Skip to main content

Donskoi avitti Sharksin toiselle kierrokselle

Teksti Shawn P. Roarke / NHL.com

LOS ANGELES – San Jose Sharksin oikea laita Joonas Donskoi raivasi itselleen paikan kokoonpanossa päättäväisyydellään. Hän ei kerta kaikkiaan hyväksynyt kielteistä vastausta.

Perjantaina hän teki nimensä tunnetuksi laukoessaan voittomaalin Los Angeles Kingsiä vastaan 6-3 –vierasvoitossa ja lähettäessään kovan kilpakumppanin kesälomalle. Sharks meni ottelusarjasta jatkoon voitoin 4-1.

Hän ei yksinkertaisesti antanut Los Angelesin puolustajan Drew Doughtyn evätä itseltään maalia.

24-vuotias raahelainen tulokas pelasi viidennen NHL:n pudotuspeliottelunsa ja teki maalin kolmannessa erässä ajassa 3.58. Samalla loppui verenvuoto haavoista, joita Sharksit olivat itselleen tehneet koko toisen erän ajan.

Sharksilla oli turvallisen tuntuinen 3-0 –johto, kun ottelua oli pelattu 25 minuuttia. Tehot olivat jakautuneet tasaisesti, sillä Donskoi, Chris Tierney ja Matt Nieto olivat kaikki tehneet ensimmäisen osumansa pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella.

Mutta Sharks päästi Kingsin tasoihin, ja Donskoi oli jäällä jokaisen takaiskun aikana.

Lienee paikallaan sanoa, että hän ei siinä vaiheessa ollut kovin tyytyväinen peliinsä.

"Yritimme vain unohtaa sen erän ja jatkaa eteenpäin," Donskoi sanoi.

Kukaan ei kommentoinut Donskoille hänen suoritustaan toisessa erässä.

"Ei puhunut erityisesti hänelle," Sharksin valmentaja Peter DeBoer painotti.

"Kun pelaat yhdessä 82 ottelua puolen vuoden aikana, siinä kehittyy joukkueen sisäinen luottamus. Heidän ketjullaan oli heikko erä, ja annoimme heille tilaisuuden koota itsensä sekä näyttää, mihin he oikeasti pystyvät. He tekivät juuri niin."

Myös Donskoi oli vaiti eikä sanonut joukkuekavereilleen mitään.

"Emme muutenkaan juuri ymmärrä, mitä Donkey sanoo," puolustaja Brent Burns vitsaili.

Puhumisen sijaan Donskoi käytti erätauon siihen, että hän mietti millainen hänen roolinsa oli ollut niiden julmien yhdeksän minuutin aikana, kun Kings nöyryytti heitä.

Burns sanoi, ettei hän ollut yllättynyt siitä, kuinka vahvasti Donskoi aloitti kolmannen erän.

"Hän puhuu mailallaan," Burns muistutti.

Donskoi aloitti puhumisen erän ensimmäisessä vaihdossaan. Hän toi kiekon siniviivan yli hyökkäysalueelle ja sai Kingsin ykköspakin Doughtyn kimppuunsa, mutta ei antanut tämän häiritä menoaan, sillä he etenivät yhdessä lähes maaliviivalle. Donskoi suojasi kiekkoa eikä luovuttanut sitä Doughtylle vaan syötti keskelle. Burns sai mailansa kiekon eteen ja tuikkasi sen vasemmalle.

Ja kuka odottikaan siellä kiekkoa?

Kyllä, Donskoi. Hän hankkiutui Doughtystä eroon, kiersi maalin, sai kiekon lapaan ja veti sen ranteella Jonathan Quickin hanskapuolelta maaliin.

Juuri kukaan Sharksin joukkueesta ei ihmetellyt sitä, kuinka Donskoi piti puolensa Doughtya vastaan niin kauan, että tilanteesta kehittyi jotakin. Hehän joutuvat kaiken aikaa pelaamaan taipumatonta Donskoita vastaan harjoituksissa.

DeBoer ei ollut vielä Sharksin valmentaja, kun hän ensimmäisen kerran näki Donskoin pelaavan Suomen MM-joukkueessa viime vuonna. Hän huomasi suomalaiset taidot.

Sharksin valmentajana DeBoer näki Donskoin ensimmäisen kerran tulokkaiden leirillä elokuussa. Valmentaja pani taas merkille suomalaisen kyvyt, itse asiassa paljon tarkemmin kuin oli olettanut tekevänsä.

"En juurikaan tiennyt, millainen pelaaja hän on," DeBoer muisteli.

"Tiesin vain, että hänellä oli allaan hyvä kausi Suomen liigassa. NHL-valmentaja ajattelee automaattisesti, että selvä, hän saa mennä auttamaan farmijoukkuettamme ja katsotaan, miten hän pärjää siellä. Mutta Donskoi vain hakkasi NHL-joukkueen ovea niin kauan, että se avattiin."

Donskoin päättäväisyys kantoi hedelmää perjantaina, kun Sharks lähetti Kingsin kesälomalle. Olihan Kings nöyryyttänyt heitä kaksi kertaa viimeisten kolmen vuoden aikana; vuonna 2014 San Jose johti jo otteluvoitoin 3-0, mutta Kings tuli takaa ja meni ohi, ja vuonna 2013 Kings voitti sarjan seitsemässä ottelussa.

Sharks kokosi itsensä, vaikka peli levisi käsiin toisessa erässä, joka näytti erehdyttävästi samalta kuin kolmannen erän sulaminen kaksi päivää aikaisemmin, joka melkein maksoi heille neljännen ottelun voiton. Tällä kertaa vastuuta kantoi useampi pelaaja kuin aikaisemmin.

"Joukkueen syvyys auttoi meitä selviämään tästä," DeBoer mainitsi.

"Luulen tietäväni, miksi he eivät aikaisempina vuosina pystyneet kaivamaan itseään ylös vastaavista kuopista. Nyt meillä on joukkueessa syvyyttä, useita pelaajia, joilta voi odottaa tehoja."

Katso lisää