Skip to main content

Dubois ei mieti Puljun ohittamista Draftissä

Teksti Craig Merz / NHL.com

COLUMBUS -- 2016 NHL Draftin kolmosvaraus Pierre-Luc Dubois sanoi vertaavansa pelityyliään Dallas Starsin hyökkääjään Jamie Benniin. Mutta häntä tullaan todennäköisesti aina vertaamaan enemmän pelaajaan, joka valittiin Draftissä heti hänen jälkeensä. Dubois myönsi asian maanantaina Columbus Blue Jacketsin kehitysleirin ensimmäisenä päivänä.

18-vuotias Dubois, Quebecin junnuliigan (QMJHL) Cape Bretonin hyökkääjä, oli perjantain yllätysvalinta, kun Blue Jackets varasi hänet useimpien asiantuntijoitten kolmoseksi rankkaaman Jesse Puljujärven sijasta.

Mutta Columbus antoi Puljujärven pudota sijalle neljä, josta Edmonton varasi hänet. Nyt on Dubois`s vuoro todistaa Blue Jacketsille, että he tekivät oikean ratkaisun kolmosvarauksellaan.

- Jotkut ihmiset saattavat aina yhdistää meidät toisiimme, sanoi Dubois. - Minä pelasin tämän kauden sillä asenteella, että et voi verrata itseäsi keneenkään muuhun. Olet omatyylinen pelaajasi. Ei ole kyse vain tilastoista. Pienet yksityiskohdat pelissä ratkaisevat.

Dubois myönsi yllättyneensä kuullessaan Columbuksen varaavan hänet kolmannella varausvuorolla. Hän oli kuullut myös huhuja, että hän saattaisi mennä niinkin alhaalta kuin kuudennella.

- Kaikki puhuivat, että suomalaiset varataan kakkosena ja kolmosena, sanoi Dubois tarkoittaen Patrik Lainetta, joka meni Winnipegiin kakkosvuorolla sen jälkeen, kun Toronto Maple Leafs oli tehnyt amerikkalaisesta Auston Matthewsista ykkösvarauksen. - Pitkässä juoksussa uskon kuuluvani noitten kolmen parhaan kaverin joukkoon.

- Olin ensin vähän yllättynyt, mutta kauden kestäessä tulin aina vain paremmaksi ja paremmaksi. Tein todella kovasti töitä. Minusta tuli vahvempi ja nopeampi. Kehityspotentiaalini yläraja on todella, todella korkealla.

Dubois oli Quebecin junnuliigan pistepörssin kolmonen 42 maalilla ja 99 pisteellä. Hänestä tuli Sidney Crosbyn (Rimouski, 2005) jälkeen ensimmäinen QMJHL-pelaaja, joka on rankattu NHL:n Central Scoutingin listalla pohjoisamerikkalaisten kenttäpelaajien ykköseksi.

Sonny Milano, Blue Jackets' ykkösvaraus vuodelta 2014 (16.), sanoi, ettei Dubois voi huolia siitä, että hänen nimensä tullaan yhdistämään Puljujärveen.

- "En usko, että vertailua Puljujärveen tullaan tekemään koko hänen uransa ajan, hän sanoi. Olen varma, että se haalistuu hiljalleen pois. Hän ei rehellisesti sanottuna voi huolia tuollaisista asioista.

- Kärkivarauksien niskaan laitetaan aina paljon paineita. He odottavat sinun kehittyvän pelaajaksi jonain päivänä. Varattiin sinut sitten ensimmäisellä tai seitsemännellä kierroksella, olit miten hyvä tahansa, sinun on ladattava itsellesi paineet päästä joukkueeseen jonain päivänä.

Dubois mainitsi yhdeksi syyksi, miksei häntä povattu kolmen parhaan joukkoon monilla varauslistoilla olleen sen, että hänen pelivireensä nousi kauden loppua kohden sen jälkeen, kun hänet siirrettiin sentteriksi.

- Jokaisella on oma mielipiteensä, hän sanoi. - Minä kehityin vähän tavanomaista myöhemmin. Kukaan ei tiennyt minusta paljoakaan kauden alussa. Tultuani paremmaksi kauden edistyessä, ihmiset alkoivat kiinnittää huomiota.

- Minusta pelaaminen keskellä osoitti pelissäni erilaisia asioita, joista kukaan ei tiennyt mitään. Lisäsin painoa 18 kiloa viimeisten kolme vuoden aikana. Kasvoin kahdeksan senttiä. Olen tulossa vahvemmaksi ja nopeammaksi.

Fyysiset muutokset muuttivat hänen pelityyliään

- Aikaisemmin pelasin tuntumalla, käyttämällä peliälyäni, hän sanoi. "Kaukalon kulmissa minun oli saatava kiekko pois olemalla vastustajaa parempi ja taitavampi. Kasvettuani isommaksi, nyt pystyn päihittämään heidät älyllä ja teen sen voimiani hyväksikäyttäen. Siitä oli paljon apua."

Dubois on 188 senttiä pitkä ja hän painaa 93 kiloa. Hän toivoo lisäävänsä muutaman kilon Blue Jacketsin syyskuun harjoitusleirin alkuun mennessä harjoittelemalla Mark Lambertin opastuksella. Lambert on Tampa Bay Lightningin voima- ja kuntovalmentaja, joka myös johtaa Axxeleration Performance Centteriä Montrealissa.

Blue Jackets tavitsee ykkösketjun sentteriä kipeästi, mutta Dubois`n odotetaan palaavan takaisin junnujoukkueeseensa Cape Bretoniin kauden 2016-2017 alusta. Hän tietää, että juniorikiekon ja NHL:n tason välillä on huima ero. Samalla häneltä ei puutu itseluottamusta ilmoittaa, että hänen aikansa alkaa olla käsillä.

- Pystyn pelaamaan kaikilla kolmella hyökkääjän paikalla, hän sanoi. - Pystyn tuomaan joukkueeseen syvyyttä aluksi, mutta pitkässä juoksussa uskon, että minusta voi tulla kärkipelaaja joukkueessa.

Katso lisää