Skip to main content

ENNÄTYSMIES

NHL.com @NHL
MONTREAL -- Vuonna 2003 Miikka Kiprusoffilla ei ollut asiaa edes luukkuvahdiksi. San Jose Sharksin marssijärjestyksessä Evgeni Nabokov ja Vesa Toskala olivat Kiprusoffin edellä, eikä seuralla ollut suuria suunnitelmia hänen varalleen.

Asiat kuitenkin muuttuivat, kun Kiprusoffin entisestä valmentajasta, Darryl Sutterista, tuli Calgary Flamesinpäävalmentaja ja toimitusjohtaja. Sutter junaili sopimuksen, jossa San Josen harvoin käyttämä maalivahti siirtyi Calgaryyn toisen kierroksen varausoikeutta vastaan.

Loppu onkin historiaa, kuten torstai-illan tapahtumat osoittavat.

Kiprusoffin 35 torjuntaa nostivat hänet Mike Vernonin ohi Calgaryn paidassa eniten voittoja torjuneeksi maalivahdiksi. Rene Bourquen kaksi osumaa pilasivat Montreal Canadiensin kotiavauksen ja varmistivat Flamesille kauden ensimmäisen voiton vakuuttavin 4-1 lukemin.

”Olen ollut täällä jo pitkään ja pelannut paljon pelejä. Voittaminen on tärkeintä”, sanoi Kiprusoff. ”Mutta me myös todella tarvitsimme tämän voiton, emme halunneet aloittaa kautta kahdella tappiolla. Pelasimme tänään paljon paremmin joukkueena.” Myös

David Moss ja Niklas Hagmanosuivat Flamesille (1-2-0), mutta ilta kuului Kiprusoffille. Kiprusoff on ahkeroinut Calgaryn maalilla 483 ottelua, joista voittoihin on päättynyt 263. Näin Kiprusoff ohitti voittotilastossa Vernonin, vaikka hänellä on pelattuja pelejä 43 Vernonia vähemmän.

Kiprusoff hankittiin Calgaryyn San Josesta varausoikeutta vastaan 16. marraskuuta 2003. Kiprusoff johdatti uuden seuransa heti Stanley Cup -finaalin ja jäi vain yhden voiton päähän himoitusta pokaalista.

Siirto Calgaryyn pelasti tuolloin 27-vuotiaan maalivahdin uran. 8 vuotta ja seuraennätys myöhemmin Kiprusoff myöntääkin miettivänsä, kuinka asiat olisivat menneet ilman Flamesin tarjoamaa mahdollisuutta.

”Mietin asiaa aina välillä”, Kiprusoff kertoi. ”Uskon aina, että asioilla on tarkoituksensa. Aika San Josessa oli minulle vaikeaa, mutta Flames ja Darryl halusivat minut tänne ja he antoivat minulle mahdollisuuden. Se oli loistava asia minun kannaltani.”

Se oli loistava asia myös Flamesin kannalta, koska Kiprusoff täytti Calgaryn maalin suulla sen tyhjiön, joka alkoi Vernonin ensimmäisen visiitin päätyttyä 1994. ”Muistan vain, että hän saapui tänne ja oli heti liekeissä”, Flames-kapteeni Jarome Iginlakertoi ennen ottelua.

Hänen huima vireensä on kestänyt oikeastaan siitä asti.

 Kautta 2009–2010 lukuun ottamatta, jolloin hän oli 10., Kiprusoff on ollut kolmen eniten voittoja saavuttaneen maalivahdin joukossa ensimmäisestä täydestä Flames-kaudestaan (2005–2006) saakka.

Samalla aikajaksolla Kiprusoff on myös liigan kolmen eniten pelanneen maalivahdin joukossa. Calgary on pelannut kausien 2005–2006 ja 2010–2011 välisenä aikana 492 runkosarjan ottelua, joista Kiprusoff on ollut maalinsuulla 444 kertaa (90,2 %).

