Skip to main content

Floridassa optimismia puolustuksen ansiosta

Teksti Amalie Benjamin / NHL.com

NHL.com tarkastelee, miltä joukkueiden kokoonpanot näyttävät nyt varaustilaisuuden, vapaiden agenttien tekemien sopimusten ja muiden pelaajasiirtojen jälkeen. Tänään vuorossa on Florida Panthers.


Florida Panthers ei päättänyt viime kautta sillä tavalla kuin joukkue itse, tai sen kasvava fanipohja olisi odottanut, mutta joukkue osoitti silti kaudella 2015-16 huomattavaa kehitystä aikaisempaan. Tämän joukkueen ei odotettu voittavan Atlantin divisioonan mestaruutta, ei ainakaan vielä. Mutta se otti Atlantin mestaruuden ja päätti runkosarjakauden edellään vain Washington Capitals ja Pittsburgh Penguins itäisen konferenssin sarjataulukossa; ennen putoamistaan New York Islandersille playoffien avauskierroksella kuudessa ottelussa.

Seuraavaksi oli vuorossa kesä ja paljon pelaajasiirtoja Panthersille. Siirtoja, jotka merkitsevät suurentuneita odotuksia joukkueelle - suurempia mahdollisuuksia menestyä, ja suurempia mahdollisuuksia epäonnistua. Panthers on sijoittanut paljon menestymisideaan; puolustus rukattiin uuteen uskoon hankkimalla kahden vapaa-agenttimarkkinoitten huippupakin nimet sopimukseen (Keith Yandle ja Jason Demers). Puolustaja Aaron Ekblad allekirjoitti pitkän sopimuksen ja maalivahtiosastoa varmistettiin hankkimalla tulevaisuuden maalivahti James Reimerin nimi paperiin.

Panthers ei loppujen lopuksi ollut viime kaudella ihan vielä valmis tekemään tuhoa playoffeissa. Mutta tällä kaudella? Tämä saattaa olla heidän vuotensa. Ja Panthers saattaa olla kova joukkue vielä vuosiksi eteenpäin.

Panthersin joukkue näyttää tällä hetkellä seuraavanlaiselta:

TÄRKEIMMÄT TULIJAT: Keith Yandle, puolustaja: Yandlen hankinta oli ensimmäinen merkki siitä, että Panthers oli tosissaan sen annettua pelkästään oikeuksista neuvotella 29-vuotiaan puolustajan kanssa vaihdossa kuudennen kierroksen varausoikeuden 2016 NHL Draftissä ja ehdollisen neljännen kierroksen varausoikeuden vuodelle 2017. Ja kauppaa ei tehty turhaan, Yandlen nimi saatiin seitsemän vuoden, $44.45 miljoonan sopimukseen jo ennen kuin hän ehti päästä kokeilemaan vapaa-agentti markkinoita. Hän teki 47 pistettä viime kaudella ja tulee varmasti auttamaan NHL:n 23. sijalle (tehoprosentti 16.9%) jäänyttä ylivoimapeliä. … Jason Demers, puolustaja: Yandle ei jäänyt ainoaksi vahvistukseksi Panthersin puolustukseen. Myös San Jose Sharksissa ja Dallas Starsissa pelannut Demers onnistuttiin houkuttelemaan Floridaan. Demers on vielä yksi hyvin kiekon kanssa pelaava puolustaja. Hänelle kirjattiin seitsemän maalia ja 16 syöttöpistettä 62 ottelussa Starsissa viime kaudella. Panthers teki hänen kanssaan viiden vuoden sopimuksen. … James Reimer, maalivahti: Florida tarvitsi luotettavan kakkosvahdin, koska Roberto Luongon kuntoutuminen kauden avaukseen on vielä epävarmaa loukkaantumisen takia. Panthers tarvitsi samalla tulevaisuuden maalivahdin. Seura sai molemmat Reimerissa, joka allekirjoitti viiden vuoden sopimuksen heti vapaa-agenttimarkkinoitten avauduttua. 28-vuotias veräjänvartija pelasi ensin kuusi kautta Toronto Maple Leafsissa ja päätti viime kauden San Jose Sharksissa Martin Jonesin kakkosena. Reimer ei ole koskaan pelannut enempää kuin 37 ottelua yhdellä kaudella. Hänen ottelua kohti päästettyjen maalien keskiarvonsa koko NHL-uralla on 2.78 ja torjuntaprosentti 91.4%. … Jared McCann, hyökkääjä: Tämä nuori sentteri hankittiin aikaisemmin kesällä puolustaja Erik Gudbransonin Vancouveriin vieneen pelaajakaupan yhteydessä. Panthersin tarkoituksena oli parantaa joukkueen maalintekoa ja taitopelaamista, kuten myös hyökkäyskaluston syvyyttä. 20-vuotias McCann pelasi viime kaudella ensimmäisen täyden kautensa NHL:ssä. Hän teki yhdeksän maalia ja yhdeksän syöttöpistettä 69 ottelussa Vancouver Canucksin paidassa.

