Skip to main content

Ennustuksia loppukaudelle

Teksti Jeff D'Alessio / NHL.com
Ainakin yksi Sedin tulee olemaan mukana MVP-spekulaatioissa ja jos Red Wings jatkaa samaan tapaan, reitti Stanley Cup-voittoon kulkee Detroitin kautta.

Mitä muuta voimme odottaa loppukaudelta?

Sporting News -lehti pyysi kahdeksaa asiantuntijaa katsomaan kristallipalloonsa ja jakamaan näkemänsä kanssamme.

Väite numero 1: ”Evgeni Malkin voittaa Hart Trophyn vaikka kädet selän takana.”

Näin sanoo Flyersin analyytikko ja Philadelphian fanien suosikki Chris Therien, joka on pelannut enemmän NHL-otteluita kuin kukaan muu puolustaja seuran historiassa.

Liigan parhaan pelaajan paljintoa on juhlittu Pittsburghissa ennenkin, sillä seuran pelaajista Hart Trophyn ovat voittaneet Sidney Crosby (2007), Jaromir Jagr (1999) ja Mario Lemieux (1988, 1993, 1996).

Jos Therienin ennustus toteutuu, liigan parhaaksi valittaisiin venäläispelaaja jo kolmannen kerran viimeisten viiden vuoden sisällä. Washingtonin Alex Ovechkin voitti Hart-pokaalin vuosina 2008 ja 2009.

Hart on yksi harvoista Malkinin kokoelmasta puuttuvista palkinnoista. Hän on voittanut Calder-, Art Ross- ja Conn Smythe -palkinnot, mutta Hart-pokaaliäänestyksessä hän on parhaimmillaankin jäänyt kakkoseksi, kahdesti.

Monien mielestä Malkin ei ole koskaan pelannut parempaa alkukautta kuin tällä kaudella. Hän johtaa liigan pistepörssiä ja pitää loukkaantumisista kärsivän Penguinsin tukevasti Itäisen konferenssin pudotuspelipaikalla.

Väite numero 2: ”Nashville Predators pärjää Läntisen konferenssin pudotuspeleissä erinomaisen maalivahtinsa, Pekka Rinteen, ansiosta. Rinteen pitäisi valita liigan parhaaksi maalivahdiksi (Vezina Trophy) ja NHL:n arvokkaimmaksi pelaajaksi (Hart-pokaali)”.

Näin toteaa puolestaan Hall of Fameen valittu keskushyökkääjä Bernie Federko, joka toimii nykyään St. Louisissa kommentaattorina.

”Kukaan muu pelaaja ei ole joukkueelleen niin arvokas kuin Rinne. Jos hän pelaa pudotuspeleissä samalla itseluottamuksella, Predatorsit voivat yllättää monet”, Federko jatkoi.

Rinne herätti huomiota viime kaudella, kun tämä Vezina Trophy -finalisti auttoi Nashvillen pudottamaan Anaheimin ja pääsemään toiselle kierrokselle ensimmäistä kertaa seuran historiassa.

Federko odottaa Rinteen, NHL:n tammikuun kolmostähden, jatkavan samaan tapaan tällä kaudella. Tammikuussa Rinne hävisi kahdestatoista pelaamastaan ottelusta vain yhden, ja hän kuuluu liigan tilastokärkiin melkein kaikissa kategorioissa.

Myös NBC:n analyytikko Keith Jones uskoo, että Rinteellä on loistava tulevaisuus. Hän ennustaa, että Rinne kerää eniten voittoja NHL:ssä ja vie Predatorsit loppuotteluun.

Väite numero 3: ”Zdeno Chara on Norris Trophy -finalisti neljännen kerran viiden vuoden sisällä, ja hän voittaa sen. Myös Charan tähdistöottelussa tekemä uusi lämäriennätys, 175,1 km/h, vaikuttaa  äänestyksessä. Kaksinkertaisen Norris-voittajan päästämistä seurasta vapaana agenttina voitaisiin pitää Ottawa Senatorsin suurimpana virheenä.”

Näin sanoo Bill Clement, joka tähditti Flyersien ”Broad Street Bullies” -nimellä tunnettua-joukkuetta 1970-luvulla.

