Skip to main content

Erik Haula syttyy taisteluun pudotuspeleissä

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Dallas Stars johti ottelusarjaa Minnesota Wildiä vastaan jo 2–0 ja meni Patrick Sharpin maaleilla kahden maalin johtoon kolmannessa osaottelussa.

Erik Haulan agentti-isä Tomi Haula pyöritteli päätään kotona television ääressä. Poika oli kaiken lisäksi molempien maalien aikana jäällä, vaikkei hän suoranainen syypää osumiin ollutkaan.

Mutta isäkin on tottunut siihen, että kun panokset ovat kovimmillaan, poika syttyy parhaimpaansa.

Ensin Haula passasi Chris Porterille nätin ohjurin ja ohjasi itse tasoituksen. Ote olikin taas Wildillä, joka otti sarjan kannalta elintärkeän 5–3-voiton.

Haula käytti pelin jälkeen ilmaisua ”throw a kitchen sink”. Wild ei sentään heittänyt pesuallasta, muutaman kovan taklauksen kylläkin. Sanonta juontaa juurensa toisesta maailmansodasta, jossa kaikkea mahdollista käytettiin vihollista vastaan.

– Olin enemmänkin huolissani Dallasin fyysisyydestä ja luisteluvoimasta, mutta vihdoinkin Wild sai muutaman maalin Kari Lehtosen taakse. Tämä oli ensimmäinen ottelu, kun Wild ei ainoastaan turvautunut puolustamiseen ja vastaiskuihin, Tomi Haula sanoi NHL.com/fi:lle.

Suoritus oli Haulalta erinomainen, kun ottaa huomioon, ettei hän ole jalkavamman takia täydessä terässä. Hyökkääjä joutui olemaan sivussa pudotuspelisarjan ensimmäisestä ottelusta.

Luistelu on kuitenkin Haulan paras ase kaukalossa. Hänellä, Jason Pominvillellä ja Nino Niederreiterilla on tärkeä rooli Dallasin tähtihyökkääjien sulkemisessa poissa pelistä.

– Jostain syystä tuntuu, että Erik pelaa aina parhaat pelit Dallasia, Chicagoa tai Coloradoa vastaan, hän naurahti.

Kausi on ollut lukemillakin mitattuna NHL-uran paras. Haula teki runkosarjassa 76 ottelussa 14 maalia ja antoi 20 syöttöä hyvin rajallisella ylivoima-ajalla. Hänen teholukemansa +21 oli jaettu seuran historian ennätys. Niin ikään kymmenen ottelun pisteputki oli jaettu seuraennätys.

Porilaislähtöisen hyökkääjä kausi on ollut erinomainen varsinkin sen jälkeen, kun John Torchetti korvasi Mike Yeon Wildin päävalmentajana. Kun Torchetti tuli valmentajaksi, hän otti suomalaishyökkääjänsä sivuun ja ilmoitti, että aikoo antaa hänelle enemmän jääaikaa. Se toisi mukanaan lisää vastuuta joukkueen menestyksestä.

Torchetti oli Haulalle tuttu jo muutaman pelin ajalta farmijoukkue Houston Aerosista.

Ja sopimus piti. Haula teki 30 viimeisen runkosarjapelin aikana 23 pistettä.

– Pelaajan pitää olla ylpeä roolistaan, oli se mikä hyvänsä. Ehkä se on ylivoimapeli, ehkä jäähyjen tappaminen, Haula sanoi Minnesota Star-Tribunessa.

– Torchetti oli todella positiivinen minua kohtaan. Hän kertoi luottavansa minuun pelaajana. Se oli hieno, hieno alku.

Hyvin sujuneiden vuoden 2014 pudotuspelien jälkeen tuli takapakkia, kun MM-kisoissa Venäjän tähti Jevgeni Malkin teloi Haulan leuan poikittaisella mailalla. Heti seuraavan kauden alkupuolella New York Rangersin Dominic Moore taklasi Haulaa päähän viiden ottelun pelikiellon arvoisesti. Haula oli sivussa vain pari peliä, mutta normaaliin tahtiin pääseminen oli näiden iskujen jälkeen vaikeaa. Haula sanoi Minnesota Star-Tribunessa, että kauden alussa hänen tavoitteensa oli lyödä itsensä uudelleen läpi NHL:ssä.

– Kun pelaajalla on Haulan nopeus, hänen ei tarvitse huijata puolustuspelissä. Oikeastaan silloin pelaaja on paremmassa asemassa, kun taistellaan irtokiekoista, Wildin ex-pelaaja Wes Walz kuvaili.

Haulan luonne sopii eriomaisesti armottomiin pudotuspelivääntöihin. Hän sanoi aiemmin tällä kaudella NHL:com/fi:n jutussa pelanneensa uransa parasta kiekkoa vuoden 2014 pudotuspeleissä. Silloin tehoja kertyi seitsemän 13 ottelussa.

Mistä Haulan sitkeä pelityyli on peräisin? Jäljet johtavat varhaisiin vuosiin Porissa.

– Meillä on ollut aina sellainen tyyli, että yrityksen pitää olla kohdallaan. Se riittää, oli tuloksena sitten voitto tai tappio, isä-Haula niittasi.

Isän tuskin tarvitsee huolehtia. Yrityksestä pojan menestys ei ole kiinni tänäkään vuonna.

Katso lisää