Skip to main content

Flyersin Backlund saa tilaisuuden elvyttää uransa SM-liigassa

Teksti Bill Meltzer / NHL.com
NHL:ään pääsy vaatii joskus muutakin kuin taitoa, tahtoa ja pitkäjänteisyyttä. Tarvitaan myös hieman onnea, jotta välttyy loukkaantumisilta. Tämä pätee erityisesti maalivahteihin, sillä koko liigassa on vain 60 ykkös- ja varamaalivahtipaikkaa.

Johan Backlund on yksi loukkaantumisten ja tilastojen uhreista. Kaksi kautta sitten tähän aikaan, kokenut ruotsalaisvahti pelasi ensimmäistä kertaa AHL:ssä, ja taisteli NHL-paikasta Philadelphia Flyersissä. Hänen uransa on ollut täynnä loukkaantumisia ja turhautuneisuutta.

Nyt 30-vuotiaan Backlundin NHL-unelmat saattavat olla historiaa.

Hän on tällä kaudella pelannut lonkkavamman vuoksi vain kaksi farmisarjan peliä ja nyt kun hän on parantunut, hänelle ei ole enää sijaa Philadelphian organisaatiossa. Niinpä Flyers lainasi Backlundin loppukaudeksi Oulun Kärppiin.

Backlund, joka on kauden lopussa vapaa agentti, tietää, että hän antaa nyt näyttöjä, paitsi Kärppiin, myös muihin Euroopan liigoihin. Hän on kiinnostava pelaaja, mutta hänen on päästävä kuntoon ja pysyttävä terveenä.

– Lonkka tuntuu hyvältä, mutta olen pelannut vasta kaksi peliä, joten on vaikea sanoa tarkasti, Backlund sanoi Kärppien lehdistötilaisuudessa.

– En ole pelannut vähään aikaan, joten en tiedä , miten hyvässä kunnossa todella olen. Tunnen kuitenkin oloni hyväksi, ja haluan nyt näyttää harjoutuksissa, että minusta on pelaamaan.”

Backlundin paikka Kärpissä ei ole varma. Joukkue on sarjataulukossa tällä hetkellä seitsemäntenä eikä joukkueella ole ollut maalivahtiongelmia. Ensimmäistä kauttaan ykkösmaalivahtina pelaava Ville Hostikka, hänkin Flyersin varaus vuodelta 2003, on pelannut hyvin.

Hänen maalikeskiarvonsa on 2,24 maalia, torjuntaprosenttinsa 92.0. Lisäksi hänelle on merkitty kaksi nollapeliä.

– Olen kuullut, että joukkue on nuori. He ovat pelanneet viime aikoina hyvin, ja myös maalivahti pelaa hyvin, sanoi Backlund.

– Pelipaikan saaminen on vaikeaa, mutta haluan auttaa joukkuetta menemään pitkälle pudotuspeleissä. Se on tavoite.”

Ennen Pohjois-Amerikkaan tuloa Backlund tunnettiin Ruotsissa ”late bloomerina”. Skellefteålaisvahti pelasi kotikaupunkinsa Skellefteå AIK:ssa ja oli nostamassa sitä Elitserieniin. Hän siirtyi kuitenkin Leksandiin, ja pelasi siellä ensimmäisen Elitserien-ottelunsa 2003. Leksand kuitenkin putosi Allsvenskaniin kauden päätteeksi. Backlund oli nostamassa Leksandia takaisin seuraavalla kaudella, mutta vasta hänen liityttyä Timrån paitaan 25-vuotiaana, hänen tähtensä alkoi nousta Elitserienissä.

Hänet valittiin Ruotsin maajoukkueeseen vuoden 2007 MM-kisoihin ja seuraavina vuosina hän oli Euro Hockey Tourilla maajoukkueen vakiokalustoa.

Backlund pärjäsi hyvin pudotuspeleissä ja johdatti Timrån välierään kaudella 2007-08.

Maaliskussa 2009 Flyers allekirjoitti Backlundin kanssa yhden vuoden kaksisuuntaisen NHL-sopimuksen.