34-vuotiaalla Charalla on pitkä matka kuljettavana, jos hän aikoo ottaa kiinni kahdeksan kertaa voittaneen Bobby Orrin, mutta toinen Norris Trophy nostaisi tämän slovakin kiekkohistorian eliittiin. NHL palkitsi liigan parhaan puolustajan ensimmäisen kerran 1954, ja kymmenen pelaajaa on voittanut palkinnon useammin kuin kerran. Orrin lisäksi mainittakoon Nicklas Lidström (seitsemän), Doug Harvey (seitsemän) ja Ray Bourque (viisi).

Bruinsien 198-senttinen kapteeni oli All Star -tauollea puolustajien plus-miinus-tilaston ykkönen, ja hän on tärkeä tekijä sille, että Boston johtaa liigaa sekä tehdyissä että päästetyissä maaleissa.

Clement ei ollut ainoa Sporting Newsin haastattelema sisäpiiriläinen, joka ennustaa Charalle hyvää toista puoliskoa.

”Bruinsista tulee ensimmäinen mestaruuttaan onnistuneesti puolustanut joukkue sitten Detroit Red Wingsin (1997 ja 1998)”, sano Lightning-analyytikko ja entinen NHL-maalivahti Bobby Taylor.

Coyotesin analyytikko Tyson Nash tukee Taylorin ennustustusta. ”Liian vahva”, Nash sanoi Bruinsista.

Väite numero 4: ”Daniel ja Henrik Sedin jakavat pistepörssin ykkösijan, mutta Henrik tekee enemmän maaleja ja voittaa Art Ross Trophyn virallisesti. Daniel kuitenkin ottaa vastaan palkinnon Vegasissa eikä kukaan huomaa mitään.”

Näin sanoo Charles Kaiton, Carolina Hurricanesin radioselostaja ja NHL Broadcasters Associationin pitkäaikainen presidentti.
 
Henrik voitti Art Ross Trophyn vuonna 2010 ja Daniel vuotta myöhemmin, joten vuonna 2012 on taas Henrikin vuoro.

Tämä ei olisi ensimmäinen kerta kun pistepörssin voitto menisi samaan joukkueeseen kolme kertaa peräkkäin, sillä Pittsburghin Mario Lemieux ja Jaromir Jagr voittivat Art Ross Trophyn joka vuosi vuosina 1995-2001, mutta veljekset eivät ole ennen pystyneet kolmeen peräkkäiseen voittoon.

Samalla he yrittävät myös ylittää 100 pistettä samalla kaudella. Henrik sai 112 pistettä vuonna 2010 ja Daniel 104 vuonna 2011, mutta he eivät ole koskaan ylittäneet sataa samalla kaudella. Jos he pelaavat hyvin myös kauden toisen puoliskon, sadan pisteen rikkominen on mahdollista.
 
Väite numero 5: ”Kimmo Timonen johtaa Flyersin Stanley Cup -finaaliin tänä keväänä, ja astuu  Chris Prongerilta jääneisiin saappaisiin.”

Näin toteaa Brian Propp, viisinkertainen Stanley Cup -finalisti, joka pelasi tähdistöottelussa viisi kertaa.

Flyers on Atlantin divisioonan kakkonen, Rangersin takana. Philadelphia oli Stanley Cup -finaalissa toissakaudella, mutta hävisi finaalisarjan Chicagolle otteluvoitoin 4-2. Philadelphia ei ole voittanut Stanley Cupia kertaakaan sitten vuoden 1975, jolloin Kimmo Timonen oli kaksi kuukautta vanha.

Koska Pronger (aivotärähdys) ei enää pelaa tällä kaudella, huomio siirtyy Timoseen, Philadelphian puolustuksen 36-vuotiaaseen teräsmieheen. Tämä neljännen kerran All Star -ottelussa pelannut puolustaja on aina ollut joukkeensa arvokkaimpia pelaajia, kaikissa joukkueissaan. Hän ei ole viimeisten kolmen kauden aikana ollut sivussa yhdestäkään ottelusta, ristiselkävaivoista huolimatta, ja pelaa nyt kymmenettä peräkkäistä 35 pisteen kauttaan.

Hän todellakin ansaitsisi saada lisää arvostusta. Kun NHL.com pyysi tammikuussa All Star -ottelun pelaajia nimeämään liigan aliarvostetuimman pelaajan, eniten ääniä sai juuri Timonen.
Katso lisää