Niklas Hagmanin mukaan Kiprusoff ei ole saavutuksistaan huolimatta supertähti kotimaassaan.

”Suomessa häntä pidetään varmaankin vain myyttinä, koska hän ei anna juurikaan haastatteluja ja viettää kaiken aikansa kesämökillään”, Hagman kertoi. ”Hän on huikea maalivahti, hän pelaa erittäin hyvin erittäin korkealla tasolla. Hänelle on varmasti suuri kunnia saavuttaa tämä ennätys.” Kiprusoffin virkaveli Canadiensin (1-2-0) maalinsuulla tavoitteli omaa virstanpylvästään, mutta Carey Priceei saanut joukkuetovereiltaan juurikaan apua lyhyen uransa sadannen voiton saavuttamiseksi. 21:sta laukauksesta Pricen taakse livahti 4, mutta suurimman vastuun takaiskuista saa kantaa kuitenkin loukkaantumisten runtelema puolustus.

Päävalmentaja Jacques Martin ei kuitenkaan vierittänyt syytä kokemattomien puolustajien, kuten Yannick Weberin tai tulokkaiden Raphael Diazin ja Alexei Emelin niskaan.

”Siniviivallamme oli vähän kokemusta”, Martin sanoi, ”mutta kokemattomat kaverimme eivät olleet suurimpia syyllisiä”.

Canadiens aloitti vahvasti ottelun, jota edeltäneissä alkuseremonioissa Max Pacioretty, P.K. Subban ja Price saivat suurimmat suosionosoitukset Bell Centreen saapuneilta 21 273 kannattajalta.

Pacioretty hyödynsiCory Sarichsin mailan katkeamisen karkaamalla 2-1-ylivoimahyökkäykseen Kostitsynin kanssa. Pacioretty päätti laukoa, mutta hänen laukauksensa painui ohi maalin. Kiekko kuitenkin kimposi päädystä takaisin suoraan Kostitsynin lapaan, jolla oli helppo työ siirtää kiekko sisään ajassa 1.47.

”Meillä oli huonoa tuuria, puolustajamme katkaisi mailansa, eikä sille voi mitään, lisäksi kiekko otti kummallisen kimmokkeen”, Kiprusoff kertoi. ”Me olimme kuitenkin valmiita, tiesimme kuinka pelata koko 60 minuutin ajan. Vierasjoukkueen osa kotiavauksessa ei ole koskaan helppo, joten olemme tyytyväisiä kahteen pisteeseen.”

 Kostitsynin maali jäi yksittäiseksi valonpilkahduksesi kotijoukkueen illassa. Flames otti ohjat käsiinsä hyödyntämällä Canadiensin kolme peräkkäistä jäähyä – mukaan lukien kapteeni Brian Giontan jäähyt – ja lähtemällä ensimmäiselle erätauolle 3-1 johtoasemassa.

”Aiheutimme oman tappiomme”, Martin sanoi.

 Bourque teki ensimmäisen maalinsa upealla rannelaukauksella ylivoimalla, ajassa 7.15 ja Hagman iski toisen ylivoimamaalin ajassa 11.38. Moss viimeisteli kauden avausmaalinsa karkaamalla Hal Gillintaakse ja ohjaamalla Alex Tanguaynsyötön verkkoon ajassa 14.54.

Canadiens oli lähellä nousta maalin päähän toisen erän alussa, mutta Kiprusoff torjui Giontan tuhannen taalan paikan ajassa 3.31. Tämän jälkeen Flames kasvatti johtoaan 4-1 lukemiin, kun Bourque iski pelin toisen ja kauden kolmannen maalinsa ajassa 13.23.

Kolmannessa erässä Flames tyytyi vain varmistamaan johtoaan. Koko erän aikana se sai aikaan vain yhden laukaksen kohti maalia, tähänkin aikaa tarvittiin 18 minuuttia. Mutta Canadiens ei kyennyt hyödyntämään tilannetta ja käynnistämään kirivaihetta.
Katso lisää