Skip to main content

Flyers voitti Capitalsin ja jatkaa taistelua

Teksti Adam Kimelman / NHL.com

PHILADELPHIA -- Michal Neuvirth torjui 31 laukausta – ja niistä 12 kolmannessa erässä – kun Philadelphia Flyers kukisti Washington Capitalsin joukkueiden neljännessä kohtaamisessa itäisen konferenssin ensimmäisellä playoff-kierroksella keskiviikkona.

Capitals johtaa paras seitsemästä -järjestelmällä pelattavaa ottelusarjaa voitoin 3-1. Joukkueet kohtaavat toisensa jälleen perjantaina Verizon Centerissä (klo 19 ET, la klo 2 Suomen aikaa).

Keskiviikkona 23 vuotta täyttänyt Flyersin tulokaspuolustaja Shayne Gostisbehere juhli merkkipäiväänsä tekemällä uransa ensimmäisen playoff-maalin. Myös Andrew MacDonald onnistui maalinteossa. Wayne Simmonds kartutti pistetiliään kahdella syötöllä.

Kun ensimmäistä erää oli pelaamatta vajaat neljä minuuttia, Flyersin hyökkääjä Scott Laughton syöksyi vauhdilla päin laitaa Capitalsin päädyssä. Hänet vietiin kentältä paareilla ja kuljetettiin sairaalaan jatkotutkimuksiin.

Steve Masonin varavahtina ottelusarjan kolmessa ensimmäisessä pelissä toiminut Neuvirth sai tällä kertaa aloittaa Flyersin tolppien välissä. Neuvirth pelasi edellisen kerran pudotuspeleissä New York Islandersin paidassa 23. huhtikuuta 2015, jolloin hän luisteli maalille Jaroslav Halakin tilalle 11 minuutiksi Capitalsin 5-1 voittoon päättyneessä itäisen konferenssin ensimmäisen kierroksen ottelusarjan viidennessä kamppailussa.

Capitalsin miehistöstä maalinteossa onnistui T.J. Oshie. Braden Holtbylle kirjattiin 23 torjuntaa.

Capitals voitti laukaukset 13-4 kolmannessa erässä, jolloin joukkue myös teki ainoan maalinsa. Oshie laukoi kiekon rystyltä jäässä makaavan Neuvirthin yli ajassa 2:38.

Oshie taisteli kiekon itselleen Flyersin maalin takana ja syötti sen siniviivalla odottaneelle Karl Alznerille. Alzner jakoi pelivälineen poikittain Matt Niskaselle, jonka laukauksen Neuvirth torjui eteensä. Oshie nappasi paluukiekon ja teki kauden ensimmäisen pudotuspelimaalinsa.

Neuvirth venyi kolmannessa erässä useisiin upeisiin torjuntoihin ja piti joukkueensa johtoasemassa. Hän sijoittui hienosti ja torjui Andre Burakovskyn laukauksen, kun erää oli pelaamatta kymmenisen minuuttia. Ja kun erää oli jäljellä 7:50, Neuvirth esti patjallaan Tom Wilsonin maalintekoyrityksen.

MacDonald vei Flyersin kahden maalin johtoon suoraan syötöstä lähteneellä kudillaan, kun toista erää oli pelattu hieman alle neljä minuuttia. Maali oli MacDonaldin uran toinen NHL-pudotuspeleissä.

Flyers meni 1-0 johtoon Gostisbeheren ylivoimamaalilla, kun ensimmäistä erää oli pelattu 5:51. Claude Giroux syötti siniviivaan Gostisbeherelle, jonka lyöntilaukaus painui Holtbyn selän taakse. Simmonds oli tilanteessa hienosti maskimiehenä.

Ylivoimamaali oli Flyersille vasta ottelusarjan ensimmäinen, vaikka ylivoimamahdollisuuksia on kertynyt jo 14. Osuman syöttivät Giroux ja Simmonds, jotka avasivat playoff-pistetilinsä. Runkosarjassa Giroux oli Flyersin sisäisen pörssin ykkönen pisteissä ja Simmonds maaleissa.

Gostisbehere on toiseksi nuorin pudotuspelimaalin tehnyt Flyers-puolustaja. Nuorin on yhä Janne Niinimaa, joka sytytti maalilampun 21 vuoden ja 360 päivän ikäisenä itäisen konferenssin finaalissa New York Rangersia vastaan 16. toukokuuta 1997

Katso lisää