Skip to main content

Ensimmäinen kierros mahdollisuuksia täynnä

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Runkosarjan 82 ottelua kertoivat meille, ketkä kuusitoista saavat jatkaa Stanley Cup –jahtiaan. Pudotuspelit alkavat keskiviikkona neljällä ottelulla, toiset neljä paria aloittavat taipaleensa torstaina.

Sen tiedämme varmuudella, kaikki muu on hämärän peitossa.

Tässä kuitenkin hieman mietittävää.

TBL MONTREAL CANADIENS
ottawa senators
MTL

Jos Montreal olisi saanut valita ensimmäisen kierroksen vastustajansa, niin se olisi ehkä mieluummin ottanut esimerkiksi Detroit Red Wingsin kuin Ottawa Senatorsin. Ottawa voitti nimittäin joukkueiden neljästä runkosarjakohtaamisesta kolme, mutta päihitti Detroitin neljästi. Ottawa on kaiken lisäksi ollut viime kuukaudet eräs sarjan kuumimmista joukkueista, ja on varmasti täynnä intoa, kun pudotuspelit alkavat.

Canadiensilla on kuitenkin eräs ase, jota ei ole yhdelläkään muulla joukkueella ja hänen nimensä on Carey Price. Hän oli kaikkien tärkeiden tilastojen ykkönen: paras torjuntaprosentti, paras maalikeskiarvo ja eniten voittoja (44). Price pystyy kantamaan joukkueensa finaaliin saakka … kunhan he selvittävät ensin Senatorsin.

Arvio: Ottawa jatkoon otteluvoitoin 4-3.

TBL TAMPA BAY LIGHTNING
detroit red wings
MTL

Steve Yzermanin vanhan joukkueen ja Steve Yzermanin uuden joukkueen välisessä taistossa uusi on suosikki. Ensinnäkin Lightning voitti neljästä kohtaamisesta kolme ja voitti muutenkin runkosarjassa seitsemän ottelua enemmän kuin Red Wings. Ei kuitenkaan kannata aliarvioida pudotuspelikokemuksen merkitystä, sillä varmaa on se, että Henrik Zetterberg, Pavel Datsjuk ja kumppanit eivät ala täristä ensimmäisen vastoinkäymisen kohdalla. Ben Bishop on ollut Lightningin maalilla hyvä, mutta hän on pelannut seniorisarjoissa vain yhden pudotuspeliottelun.

Lightning valmentaja Jon Cooper on todennut kasvaneensa todelliseksi NHL-valmentajaksi viime vuoden pudotuspeleissä ja hän on enemmän kuin valmis kohtaamaan Mike Babcockin valmentajien taistossa.

Ja onhan Tampa Baylla Steven Stamkos. Liigassa ei ole montakaan pelaajaa, jonka kohdalla 43 maalia olisi pieni pettymys.

Arvio: Lightning jatkoon otteluvoitoin 4-2.

TBL new york rangers
pittsburgh penguinS
MTL

Rangersin ruotsalaisvahti Henrik Lundqvist on odottanut pudotuspelien alkua kymmenen kuukautta, aina siitä hetkestä lähtien, kun Alec Martinez iski mestaruuden ratkaisseen kiekon Lundqvistin selän taakse. On helppoa sanoa, että joukkue käyttää pettymystä seuraavan kauden polttoaineena, mutta Rangers in myös tehnyt niin ja pelaa paremmin kuin viime kaudella.

New Yorkin ylpeys lähtee sarjaan runkosarjavoittajana, Penguinsin oli pakko voittaa sarjajumbo varmistaakseen paikkansa pudotuspeleissä.

Mutta Penguinsilla on Sidney Crosby ja Jevgeni Malkin, eikä se tietenkään lähde sarjaa häviämään. Mutta Rangers jauhanee Penguinsin rikki tälläkin kertaa.

Arvio: Rangers jatkoon otteluvoitoin 4-2.

TBL washington capitals
new york islanders
MTL

Alexander Ovetshkin ja Nicklas Bäckström ovat tosipaikan edessä. Ovetshkin voitti maalipörssin jo viidennen kerran ja hänen kokonaisvaltaisempaa peliään on kehuttu läpi kauden, mutta tästä eteenpäin lasketaan vain voitot.

Maalivahti Braden Holtby on ollut joukkueelle vähintään yhtä tärkeä pelaaja kuin Ovetshkin ja Bäckström. Hän pelasi kaikista maalivahdeista eniten ja hänellä on koko joukkueen varaukseton luottamus takanaan. Holtby on pelannut joukkueen kaikki 21 pudotuspeliottelua vuodesta 2012 lähtien.

Islandersin loppukausi oli vaisu, sillä joukkue voitti kymmenestä viimeisestä ottelustaan vain neljä. Joukkueen kapteeni John Tavares teki kuitenkin kuudessa viimeisessä ottelussa 12 tehopistettä ja on valmis kohtaamaan Capitalsin.

Otteluista tulee varmasti tasaisia, mutta sarja saattaa jäädä lyhyeksi.

Arvio: Washington jatkoon otteluvoitoin 4-1.

Katso lisää