Skip to main content

Eurolanche paikalla valmiina ulkoilmaotteluun

Teksti Bill Price / NHL.com

DENVER - Fanit tulevat pitkänkin matkan takaa paikalle nähdäkseen 2016 Coors Light NHL Stadium Series-ulkoilmaottelun Colorado Avalanchen ja Detroit Red Wingsin välillä Coors Field-stadionilla.

Mutta kahdentoista Avalanche-fanin ryhmä on saapunut paikalle vielä tavallistakin kauempaa. He ovat matkustaneet tänne todella pitkän matkan päästä. Peräti 8,655 kilometrin päästä itse asiassa, päästäkseen katsomaan ulkoilmaottelua paikan päälle.

Colorado Avalanchen ensimmäiseksi eurooppalaiseksi ihailijakerhoksi itseään mainostavan Eurolanche-ryhmän jäsenet ovat lähteneet jo kahdeksatta kertaa pyhiinvaellusmatkalle nähdäkseen suosikkijoukkueensa livenä. Matkan nimi? Eurolanchen maihinnousu numero VIII, tietenkin.

Eurolanche-ryhmä lensi keskiviikkona Denveriin Wienistä ja oli paikalla Pepsi Centerissä vain tunteja laskeutumisensa jälkeen nähdäkseen Avalanchen voittavan San Jose Sharksin voittomaalikilpailun jälkeen maalein 4-3.

Internetin kautta toisiinsa yhteyttä pitävä fanikerho ilmoittaa koostuvansa 591 jäsenestä, jotka asuvat 31 eri maassa. Slovakialainen 25-vuotias David Puchkovsky on kerhon perustaja. Puchkovsky sai kuulla kaveriltaan Avalanchesta ensimmäisen kerran vuonna 2000 hänen ollessaan kymmenvuotias. Hän jäi heti koukkuun. Seitsemän vuotta myöhemmin hän perusti ihailijakerhon, koska "se oli ainoa NHL-joukkue, jonka tunsin", Puchovsky kertoi Pepsi Centerissä keskiviikkona.

Vain kourallinen faneja lähti Eurolanchen ensimmäiselle matkalle vuonna 2008. Sen jälkeen osallistujamäärä on kasvanut vuosi vuodelta. Tällä kertaa matkalle on tullut 12 kerhon jäsentä viidestä eri maasta - kummatkin Eurolanchen ennätyksiä. Useimmat heistä tapasivat toisensa ensi kertaa jo ennen lähtöä Prahassa pienen orientoitumisleirin merkeissä. Nämä 12 kerhojäsentä lähtivät 16-päivän matkalleen keskiviikkona. Matkaan sisältyy myös kahden päivän retki Las Vegasiin.

Kerhojäsenet arvioivat kunkin pulittavan matkastaan noin 2,000 euroa eli noin $2,200 Yhdysvaltain dollaria. Vain yksi kahdestatoista jäsenestä on naimisissa - vaimo lupasi hoitaa lapsia hänen poissaollessaan - ja toinen jäsen, Wienistä kotoisin oleva Norbert Gruber, on menossa naimisiin heinäkuussa.

"Tämä reissu on minun polttarimatkani," sanoi Gruber.

Aikamoiset polttarit.

Eurolanche-ryhmä vaelsi katsomaan Coloradon Rocky Mountain-kansallispuiston maisemia torstaina. Perjantaina on vuorossa 2016 Coors Light Stadium Series alumniottelu ja lauantaina varsinainen NHL-ulkoilmaottelu samassa paikassa. Sen jälkeen ryhmän jäsenet pakkautuvat vuokraamaansa Eurolanche-magneeteilla koristeltuun pakettiautoon ja suuntaavat matkansa kohti Sin Cityä.

Las Vegasin jälkeen Eurolanche aikoo käydä vielä viidessä Avalanchen ottelussa. Sen lisäksi ohjelmassa on vierailu Grand Canyonille sekä katsomaan muita kansallisia muistomerkkejä ja turistipaikkoja.

Eikä tällä matkalla ole kyse siitä, että se mikä tapahtuu Vegasissa ja Denverissä jää sinne. Eurolanchen jokaista liikettä voi seurata Persicopessa, twitterissä sekä heidän omalla sivullaan www.eurolanche.com.

Kysyttäessä miten ryhmä aikoo panna paremmaksi ensi kaudella, Puchkovsky ei vielä tiennyt. Mutta hän sanoi noin 20-30 jäsenen ilmaisseen kiinnostuksensa seuravaa matkaa kohtaan, mihin se sitten kohdistuukin.

Valmistautukaa Eurolanchen maihinnousuun numero IX.

Katso lisää