden lisäpisteisiin, kun Flames pelaa vierasottelun Philadelphia Flyersia vastaan.

Viime kaudella Gaudreau oli ehdolla vuoden NHL-tulokkaaksi, ja tänä vuonna hän johtaa joukkueensa pistepörssiä.

"Viime kauden lopulla löysin itseni pelaajana, ja aloin tuntea, että kuulun tähän liigaan", sanoi Gaudreau, joka on NHL:n pistepörssissä kuudentena koottuaan 62 pistettä 60:ssä ottelussa.

"Tänä vuonna kausi lähti onneksi paremmin käyntiin. Sen jälkeen kaikki on rullannut omalla painollaan. Olen yrittänyt pelata niin hyvin kuin osaan ja auttaa joukkuetta voittamaan".

"Viime kaudella piti sopeutua liigaan, tajuta monia pikku juttuja ja oppia myös puolustamaan, mikä on tässä liigassa tärkeää. Paikoista pitää tehdä maalit, koska paikkoja ei tule hirveästi. Tämmöisiä juttuja olen oppinut ja kehittynyt pelaajana. Mielestäni olen sopeutunut tähän pelityyliin".

Hänen valmentajansa on samaa mieltä.

"Seurat ja valmentajat haluavat tietää, mihin pelaajat pystyvät ilta toisensa jälkeen", valmentaja Bob Hartley sanoi.

"Joskus kyse ei ole vain tehoista, joita voi kontrolloida tiettyyn pisteeseen saakka. Esimerkiksi maalivahdit voivat tehdä ratkaisevia torjuntoja. Johnny on kilpailuhenkinen. Hän haluaa pelata ja olla jäällä ratkaisevissa tilanteissa. Hän on voitontahtoinen, ja sellaista ominaisuutta ei voi kenellekään opettaa".

Gaudreau on koko uransa ajan halunnut tulla paremmaksi kiekkoilijaksi ja on kaiken aikaa kehittynyt pelaajana.

Alle 16-vuotiaaana hän pelasi Philadelphia Flyersin nuorisojoukkueessa 30 ottelua kaudessa ja teki niissä tehot 16+29=45. Seuraavana vuonna alle 18-vuotiaiden joukkueessa hän pelasi 48 ottelua ja teki 29 maalia sekä antoi yhtä monta syöttöä, ja samana vuonna hän pelasi myös lukiojoukkueessa, joka jäädytti hänen paitansa numero 3 viime keväänä. Koulun joukkueessa kirjattiin 48 pistettä 14:ssä ottelussa.

Kaudella 2010-11 Gaudreau pelasi USHL-nuorisoliigassa ja iski 36 maalia. Hänet valittiin liigan parhaaksi tulokkaaksi. Sama tahti jatkui kolme vuotta Boston Collegessa.

Tulokasvuonnaan Boston Collegessa Gaudreau pelasi 44 ottelua ja teki niissä tehot 21+23=44, ja hänet valittiin tulokkaiden tähdistöjoukkueeseen. Toisena vuonna 35:ssä ottelussa tuli 21 maalia ja 51 pistettä sekä paikka tähdistöjoukkueessa. Hän oli myös ehdolla kauden parhaaksi yliopistopelaajaksi. Viimeisenä vuonna otteluja oli 40, ja niissä kirjattiin tehot 36+44=80, jotka toivat hänelle Vuoden pelaaja –tittelin sekä parhaan yliopistopelaajan Hobey Baker –palkinnon. Sitten oli aika siirtyä Calgaryyn.

Gaudreaun kehitys on jatkunut NHL:ssä, ja muut joukkueet ovat huomanneet sen.

"Muiden joukkueiden pelaajat oikeutetusti laittavat merkille, kun hän on jäällä", Hartley mainitsi.

"Hän on ansainnut sen. Kaikki nykyajan huippupelaajat, Lemieux, Gretzky, Crosby ja muut, heillä on tietty asema, mutta se ovat ansainneet sen. Muiden joukkueiden pelaajat ja valmentajat huomaavat kyllä, jos pystyt ratkaisemaan otteluja. He haluavat pysäyttää sinut".

Gaudreau on nouseva tähti ja yksi dynaamisimmista nuorista pelaajista, joten häntä pidetään silmällä kaukalon ulkopuolellakin.

"Aina silloin tällöin jonkun muun joukkueen huoltaja tulee pyytämään nimikirjoitustani johonkin varusteeseen tai johonkin," hän naurahti.

"Luulen, että se vain jatkuu, ja mikäs siinä. Onhan se hienoa".

Gaudreau on antanut maalinsyötön seitsemässä ottelussa peräjälkeen, ja kahdeksas syöttö saattaa syntyä maanantaina, kun hän palaa kotikulmilleen. Flyersin kotihalli oli 40:n minuutin ajomatkan päässä hänen kotikaupungistaan New Jerseyn Salemista, ja hän pelaa hallissa nyt toisen kerran NHL-uransa aikana.

"Olen innoissani. Hienoa päästä pelaamaan, kun perhe ja ystävät ovat katsomossa, samoin monia ihmisiä, joiden kanssa olet kasvanut, ja puolituttuja. Kävin koulua alueen monien lasten kanssa, ja moni heistä varmaan tulee otteluun. Minusta se on tosi upeaa".

"Yritän pelata niin hyvin ja kovaa kuin pystyn. Toivottavasti heistä on mielenkiintoista nähdä NHL-pelaaja, jonka kanssa he kasvoivat yhdessä".

Gaudreausta on tulossa tähti niin Calgaryssa kuin kotona Salemissa.

"Kyllähän se innostus on levinnyt. Kotipaikkani on todella pieni, mutta suosioni on siellä suurta, oikeastaan osavaltion koko eteläisessä osassa. Etelä-Jerseyssä on nyt paljon Flames-faneja, eikä sitä kyllä tavallaisesti näe. Olen innoissani siitä".

Katso lisää