Skip to main content

Donskoi tuo kokemuksensa kakkoskierrokselle

Teksti Erik Gilmore / NHL.com

SAN JOSE -- Kokemus on huipputärkeä asia Stanley Cupin pudotuspeleissä, vaikka sitä olisi vain yhdestä ottelusarjasta.

San Jose Sharksin hyökkääjät Joonas Donskoi, Melker Karlsson ja Chris Tierney toivovat ainakin hyötyvänsä kokemuksestaan läntisen konferenssin pudotuspelien avauskierrokselta. Kaikki kolme tekivät playoffdebyyttinsä Los Angeles Kingsiä vastaan pelatussa viiden ottelun pelisarjassa.

"Nyt voimme asettua ja keskittyä pelaamiseen," sanoi Tierney harjoitusten jälkeen tiistaina. "Saimme makua vähän kaikesta, mitä eteen voi tulla."

Kolmikko sai kokea millaista on pelata, kun johto vaihtuu puolelta toiselle. Miten pelata, kun omat pääsevät suurinumeroiseen johtoon ja miten toimia takaa-ajoasemassa. Miten taistella johto takaisin omille. Ja millaista on hävitä tiukka ottelu jatkoajalla ja tulla väkevästi takaisin heti seuraavassa pelissä.

"Siinä avauskierroksen sarjassa tuli koettua kaikenlaista. Kings on loistava joukkue. Se oli kova testi ja iso haaste meidän jätkille, mutta oli hyvä saada se kokemus ensimmäiseltä kierrokselta. Yritämme käyttää sitä valmistautuessamme pelaamaan toisella rundilla."

Sharks saa seuraavaksi vastustajakseen Anaheim Ducksin ja Nashville Predatorsin välisen avauskierroksen pelisarjan voittajan. Sarja on tasan otteluvoitoin 3-3. Seitsemäs ottelu pelataan Anaheimin Honda Centerissä keskiviikkona.

Tierney, Donskoi ja Karlsson olivat Sharksin kokoonpanossa kaikissa viidessä Los Angelesia vastaan pelatussa ottelussa. Tierney pelasi nelosketjun keskellä; Donskoi luisteli kakkosketjun vasemmassa laidassa ja Karlsson samalla paikalla kolmosessa.

Kaikki kolme tekivät ensimmäiset playoff-maalinsa perjantaina, kun San Jose varmisti pääsynsä toiselle playoffkierrokselle 6-3 voitollaan.

Donskoi vei Sharksin 1-0 johtoon, kun ensimmäistä erää oli pelattu 1:08, ja sitten teki voittomaalin kolmannessa erässä ajassa 3:58.

Tierneyn maali ensimmäisessä erässä kasvatti San Josen johdon 2-0:aan. Ja Karlsson iski kiekon tyhjään maaliin, kun otteluaikaa oli jäljellä enää 22 sekuntia.

"Siitä sai paljon itseluottamusta," sanoi Donskoi maalistaan. "Nyt, kun ensimmäinen maali on tehty, sitä ei tarvitse enää ajatella. Mielestäni kahteen suuntaan pelaaminen sopii minulle parhaiten. Kova luistelu. Sitä yritän tuoda joukkueelle joka ilta."

Karlssonilla oli playoffkokemusta Ruotsin korkeimmalta sarjatasolta SHL:stä jo ennen kuin hän solmi sopimuksen Sharksin kanssa vuonna 2014. Donskoi voitti Jari Kurri-palkinnon SM-liigan playoff-otteluiden arvokkaimpana pelaajana viime vuonna Oulun Kärpissä ennen siirtymistään Sharksiin vapaana agenttina.

Heillä oli siis pudotuspelikokemusta jo ennen tätä kevättä. Se vaan ei ollut NHL:stä.

"On pelattava järkevästi kiekon kanssa," sanoi Donskoi. "Kaukalo on pieni. Jos menetät kiekon keskialueella, vastustaja pääsee välittömästi iskemään takaisin hyvästä paikasta. Menetät heti pelin painopisteen. Kiekko on pelattava vastustajan pakkien taakse päätyyn ja peli saatava käyntiin kovalla vastakarvalla."

Karlsson on nopea luistelija ja ahnas kiekon tavoittelija. Hän sanoi rakastavansa Stanley Cupin pudotuspelien fyysistä pelityyliä.

Katso lisää