Skip to main content

Ei kolmea perättäistä mestaruutta Donskoille

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Kakkossija on karvas. Se on ensimmäisen häviäjän sija.

Voitto on ollut lähellä, siihen on ollut kaikki mahdollisuudet.

Toiseksi sijoittunut on aina ensimmäinen häviäjä. Osana on Stanley Cupin finaaleissa poistua katkerana koppiin ja kuunnella siellä, kun vastustaja juhlii kannun kanssa.

Koskaan ei voi olla varma, pääseekö voittoa edes yrittämään koskaan uudestaan.

Tämä on San Jose Sharksin osa kesällä 2016. Pittsburgh juhlii mestaruutta, ja Sharks nuolee haavojaan. Tunnelmat San Jose Sharksin leirissä olivat ymmärrettävästi alakuloiset kuudennen finaalin jälkeen.

- Takki on todella tyhjä. Huima matka. Paljon on hienoja jätkiä tässä joukkueessa. Olen tosi ylpeä jätkistä, ja siksi toivoin palkintoa meille. Mutta täytyy myös osata kunnioittaa vastustajaa. Pelasivat aika kovan sarjan meitä vastaan. Hienosti roikuttiin ja taisteltiin, pelattiin sydämellä, mutta ei vain riittänyt tällä kertaa, sanoi Joonas Donskoi YLE Urheilulle ottelun jälkeen.

Donskoi oli yksi Sharksin näkyvimmistä pelaajista koko finaalisarjassa. Suurimpiin otsikoihin miehen suorituksista nousi ymmärrettävästi sarjan kolmannen ottelun voittomaali jatkoerässä, mutta Donskoin otteisiin kuului paljon muutakin.

Hän oli hyvä liikkeeltään, jakoi kiekkoa hyvin ja loi paikkoja.

Donskoilla on uraansa jäljellä vielä paljon, mutta muutaman San Jose –ikonin suhteen on toisin. Joe Thornton ja Patrick Marleau pelasivat vasta nyt ensimmäistä kertaa urallaan Stanley Cupin finaaleissa.

- Tämä on syvältä. Siinä se. Syvältä. Tuntui, että joukkue oli hyvässä iskussa, kun pudotimme ne joukkueet, jotka pudotimme lännessä. Tämä on raskasta juuri nyt, sanoi Thornton San Jose Mercury Newsille ottelun jälkeen.

Donskoi pelasi tällä kaudella debyyttikautensa San Josessa ja koko NHL:ssä. Miehen varannut Florida Panthers ei koskaan päässyt nauttimaan Donskoin osaamisesta, sillä Donskoilla kesti kypsyä tämän tason urheilijaksi hieman kauemmin.

- Tietenkin se oli iso pettymys kun en silloin aikanaan päässyt Floridaan. Jälkeenpäin ajatellen on ollut parempi, ettei silloin tullut lähdettyä. Olen saanut kehittyä rauhassa Oulussa ja mennä askel kerrallaan pelaajana eteenpäin. Näen ihan rehellisesti, että nyt on oikea hetki lähteä. Kannattaa olla mahdollisimman valmis, kun sinne lähtee, tuumi Donskoi viime kesänä haastattelussani SuomiKiekko-sivustolla.

Donskoin ja Sharksin sopimus oli julkistettu juuri tuon lausunnon alla.

Edessä oli valtava määrä töitä, mutta kehittyäkseen Donskoi oli siihen valmis. Hän hyödynsi suuren Oulussa asuvien ja sieltä kotoisin olevien NHL-pelaajien tietotaidon, yhdisti siihen Kärpissä häntä eteenpäin vieneen päävalmentaja Lauri Marjamäen opit ja ylläpiti niitä, ja oli suhteellisen laadukas pelaaja heti NHL:ään tultuaan.

Donskoi voitti Kärpissä kahdella viimeisellä kaudellaan kaksi Suomen mestaruutta. Etenkin jälkimmäisellä kaudella Donskoi oli Liigan ehdotonta parhaimmistoa, ja muodosti pudotuspeleissä yhdessä Julius Junttilan ja Joonas Kemppaisen kanssa koko Liigan parhaan ketjun.

Donskoi oli suuressa roolissa Sharks-hyökkäyksessä läpi finaalisarjan. Hän aloitti yhdessä Logan Couturen ja Patrick Marleaun kanssa samassa ketjussa, mutta sarjan kuluessa Sharks oli pakotettu tekemään ketjumuutoksia.

Joel Ward tuli ketjuun, ja tämä toikin Sharksin pelaamiseen ruutia kolmannen finaalin lopulla. Kaksi viimeistä ottelua Donskoi pelasi Joe Thorntonin ja Joe Pavelskin kanssa Sharksin ykkösketjussa.

- Kyllä minä enemmän itseltäni toivoin. Kaverilla ehkä kuitenkin oli sitä laajuutta enemmän joukkueessa ja siihen tämä mielestäni ratkesi. Ja sitä taustaa vasten, olisi itsekin pitänyt kyetä nousemaan enemmän esiin sieltä. Vielä en siihen pystynyt, Donskoi sanoi YLE Urheilulle.

- Seuraava ”Joe-tyypin pelaaja?” Tulee mieleen Donskoi. Olen todella vaikuttunut siitä, miten hän kehittyi tulokaskautensa loppua kohden ja mitä hän voi tuoda ensi kaudella, kirjoitti CSN Bay Arean Sharksia seuraava toimittaja Brodie Brazil.

Jos kaikki palaset loksahtavat San Josen osalta vielä paremmin kohdalleen, on Donskoi ensi kaudella tärkeä palanen Sharksin joukkuetta, joka yrittää kirkastaa tämän tappion voitoksi.

Katso lisää