Skip to main content

Donskoin loistokausi vain huipennusta vailla

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Vuosi sitten Logan Couture ja Joe Thornton olivat pelaamassa golfia, kun San Josen Sharks oli tippunut kokonaan pois pudotuspeleistä. Kaverukset pysähtyivät ja katsoivat toisiaan.

– Tämä on syvältä, he totesivat kuin yhdestä suusta.

Tämä ei saisi enää toistua. San Jose olisi palautettava takaisin pudotuspeleihin.

Joonas Donskoi vietti silloin kesää Suomessa tuoreena Kärppien Suomen mestarina, eikä tiennyt Sharksin vakiopelaajien jutustelusta mitään. Uralla oli edessä kutkuttava uusi jakso – lähtö Atlantin taakse NHL:ään.

Sinne pääseminen oli venynyt muutamalla vuodella, koska lahjakas pelimies ei ollut kokenut olevansa valmis maailman parhaaseen liigaan. Mutta nyt olisi hetki.

Ensin olisi ylitettävänä vaikea vaihe, harjoitusleiri. Euroopasta tulleen tulokkaan on näytettävä siellä osaamisensa. Heti.

Jos saisi pelata koko kauden ylhäällä, se olisi kova juttu. AHL-syöksykierteestä voi olla vaikea nousta ylös. Siinä tapauksessa NHL-ura voisi olla taputeltu ennen kuin se ehtisi kunnolla alkaakaan.

Pelipaikka ylhäältä tuli. Eikä kutsua alas kuulunut koskaan. Vakiopaikka löytyi hyökkäävistä ketjuista, ja valmentaja Peter DeBoer luotti suomalaiseen tulokkaaseen.

Se on jo hieno tarina sinänsä.

Mutta se jatkui.

San Jose Sharks saa hyvän runkosarjan päätteeksi pelinsä kulkemaan pudotuspeleissäkin. Donskoin peli rullaa edelleen Couturen ja Patrick Marleaun ketjussa.

Sharks etenee konferenssifinaaliin St. Louis Bluesia vastaan, mutta vielä on pari askelta ottamatta. San Jose Sharks ei ole ollut koskaan Stanley Cupin finaalissa, vaikka kaupungissa on ollut laadukkaita joukkueita jo pitkään.

Donskoi pelaa konferenssifinaalien parhaan pelinsä silloin, kun sarja on katkolla. Ensimmäinen erä näyttää heti mistä on kyse.

Varsinkin Couturen ketju antaa painetta St. Louisin pakeille niin paljon, ettei heillä ole aikaa antaa avausta, eikä edes heittää kiekkoa kunnolla ränniin. Valmentaja DeBoer on antanut pelaajille paljon vapaapäiviä kauden aikana, ja se näkyy nyt tuoreutena otteissa.

Donskoi lentää jäällä. Häneltä oli välillä mahdoton saada kiekkoa pois kulmatilanteessa Oulun Kärpissä pelatessa. Läheskään kaikki eivät pysty tuomaan samaa elementtiä NHL:ään, varsinkaan heti tulokaskaudellaan.

Donskoi on siihen kyennyt.

– Aika nopeasti huomasin, että normaaleja ihmisiä ne NH-pelaajatkin ovat ja pystyn pelaamaan tässä liigassa hyvin. Tietty kunnioitus pitää kuitenkin olla, mutta ei kentällä voi katsella ketään ylöspäin, Donskoi totesi maaliskuussa Ilta-Sanomissa. Donskoi jää ikuisesti Sharksin historiaan pelaajana, joka oli auttamassa seuraa historiansa ensimmäiseen finaalipaikkaan. Eikä historian ensimmäinen Stanley Cupkaan ole mahdoton – sen verran vakuuttavaa, fyysisestä ja vauhdikasta haikiekko on.

Thornton ja Marleau pelasivat 2 778 NHL:n runkosarjapeliä ja 315 Stanley Cupin pudotuspeliottelua ennen kuin he pääsivät finaaliin. Donskoi eteni sinne ensimmäisellä kaudellaan.

Thornton ja Marleu voivat antaa pienen kiitoksen sisukkaalle suomalaiselle, sillä hän on ollut tärkeä palanen väliunelman toteuttamisessa.

Donskoi on voittanut Kärpissä kaksi Suomen mestaruutta. Ne ovat hienoja saavutuksia, mutta niistä ei ole maanantaina alkavassa finaalisarjassa enää mitään apua.

Kärpät oli niiden mestaruuksien aikana jo tottunut menestymään. San Jose on uudella, kiehtovalla maaperällä.

Tätä menestyvä joukkue juuri vaatii. Kaiken nähneitä veteraaneja, jotka ovat luoneet seuraan kulttuurin. Sitten jostain kaukaisesta Suomesta Raahen pihakenttien kasvatti, joka tuo raikkaan tuulahduksen sekaan.

Thorntonin ei tarvitse vielä lähteä golfkentälle. Hän sanoi ratkaisevan konferenssifinaalin jälkeisessä haastattelussa, ettei finaalivastustajalla ole väliä. Hän kohtaa tarvittaessa vaikka molemmat joukkueet.

Otat siihen Joe sisukkaan suomalaisen mukaan taisteluun, niin tulee vielä vähän parempaa tulosta.

Katso lisää