Skip to main content

Forsbergin paperi hyvä molemmille osapuolille

Teksti Amalie Benjamin / NHL.com

Kuusi vuotta kuulosti täydelliseltä Filip Forsbergille. Se kuulosti aika hyvältä myös Nashville Predatorsille, joka oli iloinen sitoessaan kahden viimeisen kauden parhaan pistemiehensä organisaatioon seuraavien kuuden kauden ajaksi kohtuuhintaan 36 miljoonalla dollarilla. Tämä sopimus pitää 21-vuotiaan rajoitetun vapaan agentin countrykaupungissa kauden 2021-22 loppuun, jolloin hän on 27-vuotias.

- En missään vaiheessa todella ajatellut mitään muuta vaihtoehtoa kuin pysyä Nashvillessä, sanoi Forsberg maanantaina. - Minusta meillä on täällä tekeillä jotain todella mielenkiintoista ja haluan olla osana sitä.

Jälleen hyvä siirto Predatorsin toimitusjohtaja David Poilelta, joka on onnistunut tekemään useamman tärkeän nuoren pelaajan kanssa seuran kannalta suotuisan sopimuksen muutaman seuraavan kauden ajaksi. Heihin kuuluvat puolustajat Roman Josi (cap hit eli palkkakattoa rasittava summa $4 miljoonaa), Mattias Ekholm ($3.75 miljoonaa) ja Ryan Ellis ($2.5 miljoonaa). Kaikkien kolmen pakin sopimukset ovat voimassa ainakin seuraavat kolme kautta.

Mutta Forsberg on Predatorsin moottori. Hän teki 33 maalia ja 31 syöttöpistettä viime kaudella. Ja jatkoi siitä 26 maalin ja 37 syöttöpisteen kaudella. Noilla viimeisen kahden kauden aikana kasaamillaan 127 pisteellä hän sijoittuu NHL:n hyökkääjien listalla 24:ksi. Hänen 59 maaliaan vie jaetulle 14. sijalle Tampa Bay Lightingin hyökkääjä Nikita Kutserovin kanssa.

- Filip on yksi taitavimmista ja dynaamisimmista lahjakkuuksista, joita meidän organisaatiollamme on koskaan ollut, ja hän on olennainen osa menetystämme seuraavien kuuden vuoden ajan ja siitä eteenpäin, sanoi toimitusjohtaja David Poile tiedotteessaan maanantaina. - Vaikka me olemmekin jo nähneet hänen luovuutensa, peliälynsä ja hänen taitonsa kiekon kanssa, hän ei ole vielä edes yltänyt potentiaalinsa ylimpään huippuun. Me luotamme täysin, että hän jatkaa nousuaan yhdeksi huippupelaajista maailmassa.

Forsbergin sopimus voi aiheuttaa vastakaikua läpi NHL:n. Useat nuoret tähtipelaajat ovat lähestymässä uusia sopimuksiaan. Pelaajat, kuten Lightingin Kutserov, joka on 14 kuukautta Forsbergia vanhempi, mutta tilastoissa hyvin samanlainen kaudella 2015-16.

Kutserov pelasi erinomaisesti myös playoffeissa, joissa hän teki 11 maalia ja kahdeksan syöttöpistettä 17 ottelussa. Sitä ennen runkosarjassa hän teki 30 maalia ja 36 syöttöpistettä 77 ottelussa. Tämän jälkeen häntä odottaa huomattava palkankorotus tällä kaudella General Fanagers-sivuston mukaan ansaittuun $700,000 sopimukseen. Tämä on yksi tekijä, joka rajoittaa Lightningin yrityksiä saada rajoittamaton vapaa agentti-statusta lähestyvän joukkueen kapteenin Steven Stamkosin nimi sopimukseen. Seuralla on kokoonpanossaan useampi nuori tähti, jotka tarvitsevat uuden sopimuksen lähitulevaisuudessa.

Mutta Kutserov ei ole ainoa isoista nimistä, jotka hakevat uutta sopimusta rajoitettuina vapaina agentteina.

Sopimusta vailla ovat Calgary Flamesin Johnny Gaudreau ja Colorado Avalanchen Nathan MacKinnon, jotka molemmat saanevat samanlaisen sopimuksen kuin Forsberg sai. Forsbergin allekirjoittama sopimus taas vertautui hyvin Florida Panthersin Aleksander Barkovin tammikuussa allekirjoittaman (kuusi vuotta, raporttien mukaan $35.4 miljoonaa) ja Columbus Blue Jacketsin Brandon Saadin viime heinäkuussa allekirjoittaman (kuusi vuotta, raportoitu $36 miljoonaa) sopimuksen kanssa. Toinen, vähän korkeamman tason vertailukohde, voisi olla St. Louis Bluesin vuosi sitten Vladimir Tarasenkolle antama kahdeksan vuoden, $60 miljoonan paperi.

Agenttien ja NHL-seurojen toimitusjohtajien alkaessa väsäämään noita uusia sopimuksia, Forsberg on saanut seurata kännykkänsä täyttyvän viesteistä ja hyvän onnen toivotuksista. Hänen suunnitelmissaan ei ole juhlia sopimusta mitenkään erityisemmin, mutta hän voi nähdä (ja toivoa), että tulevaisuus tuo tullessaan enemmän juhlan aihetta. Ei pelkästään hänen sopimuksestaan johtuvaa, vaan siitä, mitä hän odottaa Predatorsin saavan aikaan lähitulevaisuudessa.

Predators onnistui sentään pääsemään playoffien toiselle kierrokselle saakka, kunnes heidät pudotti lopulta läntisen konferenssin mestaruuden voittanut San Jose Sharks seitsemän ottelun pelisarjassa. Nashville on saanut pelaajansa sitoutumaan joukkueeseen pitkillä, seuralle suotuisilla sopimuksilla. Predatorsin tulevaisuus alkaa näyttää tällä hetkellä aika aurinkoiselta.

- Nashville on hieno paikka, seuran väki on hienoa, omistajat mahtavia, fanit ovat yksi liigan kovaäänisimmistä, elleivät kaikista kovaäänisimmät, sanoi Forsberg. - Mikset haluaisi pelata siellä missä todella hyvin viihdyt?

- Joukkue on tullut paremmaksi ja paremmaksi vuosi vuodelta, eikä tämä vuosi tehnyt poikkeusta. Me pelasimme todella hyvät playoffit ja meillä on mielestäni koossa kaikki mitä tarvitaan seuraavan askeleen ottamiseksi eteenpäin tulevaisuudesssa. Haluan ilman muuta olla osana sitä.

Katso lisää