28-vuotiaana Backlundia ei enää laskettu virallisesti tulokkaaksi ensimmäisen harjoitusleirin alussa, mutta hänen oli käytävä läpi sama koulu kuin kenen tahansa Euroopasta tulleen maalivahdin: totuteltava pienemmän kaukalon erilaisiin laukaisukulmiin ja sopeuduttava siihen, että vastapuolen hyökkääjät ajavat maalille huomattavasti useammin.

Sopeutuminen kävi nopeasti. Kun sekä Ray Emery, Michael Leighton että Brian Boucher kärsivät loukkaantumisista, Backlund pääsi pelaamaan ensimmäisen NHL-ottelunsa maaliskussa 2010 Pittsburgh Penguinsia vastaan pelatussa iltapäiväpelissä.

Mutta hänkin oli palannut kaukaloon vasta hieman aikaisemmin toivuttuaan nivusrevähdyksestä. Hänen vammansa ärtyi kesken ensimmäistä NHL-ottelua, ja hän jätti kaukalon kahden erän jälkeen.

Kukaan ei osannut aavistaa, että Backlundin ensimmäinen Flyers-ottelu jäisi myös hänen viimeisekseen. Hän oli luukkuvahtina vuoden 2010 Stanley Cupin pudotuspeleissä ja pelasi hetken Itäisen konferenssin finaalin kolmannessa ottelussa Bostonin Brujnsia vastaan.

Flyers oli tappiolla 3-1 pelin loppupuolella ja Philadelphian valmentaja Peter Laviolette vaihtoi maalivahtia antaakseen pelaajilleen tauon. Backlund syöksyi takaisin vaihtoaitioon heti tilaisuuden tullen, että Flyers pääsi pelaamaan kuudella kenttäpelaajalla.

Backlundin hyvät otteet AHL:ssä vakuutti Flyersin johdon siitä, että hän pystyisi taistelemaan paikasta ylhäällä Hän teki kahden vuoden jatkosopimuksen, ja vuoden 2011-12 osalta sopimus oli yksisuuntainen. Backlundin fysiikka kuitenkin petti hänet.

Hän joutui vuoden 2010 kesällä lonkkaleikkaukseen, jossa korjattiin repeymä. Toipuminen kesti pitkään. Backlund aloitti harjoitusleirin hieman myöhässä eikä hän pelannut hyvin Phantomsissa palattuaan kaukaloon. Tulokasvahti Sergei Bobrovsky nappasi NHL-paikan.

Yhä toipilaana pelannut Backlund pelasi vain 33 AHL-ottelua viime kaudella. Hänen torjuntapronetikseen jäi vaatimattomat 89.0 ja päästettyjen maalien keskiarvoksi 3.28. Hän menetti AHL-paikkansakin kun selkäleikkauksesta toipunutta Michael Leightonia ei napattu waiver-listalta ja Flyer siirsi hänet AHL:ään.

Lonkka vaivasi Backlundia tämän kauden alkuun saakka ja hän putosi Flyersin maalivahtihierarkiassa viidenneksi, edellään Ilja Bryzgalov, Bobrovsky, Leighton ja vapailta markkinoilta hankittu Jason Bacashihua.

Backlund pelasi vain yhden puolikkaan AHL-ottelun (hän piti maalinsa puhtaana 31 minuuttia ja torjui 15 laukausta). Hän pelasi yhden ottelun ECHL:n Trenton Titansissa, torjuen 24 kertaa varsinaisella peliajalla ja jatkoajalla, pitäen nollan 65 minuuttia. Titans kuitenkin hävisin ottelun rangaistuslaukauskilpailun jälkeen.

Kun hän viimein oli taas kunnossa, hänellä ei ollutkaan joukkuetta. Koska muut NHL-joukkueet eivät olleet kiinnostuneita Backlundista, Flyers ei pystynyt myymään häntä muualle. Lopulta Flyers antoi hänelle luvan etsiä tilaisuutta Euroopasta ja lainasi hänet Kärppiin loppukaudeksi.

– Olen kuullut paljon hyvää tästä organisaatiosta, ja joukkue on menestynyt hyvin SM-liigassa, sanoi Backlund.

– Minusta oli mielenkiintoista lähteä kokeilemaan SM-liigaa. Olen pelannut suomalaisjoukkueita vastaan, mutta en koskaan SM-liigassa, joten halusin uuden haasteen.
Katso lisää