Skip to main content

Filppulan onnistuminen tärkeää Tampa Baylle

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Tapahtui Tampassa kesäkuussa 2015. Lightningin Valtteri Filppula valmistautui vastaamaan toimittajien kysymyksiin lehdistötilaisuudessa.

Ensimmäinen kysymys tuli valmentajan John Cooperille. Toimittaja halusi tietää, että onko Filppula ikään kuin unohdettu pelaaja joukkueessa, jossa on niin monia pelaajia.

Samaan aikaan pr-vastaava ilmoitti ovelta, että Steven Stamkos on haastateltavissa ulkopuolella. Suurin osa toimittajista ryntäsi jutulle Stamkosin kanssa.

Melko ironista.

Mutta ei se varmaan Filppulaa itseään haittaa, että suurin huomio keskittyy muihin pelaajiin. Hän tietää, että valmentaja, joukkuetoverit ja kannattajat arvostavat suorituksia jäällä.

Henkiset ominaisuudet ovat iso tekijä siihen, että takia GM Steve Yzerman teki Filppulan kanssa viiden vuoden ja 25 miljoonan dollarin sopimuksen kesällä 2013. Se on iso sopimus pelaajalle, joka oli tehnyt vain kerran yli 40 pistettä Detroitin aikana.

Stamkos on ehkä Tampa Bayn pelillinen johtaja, mutta Filppula on se liimajätkä, joka rauhoittaa porukan vaikeilla hetkillä.

Tampan vanhinta kaartia edustavat 1984 syntyneet Filppula, Brian Boyle, Matthew Carle ja Jason Garrison, mikä kuvaa hyvin joukkueen nuoruutta.

– Hän pitää jätkät tyynenä, oli sitten tullut tappio tai voitto, Alex Killorn kuvaili National Postin jutussa.

– Hän on jätkä, joka on voittanut Stanley Cupin. Hän on puhunut usein joukkueelle valmistautumista. En tiedä missä olisimme ilman häntä, valmentaja Cooper säesti.

Filppula on joukkueen jätkä. Voi kuvitella, että Tampa Bayn vaikea alkukausi on riipaissut häntäkin. Ihan yhtä paljon kuin omakin alavireisyys.

Filppulan ensimmäinen kausi Tampassa oli hänen uransa paras sekä tehollisesti (25+33) että pelillisesti muutenkin.

Ensimmäinen kausi kului paljon Killornin ja Teddy Purcellin ketjussa, mutta viime kaudella ketjukaverit vaihtuivat useammin, mikä saattoi vaikuttaa peliin. Filppulan taistelu ja hyvä sijoittuminen kaukalossa hyödyttävät aina joukkuetta, mutta tehot tippuivat 48 pisteeseen. Edelliskauden tehotilasto +5 jäätyi lukemaan -14, ja Corsi-lukematkin tippuivat.

Tästä kaudesta piti tulla Filppulan paluu ensimmäisen Tampa-vuoden lukemiin, mutta pelit lähtivät jähmeästi käyntiin.

Kun pelejä oli pelattu 35, Filppulalla oli ylivoimalla kasassa vain kolme syöttöä, vaikka ylivoima-aikaa oli tullut keskimäärin 2,5 minuuttia pelissä.

Filppula itse totesi Urheilusanomien haastattelussa, että syy on enemmänkin kuin henkisellä kuin fyysisellä puolella. Hän ei täysin ostanut ideaa, että Stanley Cupin finaaleihin asti pelaaminen olisi ollut pois tästä kaudesta.

– Olen miettinyt, että mistä tehottomuus on johtunut, mutta vielä ei ole tullut mitään suurempaa pakottamista omaan peliin, Filppula sanoi Urheilusanomissa.

Viime aikoina Filppulan ja koko Tampan otteissa on ollut havaittavissa selkeitä piristymisen merkkejä. Tammikuun seitsemässä ottelussa on syntynyt tehot 3+4.

Herkkupala oli ottelu Pittsburghia vastaan, jossa Filppula iloitteli tehot 1+2. Filppula viimeisteli hienon osuman kahden miehen ylivoimalla: Lightning pelasi ylivoiman viidellä hyökkääjällä, jossa taituroivat lisäksi Ondrej Palat, Tyler Johnson ja Nikita Kutserov.

Johnson muisteli National Postissa Filppulan ensimmäistä harjoitusleiriä Tampassa.

– Hän voi tehdä kiekon kanssa taidokkaita temppuja. Näkee selvästi, että hän on tehnyt paljon hommia Pavel Datsjukin kanssa.

Jätkät ovat oppineet paljon Filppulalta kiekonhallinnasta ja siitä, miten pelin tempoa voi hidastaa, Johnson sanoi.

Ammattilaisgolffari Roope Kakko on ”Vallen” hyvä ystävä. Kakko kertoi Ilta-Sanomissa viime kesänä, että Filppula piti hänelle pitkän puheen voittamisesta ja peliin valmistautumisesta.

Filppula ei pidä julkisuudessa isoa melua itsestään, mutta Tampa Baylle hän on elintärkeä pelaaja. Sen takia Lightning tarvitsee huippuvireistä Filppulaa, jos se aikoo menestyä tällä kaudella.

Katso lisää