TÄRKEIMMÄT LÄHTIJÄT: Brian Campbell, puolustaja: Panthers olisi halunnut pitää 37-vuotiaan Campbellin; puolustajan, joka osaa liikuttaa kiekkoa ja luoda maalipaikkoja, mutta Campbell oli päättänyt muuttaa Chicagoon. Raporttien mukaan hän hyväksyi pienemmän sopimuksen päästäkseen takaisin paikkaan, jota hän kutsuu kodikseen ja jossa hän voitti Stanley Cupin. Campbell teki 31 pistettä (kuusi maalia, 25 syöttöpistettä) Floridassa viime kaudella. … Dimitri Kulikov, puolustaja: Kulikov siirrettiin Buffalo Sabresiin 2016 NHL Draftissä vaihdossa puolustaja Mark Pysykiin. 25-vuotias Kulikov oli vuoden 2009 NHL Draftin 14. varaus, ja hän pelasi seitsemän kautta Floridassa. Hän teki yhden maalin ja 16 syöttöpistettä viime kaudella. Häntä käytetään todennäköisesti Top-4 puolustajaroolissa Buffalossa. … Erik Gudbranson, puolustaja: Panthers päätti hankkiutua eroon Gudbransonista, vuoden 2010 Draftin kolmosvarauksesta ja vaihtoi tämän Canucksiin saaden kaupassa tilalle McCannin. Gudbransonin kauppa oli alku Panthersin puolustuksen täysremontille. 24-vuotias puolustava puolustaja pelasi 309 NHL-ottelua Panthersissa ja teki 43 pistettä (11 maalia, 32 syöttöpistettä). Floridan aikanaan Erik Gudbranson rakensi maineen pelaajana, josta olisi voinut tulla yksi joukkueen johtavista pelaajista vuosien ajaksi.

LÄHELLÄ NHL-KOKOONPANOA: Michael Matheson, puolustaja: Matheson on pelannut enemmän playoffotteluja kuin runkosarjaotteluja NHL:ssä. Tähän tilastoerikoisuuteen on pian tulossa muutos. Panthersin organisaation parhaan puolustajaprospektin kehitys oli yksi syy siihen, miksi Floridalla oli varaa kaupata Gudbranson pois. Mathesonin odotetaan ottavan pian paikkansa Panthersissa, mahdollisesti jo tällä kaudella. Hän teki kahdeksan maalia ja 12 syöttöpistettä ja hänen plus/miinustilastonsa luku oli plus 14 hänen AHL:n Portlandissa pelaamissaan 54 ottelussa. Floridan jääkiekkotoimintojen johtaja Dale Tallon on verrannut Mathesonia Chicago Blackhawksin puolustaja Duncan Keithiin. … Lawson Crouse, hyökkääjä: 19-vuotias Crouse saa mahdollisuuden ottaa yhden Panthersin vapaista pelipaikoista tällä kaudella. Vuoden 2015 NHL Draftin 11. varaus pelasi viime kaudella OHL:n Kingstonissa. 193-senttinen ja 98-kiloinen laituri teki 62 pistettä (23 maalia, 39 syöttöpistettä) 49 OHL-ottelussa.

MITÄ JOUKKUE VIELÄ TARVITSEE: Tuloksia. Konkreettisia tuloksia. Yandle ja Demers mainitsivat kumpikin potentiaalisen mahdollisuuden voittaa Stanley Cupin yhtenä syynä tulla Floridaan - saamiensa rahojen lisäksi tietenkin. Mutta Panthers on päässyt pudotuspeleihin vain kaksi kertaa viimeisten 15 vuoden aikana, eikä se ole päässyt ensimmäistä kierrosta pitemmälle sitten vuoden 1996, jolloin se hävisi vasta Stanley Cup-finaalisarjassa. Florida on tänä kesänä näyttänyt, ettei organisaatio pelkää käyttää rahaa tai tehdä suuria muutoksia joukkueeseen. Näyttää siltä, että Panthersin sikariporras on rakentanut joukkueen, jolla on huomattavasti potentiaalia. Ja vaikka tämä ei ole mitään sellaista, joka voidaan saavuttaa kesällä, tärkeintä Panthersille juuri nyt on käyttää tilanne hyväksi, voittaa, ja pelata pitkälle kesään saakka. Ja saada tuloksia.

ENNUSTETUT KOKOONPANOT:

Hyökkäysketjut:

Jonathan Huberdeau - Aleksander Barkov - Jaromir Jagr

Jussi Jokinen - Vincent Trocheck - Reilly Smith

Jonathan Marchessault - Nick Bjugstad - Jared McCann

Lawson Crouse - Derek MacKenzie - Colton Sceviour

Puolustusparit:

Keith Yandle - Aaron Ekblad

Michael Matheson - Jason Demers

Alex Petrovic - Mark Pysyk

Maalivahdit:

Roberto Luongo

James Reimer

Katso lisää